El problema de la niebla masiva en Delhi es la llamada de atención visual sobre el clima que necesitamos

Las imágenes de niños que luchan por respirar en Nueva Delhi han obligado al gobierno indio a tomar finalmente medidas contra la contaminación. La forma en que presentamos los riesgos ambientales podría tener un gran impacto en la lucha contra el cambio climático.

Nueva Delhi tiene un grave problema de smog. El aire está lleno de humo gris tóxico hasta tal punto que el gobierno ha pedido una emergencia de salud pública. Han aparecido imágenes de la ciudad en los medios de comunicación: el aire está tan nublado que no se puede ver el cielo, y a los niños se les han dado máscaras para proteger sus pulmones. Un día de respirar aire en Nueva Delhi tiene el mismo impacto en la salud que fumar 25 cigarrillos.

El gobierno indio ha tomado medidas drásticas para reducir las emisiones. Durante dos semanas, se ha introducido un programa para retirar los coches privados de las carreteras, con placas de matrícula impares y aparentemente prohibidas en días alternos. Además, la Corte Suprema ha prohibido a los agricultores quemar rastrojos para limpiar los campos como preparación para nuevos cultivos.

Este problema se ha vuelto tan visible que ya no se puede ignorar, que podría ser la forma en que debemos mostrar la crisis climática para superarlo. “En realidad, es un manto visual que asfixia a la ciudad, y creo que es un punto crítico, donde un problema muy intangible se ha vuelto inevitable desde una perspectiva visual”, dice Toby Smith, director del programa Climate Visuals, una organización de investigación que hace campaña por lenguaje visual eficaz para el cambio climático.

Pasó un tiempo en Nueva Delhi como fotógrafo y, por lo tanto, vio los problemas que enfrenta actualmente. “Si el problema se repite con la suficiente frecuencia como para llegar a un punto crítico de romper la percepción pública, ahí es donde estamos”.

Incluso si no es lo que se supone que deben lograr, las soluciones que ha implementado el gobierno indio son buenas para ayudar a resolver la crisis climática. El smog de Nueva Delhi es causado por partículas en el aire, mientras que el calentamiento global es causado por gases de efecto invernadero que atrapan el calor en la atmósfera de la Tierra. Sin embargo, ambos fenómenos son causados ​​por cosas similares: vehículos, incendios y fábricas.

“Las imágenes de Nueva Delhi podrían ser bastante útiles para aumentar la participación de las personas, ya que muestran cómo la reducción de la contaminación del aire puede tener beneficios inmediatos para la salud humana y beneficios a largo plazo en la reducción de nuestra huella de carbono”, dice Saffron O’Neill, que investiga el percepción del cambio climático en la Universidad de Exeter.

El cambio climático puede parecer una idea lejana cuando se trata de las formas reales en que nos afecta. Como generalmente experimentamos solo cambios leves de un año a otro, es más fácil ignorarlo y algunos expertos en comunicación científica han dicho que debemos hacerlo mejor cuando se trata de transmitir adecuadamente la gravedad de la situación.

Los efectos del cambio climático son difíciles de fotografiar. El calentamiento global, como su nombre indica, es el aumento de la temperatura global del planeta. Experimentamos esto principalmente como olas de calor que se vuelven más regulares y calientes cada año, pero no tendemos a ver mayores efectos planetarios. A medida que el mundo se calienta, los glaciares se derriten y el hielo desaparece de los polos. Esto significa que hay menos hábitat para los animales árticos y antárticos, como ha señalado a menudo David Attenborough en sus documentales. También significa que los niveles del mar son más altos, lo que provoca inundaciones.

¿Cómo se pueden mostrar los cambios incrementales? Incluso los efectos que vemos en documentales como Blue Planet pueden no resonar en la población en general. La imagen del oso polar en un iceberg derretido ha sido durante mucho tiempo una abreviatura del cambio climático, pero los investigadores han descubierto que esto no es suficiente para atraer la atención del público.

“El tipo de problema que somos muy buenos para responder es una amenaza inmediata y un peligro inmediato”, dice Stuart Capstick, director asociado del Centro para el Cambio Climático y el Cambio Social. “El cambio climático simplemente no marca las casillas psicológicas que necesitamos para desencadenar este tipo de respuesta de inmediato”.

En octubre de 2019, The Guardian anunció que cambiaría la forma en que usaba las fotos para representar la crisis climática. Utilizó los consejos de Climate Visuals para informar su decisión y decidió seguir un nuevo conjunto de principios para crear un mayor impacto en sus informes.

El periódico mostró que mostraría el impacto humano real en lugar de otra imagen de un oso polar en un iceberg derritiéndose. Quiere mostrar a las familias con máscaras en los días contaminados en lugar de quemar bosques.

Las imágenes de Nueva Delhi funcionan de esta manera. Los miembros del público luchan por respirar a medida que avanzan en su vida diaria, lo que obliga al gobierno a tomar medidas.

Las imágenes climáticas tienen un principio central para comunicar sobre el cambio climático: muestran a personas reales en situaciones emocionalmente fuertes. Esperan que esto cambie la narrativa de la crisis climática, de un problema lejano, difícil de resolver, a un problema real que debemos trabajar juntos para abordar.

“El vínculo entre la contaminación del aire y el cambio climático podría ser realmente importante para comunicar el cambio climático”, dice O’Neill. En su investigación, descubrió que la salud es un elemento de la crisis climática que a menudo se pasa por alto, aunque puede ser un mensaje muy fuerte para los lectores.

Si todos los países del mundo introdujeran una prohibición de automóviles en días alternativos, como Nueva Delhi, sin duda tendría un impacto importante en el cambio climático. En Londres, la contaminación del aire contribuye a más de 9,000 muertes prematuras al año, sin embargo, lo máximo que ha hecho el gobierno británico hasta ahora es introducir una zona de muy bajas emisiones y tener un día sin automóviles el 22 de septiembre de 2019.

Centrar las comunicaciones sobre el cambio climático en torno a los recuerdos visuales de su impacto en la vida de las personas podría alentar al gobierno británico a comenzar a tomar medidas más drásticas para reducir las emisiones. “La salud es una excelente manera de hacer que la gente hable sobre el cambio climático, porque hace que el cambio climático ocurra aquí y ahora”, dice O’Neill. “Lo hace relevante para las cosas que la gente sabe y puede entender, especialmente cuando se trata de pensar en riesgos”.

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