El primer visitante interestelar de nuestro sistema solar hace tanto calor que se ilumina en rojo

Cubriendo 25,5 km por segundo, A / 2017 U1 es el primer cuerpo confirmado en ingresar a nuestro sistema solar desde el espacio interestelar

La semana pasada, el primer cometa o asteroide que llegó a nuestro sistema solar fue descubierto en otro lugar. Al principio, los astrónomos fueron cautelosos, pero ahora hay evidencia de que esta roca voladora nos fue arrojada desde otra parte. Pero, ¿de dónde vino y qué nos puede enseñar?

El objeto, actualmente con el atractivo nombre A / 2017 U1, fue avistado el 18 de octubre, cuando ya se dirigía hacia nosotros. Había estado más cerca del Sol en septiembre y había pasado a 15 millones de millas de la Tierra el 15 de octubre.

Los astrónomos aprovecharon la oportunidad de estudiar la roca en esos días y captaron algunos detalles fascinantes que indican sus orígenes. Sus movimientos fueron suficientes para construir una imagen decente de los lugares que visitó antes de ser vista y contar una historia interesante.

Una de las cosas más extrañas del A / 2017 U1 es lo rápido que se mueve. Cubriendo 25,5 km (15,8 millas) por segundo, la roca espacial superrápida está tan caliente que casi parece roja, según un documento.

La razón por la que podemos estar bastante seguros de que está fuera del sistema solar es por la rapidez con que se mueve. Hay varias formas en que un objeto creado en nuestro sistema solar podría haber aumentado la velocidad observada, pero son mucho menos probables que la idea que vino de lejos.

Entonces, ¿cómo llegó aquí? “Lo más probable es que se haya creado en las primeras etapas de la formación del planeta alrededor de otra estrella”, dijo Bill Gray, un astrónomo aficionado en Maine que desarrolló un software para calcular las órbitas de los asteroides.

“Se estima que el 99 por ciento del material alrededor del Sol, cuando se formó, fue arrojado al espacio interestelar y es probable que gran parte todavía esté vagando por la galaxia”, dice Gray. “Esperaría que su objeto interestelar promedio tenga miles de millones de años, lo que significaría que vino de muy lejos”.

Cambios de nombre

Al principio, el extraño objeto se llamaba cometa, por la forma en que se movía. Minor Planet Center lo nombró C / 2017 U1. Pero los cometas tienen rastros de gas y polvo a su alrededor, y después de una inspección posterior, no se encontró nada como esto, por lo que pasó a llamarse A / 2017 U1.

Se ha pedido que A / 2017 U1 pase a llamarse “Rama”. Este nombre está tomado de una novela de ciencia ficción de Arthur C. Clarke, publicada en 1973. En la historia, una nave alienígena llamada Rama, que inicialmente se confunde con un asteroide, visita el sistema solar.

“Estoy seguro de que se trata de un objeto natural y no de una nave espacial extraterrestre”, escribe Phil Plait en su blog Bad Astronomy. “Aun así, ciertamente no es trivial: es un extraño asteroide lanzado desde otra estrella que ha vagado por la galaxia durante eones y ha pasado unos pocos millones de kilómetros del Sol y la Tierra y se dirige al espacio”.

Descubriendo más

Nunca podremos alcanzar el asteroide que se mueve rápidamente, aterrizar en él o estudiarlo de cerca. Pero solo ver algo fuera del sistema solar es un paso importante para la astronomía. “Se ha especulado durante décadas que algún día veremos un objeto interestelar”, dice Gray. “Basándonos en lo que sabemos sobre la formación planetaria, debería haber muchas rocas y hielo volando entre las estrellas”.

Antes de que viéramos algo, la falta de evidencia ofrecía una especie de límite superior sobre cuántas cosas interestelares había realmente allí. Al menos ahora sabemos que hay y podemos estudiar algo de otro sistema solar es una oportunidad interesante.

“Hemos estado esperando este día durante décadas”, dice Paul Chodas, gerente del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA. “Se ha teorizado durante mucho tiempo que existen tales objetos, asteroides o cometas que se mueven entre las estrellas y ocasionalmente pasan a través de nuestro sistema solar, pero esta es la primera detección de este tipo. Hasta el momento, todo indica que probablemente sea un objeto interestelar, pero más datos ayudan a confirmarlo. “

Gran parte de las noticias de la ciencia de el planeta tierra en un sólo sitio. noticias de Ciencia.