El próximo monstruo del lago Ness de Escocia podría alimentar 400.000 hogares

Se ha propuesto la construcción de una nueva instalación de almacenamiento de bombas hidráulicas en el lago Ness y proporcionaría el doble de capacidad que la actual fuente eólica marina en Escocia.

Una nueva instalación de almacenamiento de bomba hidroeléctrica de 2,4 gigavatios-hora en Loch Ness, Escocia, aumentará la capacidad del país para proporcionar energía renovable después de que se dieron a conocer los planes para una instalación enorme y discreta en Highland Lake. La planta promete duplicar la capacidad de energía eólica marina instalada en toda Escocia.

Se espera que la enorme planta hidroeléctrica pueda abastecer a un millón de hogares durante una hora o 400.000 hogares durante sus seis horas de funcionamiento, según estimaciones del regulador de la industria Ofgem, que generaría 400 megavatios de energía.

La planta conecta el viejo mundo de la energía con el nuevo: el principal desafío en el cambio a fuentes renovables es integrar esta energía con una red configurada para lidiar con combustibles fósiles y no con fuentes de energía renovables, que son difíciles de almacenar y generar. y caer con los elementos (hace viento cuando hace viento, etc.).

Leer más: La mejor turbina eólica del mundo puede impulsar su hogar en un solo giro

Red John (como se llama actualmente a la planta de Loch Ness, en honor a Eoin Ruadha, uno de los grupos de fuentes propuestos originalmente) responde inteligentemente a este desafío. La planta de almacenamiento por bombeo utiliza la energía de la red en tiempos de baja demanda para bombear agua al tanque superior, donde se almacena el agua. Cuando la energía tiene una gran demanda, información que la empresa actualiza a diario, la planta se pone en funcionamiento, lo que garantiza que los residuos se mantengan al mínimo, ya que siempre están destinados a la demanda.

Por ejemplo, si hace mucho viento a la 1:00 de un martes de junio, frente a la costa de Aberdeen, donde comienza el enorme parque eólico marino de Vattenfall, la planta de Loch Ness puede usar este excedente, en teoría, para enviar agua del lago hacia arriba. al estanque superior, donde se puede almacenar. Esa agua puede luego liberarse durante los períodos de máxima demanda.

“Puede generar en estos picos y bombear y utilizar energía en los canalones”, dice Bob Hull, director no ejecutivo de Intelligent Land Investments (ILI) y ex director ejecutivo de Ofgem. “Todo se calcula de la noche a la mañana y hay bastantes plantas de almacenamiento de bombas en el Reino Unido que ya lo están haciendo”, dice Hull. La Red Nacional distribuye la generación para equilibrar la oferta y la demanda, y esto significa que existe mucha información de mercado en la que la planta de almacenamiento por bombeo puede contar para regular su operación.

Si bien el Reino Unido en su conjunto parece estar perdiendo los objetivos de descarbonización, Escocia ha avanzado para cumplir los planes para que el 100% de la electricidad provenga de fuentes renovables para 2020. En 2017, el 69% de la electricidad escocesa provino de fuentes renovables. en 2017. La mayor parte de esto, dice el profesor Gareth Harrison, que investiga la energía en la Universidad de Edimburgo, proviene del viento terrestre, lo que significa que Red John tendría un gran impacto.

Los planes técnicos, prácticos, ambientales y todos los demás para Red John irán al gobierno en septiembre y pasará un año antes de que ILI, la compañía detrás de la planta, escuche nuevamente. ILI espera que la construcción demore de tres a cinco años, lo que significa que Red John debería estar en funcionamiento en 2024. Hasta ahora, la financiación para el proyecto ha venido de ILI, respaldada por £ 3.4 millones de la compañía de inversión verde Abundance Investment. Los costos totales del proyecto podrían alcanzar los £ 500 millones al final del proyecto, e ILI buscará fondos adicionales en 2019 para respaldar la fase de construcción del proyecto.

“Hemos estado trabajando en el almacenamiento de bombas durante los últimos cuatro años”, dice Wilson, e ILI ha identificado alrededor de 90 estaciones de bombeo ahora en Escocia, una en Loch Tay y otra en Loch Oich.

El gobierno, explica, está distribuyendo más de £ 200 millones en costos de descuento, pagando a los desarrolladores para que cierren los parques eólicos para evitar sobrecargar la red. “Es tan obvio que esto tiene que suceder. Con la energía eólica terrestre y marina, la energía es intermitente”, dice Wilson. “Esto nos permite almacenar esa energía cuando no se necesita y utilizar la energía cuando más se necesita”.

Actualizado el 04.07.18, 10:00 BST: 90 sitios hidroeléctricos han sido identificados por ILI

Gran parte de las noticias de la ciencia de el planeta tierra en un sólo sitio. noticias de Ciencia.