El raro ADN de la momia reveló pistas sobre los familiares de los antiguos egipcios

Los investigadores han recuperado ADN antiguo de momias egipcias que datan de alrededor del 1400 a. C.

La ubicación de Egipto; los estrechos vínculos con África, Asia y Europa, su rica y documentada historia y los restos conservados de sus momias lo convierten en el sitio de prueba ideal para el estudio de poblaciones antiguas. Sin embargo, la precisión del ADN extraído de estas momias ha sido objeto de mucho escepticismo. Leer más: Gente 2.0: esta genética quiere crear un genoma artificial sintetizando nuestro ADN

Aunque muchos de los primeros extractos de ADN antiguo provienen de restos momificados, los científicos han cuestionado si los datos genéticos, especialmente los llamados datos del genoma nuclear, de las momias alguna vez serían confiables, incluso si pudieran recuperarse. En particular, el clima cálido de Egipto, los altos niveles de humedad en las tumbas y los productos químicos utilizados en la momificación pueden causar la degradación del ADN, lo que hace poco probable la supervivencia a largo plazo.

Ahora, un equipo internacional dirigido por investigadores de la Universidad de Tübingen y el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Jena, Alemania, ha recuperado y analizado ADN antiguo de momias egipcias que datan de alrededor del 1400 a. C. hasta el 400 d.C., incluidos los primeros datos nucleares en el genoma de tres individuos. Los datos nucleares son importantes porque, simplemente, se heredan de todos los antepasados, mientras que el ADN mitocondrial proviene solo de la línea materna.

“El ADN nuclear representa todo el genoma humano y, por lo tanto, contiene mucha más información como ADN mitocondrial que cubre solo una pequeña parte del genoma humano y representa solo a los antepasados ​​maternos”, dijo la autora Verena Schuenemann, líder del grupo en la Universidad de Tübingen. [I]cantidad[/I]. Especialmente para el análisis de la mezcla y los ascendentes, es importante observar tantas posiciones informativas / variables en el genoma como sea posible para obtener una imagen completa.

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Para este estudio, los autores extrajeron ADN nuclear de momias encontradas en el sitio arqueológico de Abusir el-Meleq a lo largo del río Nilo en el Medio Egipto, alojadas y limpiadas en dos colecciones antropológicas en la Universidad de Tübingen y la Colección de Calaveras Felix von Luschan en el Museo. Preistoriei Staatliche Museen zu Berlin, Stiftung Preussicher Kulturbesitz.

Las pruebas se realizaron en instalaciones de sala limpia dedicadas a la investigación del ADN antiguo en la Universidad de Tübingen. Todas las muestras se irradiaron con UV durante una hora para reducir la contaminación y se extrajo la superficie de las muestras de hueso o tejido, mientras que los dientes se extrajeron del interior de la pulpa dental. Se extrajo ADN de 50 mg de polvo de hueso para muestras de huesos o dientes y de 100 mg de tejido para muestras de tejidos blandos, respectivamente.

En total, se seleccionaron extractos de ADN de tejidos, incluidos huesos, dientes, tejidos blandos y dientes macerados de 151 personas por la presencia de ADN mitocondrial humano (ADNmt). Los investigadores compararon las muestras resultantes con diferentes tejidos blandos, huesos y dientes para filtrar cualquier cosa que estuviera contaminada. Esto significaba que podía encontrar patrones en el llamado ADN humano antiguo dañado para permitirles evaluar la autenticidad del ADN recuperado.

Esto dejó al equipo con muestras confiables de 90 personas y conjuntos de datos a nivel del genoma de tres. A partir de esto, el equipo estudió la diferenciación genética y los cambios y la continuidad de la población durante un período de 1.300 años antes de comparar los resultados con las poblaciones modernas.

“En particular, estábamos interesados ​​en analizar los cambios y continuidades en la estructura genética de los antiguos habitantes de Abusir el-Meleq”, dijo Alexander Peltzer, uno de los autores principales del estudio en la Universidad de Tübingen. Específicamente, el equipo quería ver si las poblaciones antiguas se vieron afectadas genéticamente por la conquista y el dominio extranjeros a lo largo del tiempo.

“Queríamos probar si la conquista de Alejandro Magno y otras potencias extranjeras dejó una marca genética en la población del antiguo Egipto”, agregó Schuenemann.

Los resultados muestran que los antiguos egipcios estaban más estrechamente relacionados con las poblaciones antiguas del Levante, además de tener estrechos vínculos con las poblaciones neolíticas de la península de Anatolia y Europa, lo que sugiere que la genética de la comunidad de Abusir el-Meleq no sufrió cualquier cambio importante. En comparación con el ADN más reciente, el estudio mostró que los egipcios modernos comparten aproximadamente un 8% más de ancestros nucleares con las poblaciones del África subsahariana que con los antiguos egipcios.

“Esto sugiere un aumento en el flujo de genes desde el África subsahariana a Egipto durante los últimos 1.500 años”, dijo Stephan Schiffels del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Jena. Las posibles razones presentadas por el equipo incluyen la mejora de la movilidad en el río Nilo, el aumento del comercio de larga distancia entre el África subsahariana y Egipto y el comercio de esclavos transaharianos que comenzó hace unos 1.300 años.

“Este estudio combate el escepticismo previo sobre la posibilidad de recuperar ADN antiguo confiable de momias egipcias”, dijo el equipo internacional en un comunicado. “A pesar de los posibles problemas de degradación y contaminación causados ​​por los métodos climáticos y de momificación, los autores pudieron utilizar una secuenciación de ADN de alta velocidad y métodos de autenticación robustos para garantizar el origen antiguo y la confiabilidad de los datos. Por tanto, el estudio muestra que las momias egipcias pueden ser una fuente confiable de ADN antiguo y pueden contribuir en gran medida a una comprensión más precisa y refinada de la historia de la población de Egipto. “

Además, Schuenemann dijo [I]cantidad[/I]: “Con estos resultados, podríamos demostrar que la investigación del ADN antiguo puede contribuir a una mejor comprensión de la historia del antiguo Egipto; puede complementar y servir como una corrección para los datos arqueológicos y literarios, así como para los datos genéticos modernos”.

El estudio se publica en la revista Nature Communications y también involucra a la Universidad de Cambridge, la Academia Polaca de Ciencias y la Sociedad de Antropología, Etnología y Prehistoria de Berlín.

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