El problema a largo plazo de la lucha contra incendios elevados

Al menos 17 personas murieron en el incendio de la Torre Grenfell. Las autoridades comienzan a investigar la causa

El incendio que estalló en un edificio de apartamentos en Londres el miércoles por la noche aterrorizó a los ingenieros por algo más que su terrible costo humano: al menos 17 personas murieron en llamas en la Torre Grenfell de 24 pisos, y las autoridades de Londres esperan encontrar más mientras busca la ruina todavía humeante. Fue un desastre aún peor por su total ausencia inesperada. Los residentes han estado advirtiendo sobre el mantenimiento inadecuado y el tabaquismo de los equipos eléctricos durante al menos cuatro años.

Pero lo que los investigadores tendrán que averiguar es exactamente cómo se propagó el fuego a medida que se propaga, porque una ignición de combustión rápida que se propaga de piso a piso de un bloque de pisos es exactamente lo que se supone que es. Que debería prevenir los códigos modernos y el fuego. códigos. El mantra de una alta protección contra incendios es la compartimentación, la supresión y la evacuación, en ese orden. En Londres, los dos primeros fallaron, pero esto es inusual. Es la tercera prioridad, la salida, que los investigadores de todo el mundo todavía están tratando de resolver.

En Inglaterra, los bomberos rápidamente culparon al revestimiento exterior que los constructores agregaron a la estructura a mediados de la década de 1970 como parte de una reparación. Los «paneles térmicos», generalmente bocadillos hechos de metal en el exterior, con poliestireno extruido o una barrera de goma en el medio, deben proporcionar aislamiento contra la intemperie y hacer que los edificios más antiguos se vean más hermosos. Pero algunos de los mejores aislantes son los hidrocarburos brillantes. «No es sorprendente que se quemen bastante bien», dice Alexander Morgan, director del Grupo de Energía y Combustión Aplicada del Instituto de Investigación de la Universidad de Dayton y editor en jefe del Journal of Fire Sciences. Si un incendio en una sola unidad de un edificio se propaga a través de la ventana y los paneles, pueden actuar como una autopista hacia otros pisos, y un espacio entre los paneles y el edificio puede convertirse en humo.

Sin embargo, el fuego no se extendió. Los edificios altos están construidos para evitar que se inicie cualquier incendio en la unidad desde donde comienza, con materiales resistentes al fuego, desde acero y concreto hasta techos y aislamientos duraderos. Todo lo demás, las cosas con las que la gente llena sus unidades, es mucho más inflamable. Esta es la «carga de combustible» del edificio; es lo que se incendia. El truco consiste en evitar la propagación de ese fuego. «Luego cubriremos los sistemas», dice Robert Solomon, un ingeniero de protección contra incendios de la Asociación Nacional de Protección contra Incendios. «Rociadores automáticos, un robusto sistema de alarma contra incendios que incluye un sistema de evacuación por voz de emergencia. Recibirá algunas instrucciones verbales y, una vez que lleguen los bomberos, podrán utilizar el sistema para proporcionar información en tiempo real. «

En un edificio residencial con todas esas defensas en su lugar, algunos bomberos consideran que la defensa en su lugar es la mejor estrategia. «En muchos casos, debería poder permanecer en la unidad si no se ve afectado por el fuego», dijo Carl Baldassarra, jefe de protección contra incendios de la firma de ingeniería Wiss Janney Elstner Associates. «Si tiene un edificio que no fue construido para permitir este tipo de estrategia, entonces necesita buscar otros medios, como un buen sistema de salida».

En otras palabras: evacuar. Pero exactamente la mejor manera de hacer esto en un incendio residencial no se entiende tan bien como la compartimentación y la supresión. Y a medida que más y más lugares en todo el mundo resuelvan sus crisis inmobiliarias mediante la construcción, esto se convertirá en un problema grave.

Según Enund Ronchi y Daniel Nilsson, investigadores de la Universidad de Lund en el campo de la seguridad contra incendios, en un artículo de revisión de 2013, la evacuación es un problema que la gente aún no sabe cómo resolver. ¿Todos deben evacuar, o solo ciertos pisos o áreas? ¿Cuánto más difícil es mover a las personas cuando están dormidas, desnudas o tienen lazos emocionales con su lugar y cosas?

Específicamente, los ingenieros, arquitectos y personas que escriben códigos de construcción continúan experimentando con la mejor manera de combinar los flujos de personas que descienden de escaleras con personas que ingresan por las escaleras en un piso. Los primeros encuestados que entran mientras todos bajan complican aún más la dinámica de fluidos.

¿Y conoce esa vieja perogrullada de que nunca se toma el ascensor durante un incendio? Incluso eso volvió a la mesa. Los ascensores tienen ventajas. Son rápidos y cientos de personas pueden ser altas en casa, algunas de ellas con movilidad limitada. Entonces necesitas una forma de moverlos a volumen. Por otro lado, la presión negativa dentro del hueco del ascensor a medida que el automóvil se mueve crea un «efecto de pistón», inhalando fuego y humo. ¿Bajando? Suerte.

Sin embargo, estas son una mejor opción que tratar de averiguar cómo aterrizar un helicóptero en una torre en llamas o descubrir cómo construir toboganes de escape, tirolesas o paracaídas. La gente los tiró a todos, pero nadie demostró que realmente pudieran funcionar.

Los materiales resistentes al fuego, los sistemas de rociadores y las alarmas seguirán siendo tecnologías esenciales para proteger las alturas residenciales del futuro. «Ponemos todas estas características de tal manera que podemos controlar o al menos contener el fuego en la habitación de la casa», dice Solomon. «Necesitamos prevenir todas estas instrucciones de evacuación con cosas como, si estas cosas están presentes, si están instaladas correctamente, si se mantienen adecuadamente, si se trata de un incendio típico». En Londres, trágicamente, no fue así. Pero en un mundo en urbanización, ningún fuego será manual. Es hora de aprender qué hacer cuando el Plan A falla.

Este artículo se publicó originalmente en DyN Noticias.com

Todas las noticias de la ciencia de la tierra en un sólo sitio. artículos de Ciencia.

Contenido relacionado