El Reino Unido está considerando seriamente cambiar el nombre de la hamburguesa de verduras

Siguiendo el liderazgo del Comité de Agricultura de la UE, la Cámara de los Lores está considerando la posibilidad de prohibir que los productos sin carne sean etiquetados con nombres de carne.

Olvídate de las hamburguesas y las salchichas vegetarianas. ¿Qué tal un apetitoso disco de verduras, un tubo de quorn, una rodaja de soja o un plato de seitán? Estos son algunos de los nombres presentados en una propuesta de la UE para prohibir el uso de términos relacionados con la carne en las etiquetas de los alimentos vegetarianos y veganos.

La UE está siguiendo el ejemplo de Francia, que el año pasado aprobó una enmienda a su proyecto de ley que prohíbe la agricultura que prohíbe cualquier producto basado principalmente en ingredientes no animales que se etiqueten como salchichas, hamburguesas o bistecs. En abril, el comité de agricultura de la UE votó abrumadoramente a favor de prohibir los nombres de carne para proteínas de laboratorio o de origen vegetal, aunque la propuesta no se convertirá en ley hasta que sea aprobada por la Comisión Europea y los Estados miembros.

Pero ahora el gobierno británico está sopesando si recomendar leyes similares aquí. El miércoles, un comité de selección de la Cámara de los Lores invitó a representantes de la Unión Nacional de Agricultores, la Sociedad Vegana, la Sociedad Vegetariana, Quorn Foods y la finalista de Masterchef, Jackie Kearney, para discutir cómo funcionaría la propuesta de la UE en el Reino Unido.

“El contenido del alimento debe quedar muy claro a partir de su nombre y explicarse claramente en la descripción adjunta. Se necesita una mejor aplicación de la ley para garantizar que el empaque, el etiquetado y la comercialización de los productos no engañen a los clientes ”, dice Ruth Edge, asesora principal de la cadena alimentaria de la Unión Nacional de Agricultores.

Sin embargo, los grupos de campaña veganos sienten en la propuesta la presencia en la sombra de la industria cárnica, preocupada por el creciente número de personas que reducen su consumo de carne y toman dietas “flexi”. En 2018, el mercado global de carne alternativa registró ventas de alrededor de £ 15.5 mil millones, y el Reino Unido superó a Alemania como el país con la mayor cantidad de nuevos alimentos veganos ingresando al mercado, según la base de datos de Mintel Global New Products. El número de veganos aumentó de 150.000 a 600.000 entre 2014 y 2018, y ahora representa el 1,16% de la población.

Mark Banahan, jefe de campañas y políticas de The Vegan Society, dice: “No hay absolutamente ninguna evidencia de que los consumidores se confundan actualmente con los términos de uso común, como salchichas vegetarianas o hamburguesas veganas. De hecho, incluso crearía la confusión que se supone que debe abordar “.

El sustituto de la carne Quorn señaló que los productores de carne realmente reconocen el potencial del mercado de la carne a base de hierbas e invierten en dichos productos, que no solo son populares entre los vegetarianos y veganos, sino también entre los flexarios que quieren reducir su consumo. Uno de cada tres (34%) consumidores de carne del Reino Unido redujo su consumo de carne en los seis meses hasta julio de 2018 por razones de salud, éticas o de sostenibilidad, frente al 28% que lo hizo. Trabaja en 2017. “No. No lo creo. , la necesidad de esta regulación proviene de los fabricantes “, dice Geoff Bryant, director técnico de Quorn.

Y no son solo las alternativas a la carne las que han enfurecido a los legisladores. En junio de 2017, el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas dictaminó que los productos a base de hierbas no podían denominarse lácteos, excluyendo el yogur de soja y el queso vegano, aunque eximió la leche de almendras y la leche de coco, así como la mantequilla de maní.

Pero los sustitutos libres de animales no son exactamente el fenómeno moderno que a veces presentan, dice Malte Rödl, investigador en análogos de la carne en la Universidad de Manchester. El reemplazo de la carne se remonta a la época victoriana, dice. “El bistec de verduras y frutos secos surgió de la idea de querer sustituir la carne, pero aún tener algo familiar”, dice.

Prohibir los nombres carnosos podría crear más confusión que cambios, dice Rödl. “Las alternativas a la carne han sido tan populares porque tienen la misma forma [as meat] y define lo que puedes hacer con él, cómo lo cocinas. “La investigación de Rödl se centra en el contexto social y cultural del consumo de carne y cómo los productores de alimentos utilizan esto para publicitar sus productos sin carne. “Muchos comerciales [revolve] en Navidad y en las barbacoas y realmente refuerzo la idea de que la carne es algo normal y legítimo para comer en esas ocasiones, porque eso es lo que siempre has hecho ”, dice.

La prohibición de la UE eliminaría estas asociaciones de inmediato, dice, y agrega que debido a que los consumidores saben qué esperar de la carne, crea una sensación de familiaridad cuando intentan cambiar a una dieta flexible, vegetariana o vegana. En otras palabras, es obvio que una hamburguesa de verduras debe ser untada en un bollo y frita en queso, pero un disco vegetariano podría dejar a la gente un poco más confundida.

“Cuando piensas en una salchicha, automáticamente piensas en otros alimentos que la acompañan, como papas fritas o frijoles, o si piensas en una hamburguesa, piensas en ponerla en un bollo y disfrutar de una barbacoa”, dice Bryant de Quorn. No cree que una prohibición traiga cambios positivos en el Reino Unido, sino que complicaría el negocio de la alimentación, agregaría costos innecesarios y podría confundir aún más a los consumidores. “Probablemente evitaría que algunos consumidores tomen la decisión consciente de cambiar a dietas a base de hierbas, porque simplemente no saben lo que está pasando, aunque no están confundidos en este momento”, dice.

Hubo un consenso general en la audiencia de la Cámara de los Lores de que términos como salchichas y hamburguesas eran descripciones genéricas y bien establecidas en el Reino Unido y no son apropiados para la legislación, dice Lord Robin Teverson, quien presidió la reunión del comité. “Pero existe esta área de piezas específicas de carne, donde quizás en el futuro, a medida que el sector vegetariano y vegano se vuelva más sofisticado, podría haber más confusión”.

Entonces, aunque el futuro de las hamburguesas vegetarianas parece seguro en el Reino Unido al menos, es posible que los filetes de seitán o las chuletas de micoproteínas no bajen tan fácilmente. Y aunque el nuevo parlamento de la UE recién elegido puede optar por descarrilar la propuesta, Teverson cree que el futuro de las alternativas a la carne en Europa seguirá siendo inquebrantable. “Yo asumo eso [proposal] no se le permitirá morir por completo en el continente ”, dice.

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