El próximo lanzamiento de SpaceX hará que los cohetes regresen al icónico complejo de lanzamiento de la NASA-39A

Todas las misiones Apolo menos una y 24 misiones del transbordador lanzadas desde la NASA

Los ambiciosos planes de lanzamiento de SpaceX para 2017 lo verán lanzar un cohete al espacio cada dos semanas. Y su próxima misión, prevista para el sábado, hará historia de otra manera.

El fundador de la compañía, Elon Musk, dijo que la misión de reabastecimiento del 18 de febrero a la Estación Espacial Internacional (ISS) será la primera en explotar desde el complejo de lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy, Florida.

Para los historiadores espaciales, el movimiento es significativo, ya que tendrá lugar en el lanzador de la NASA utilizado por todas las misiones Apolo menos una (Apolo 10 lanzado desde 39B) y 24 misiones del transbordador espacial. Uno de los misiles Falcon 9 de SpaceX ya se colocó en el lanzador y completó con éxito las pruebas de sus sistemas a principios de este año, dijo Musk.

La empresa del contratista acordó un acuerdo para reacondicionar y reutilizar el sitio de lanzamiento con la NASA en 2014. El acuerdo entre los dos preveía el control del sitio de SpaceX durante los próximos 20 años. El complejo de lanzamiento 39A lo verá «comenzando una nueva misión como un sitio de lanzamiento comercial», dijo el administrador de la NASA Charles Bolden en ese momento.

Musk tiene planes ambiciosos para que las colonias humanas vivan en Marte y en el espacio. Él espera que dentro de 40 a 100 años, sea posible una «civilización completamente autosuficiente» en el Planeta Rojo. Una parte clave de este plan es poder lanzar cohetes más grandes y poderosos que los que SpaceX está haciendo actualmente.

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Los misiles Falcon Heavy están en desarrollo y, cuando estén completos, serán los misiles más grandes jamás creados. «Con la capacidad de subir a la órbita de más de 54 toneladas métricas (119.000 libras), una masa equivalente a un avión 737 cargado con pasajeros, tripulación, equipaje y combustible, el Falcon Heavy puede levantar más del doble de la carga útil del vehículo más cercano. el Delta IV Heavy, a un tercio del costo «, dice SpaceX.

El cohete Falcon 9 que se lanzará para la ISS está equipado con suministros para los astronautas a bordo del hábitat en órbita. Originalmente estaba programado para lanzarse desde la plataforma de lanzamiento Complex-40, pero se dañó cuando uno de los cohetes SpaceX explotó en septiembre de 2016. Después de la bola de fuego gigante, se aceleró el rediseño del 39A.

A bordo de la misión de suministro de la ISS estará la superbacteria MRSA que se probará en microgravedad. Cuando esté en la estación espacial, será administrada por Anita Goel, una ganadora anterior de XPrize en el cuidado de la salud, quien probará si las condiciones aceleran la mutación del error.

La misión de adquisiciones también incluirá una serie de satélites internos conocidos como SFORE, que se utilizarán para probar la visión por computadora.

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