El Reino Unido necesita más fans y más rápidos. Pero las matemáticas no se agregan

A medida que se acerca el pico de la pandemia de coronavirus, el gobierno está luchando por comprar miles de fanáticos. Pero el tiempo y las matemáticas no están de su lado

Los ventiladores son la herramienta más vital para ayudar a los más afectados por el coronavirus y funcionan asumiendo la función respiratoria del paciente. ¿Problema? Los equipos de salvamento se encuentran en pequeñas cantidades en todo el mundo, incluido el Reino Unido.

El domingo, el secretario de Salud Matt Hancock reconoció en una entrevista con la BBC que es posible que no tengamos suficientes fanáticos para hacer frente al pico de la propagación del coronavirus.

En marzo, Sir Simon Stevens, director del NHS de Inglaterra, le dijo a la Cámara de los Comunes que el NHS tenía 6.699 ventiladores mecánicos para adultos y 750 ventiladores pediátricos que podrían reconstruirse. El NHS logró obtener otros 35 del Ministerio de Defensa y anunció el 21 de marzo que había llegado a un acuerdo con hospitales privados para asegurar otros 1.200. Esto significa que a finales de mes había alrededor de 8.684 ventiladores en el sistema.

El domingo, Hancock dijo que ahora hay de 9,000 a 10,000 ventiladores disponibles para el NHS, con otras 2,000 camas de cuidados críticos con ventiladores conectados, lo que lleva a 12,000. Sin embargo, todavía no hay suficientes ventiladores para tratar con éxito el número esperado de pacientes con coronavirus que necesitan asistencia respiratoria.

El NHS inicialmente dijo que se necesitarían 30,000 fanáticos para hacer frente a la altura de la pandemia. Cuando se le preguntó cómo se calculó esta cifra, un portavoz del Departamento de Salud se negó a comentar. Curiosamente, Matt Hancock revisó el tema el 5 de abril y le dijo a la BBC que el gobierno tiene un nuevo objetivo de 18,000 fanáticos en las próximas dos semanas. Dijo que la cifra se había actualizado debido a las medidas de distanciamiento social del gobierno. Pero algunos creen que incluso la cantidad inicial de 30.000 fanáticos podría haber sido una bola baja.

“Creo que existe una incertidumbre significativa en torno a esta cifra [of 30,000 ventilators], porque en este momento es difícil predecir el impacto de la corriente [social distancing] intervenciones ”, dice Mike Tildesley, profesor asociado de enfermedades infecciosas en la Universidad de Warwick. Cuándo y cómo se podrían levantar estas intervenciones y si podemos esperar ver una segunda ola: todo esto influirá en lo que podríamos esperar que sea el número total de fanáticos necesarios cuando la epidemia alcance su punto máximo.

El 25 de marzo, Neil Ferguson, uno de los epidemiólogos que asesoraron al gobierno sobre la crisis del coronavirus, le dijo al Comité de Ciencia y Tecnología de la Cámara de los Comunes que las unidades de cuidados intensivos estarán en su apogeo en las próximas dos o tres semanas. El 5 de abril, le dijo a la BBC que el pico ahora llegaría de siete a diez días.

Si tomamos las cifras de 18.000 aficionados igualmente buenos y las combinamos con el intervalo de tiempo estimado por Ferguson antes de alcanzar el pico, significa que solo tenemos alrededor de una semana para comprar otros 6.000 aficionados a tiempo para el apogeo del brote, cuando más mucha gente quiere necesitar cuidados intensivos.

Se supone que varios fans están en camino. El 16 de marzo, el primer ministro Boris Johnson pidió a los productores británicos que ayudaran a Gran Bretaña cambiando su producción a los fanáticos. Como resultado, el consorcio The Ventilator Challenge fabricará 10.000 ventiladores en el Reino Unido, un grupo creado después de la llamada a las armas. Incluye Rolls Royce, Airbus, Mercedes y varias otras firmas de ingeniería, compañías de dispositivos médicos y fabricantes de automóviles, y será el primer grupo de ventiladores de nueva construcción que los convertirá en hospitales.

El consorcio producirá 5.000 de ellos a partir de un diseño de ventilador adaptado del fabricante Oxon en Penfordshire, pendiente de la aprobación regulatoria. Los otros 5000 ventiladores utilizarán un diseño aprobado de Smiths Medical. El gobierno también ordenó por separado 5.000 ventiladores adicionales directamente a Smiths.

El 31 de marzo, el ministro del gabinete, Michael Gove, anunció que el primer lote de ventiladores adaptados a Penlon se lanzará desde las líneas de producción el 5 de abril y estará listo para su uso en los hospitales esta semana. El anuncio de Gove fue solo la mitad de la historia, ya que luego se supo que el primer grupo tenía solo 30 fanáticos.

El gobierno ordenó otros 10,000 ventiladores al fabricante de aspiradoras Dyson, que construyó un prototipo de ventilador a batería en diez días. El ventilador, conocido como CoVent, aún no ha recibido la aprobación regulatoria, a pesar de que solo tiene que cumplir con los requisitos mínimos del ventilador y ahora disfruta de una vía rápida. Dyson dice que donará otros 1.000 al gobierno.

“Es difícil de decir sin saber exactamente dónde está Dyson en su desarrollo, pero es probable que tarde más de dos semanas”, dice Jeroen Bergmann, profesor asociado de ingeniería en la Universidad de Oxford. “Sin embargo, esto también depende de la cantidad. Proporcionar un hospital en dos semanas es diferente a proporcionar todos los hospitales en dos semanas. “

Dyson no es la única empresa que crea ventiladores para el Reino Unido, que aún no ha obtenido la aprobación regulatoria. El contratista de defensa británico Babcock ha trabajado con el fabricante médico Drägerwerk para construir un ventilador aerodinámico que, según él, será más rápido de producir. El gobierno británico ha ordenado 10,000 de estos, pero, como el CoVent de Dyson, primero tendrán que obtener la aprobación regulatoria.

La empresa de ciencia, tecnología y desarrollo de productos Sagentia también fabricó un prototipo de ventilador y presentó 20 unidades a la Agencia de Regulación de Productos Médicos y Sanitarios para su aprobación. Si se aprueba este proyecto, el gobierno comprará otros 10.000 ventiladores. Pero la compañía dice que puede que no esté lista para producirlos durante semanas. El gobierno también espera importar otros 8.000 fanáticos de otros países.

Todos estos fanáticos combinados llevarían al Reino Unido a más de 62,000. El problema es que no están casi listos para su uso, porque más de 30.000 de ellos son modelos nuevos que tienen que pasar las pruebas y la regulación. Peor aún, según The Daily Telegraph, varios ventiladores fabricados en el Reino Unido fueron rechazados porque no cumplían con las especificaciones del gobierno. The Telegraph también informa que Gran Bretaña ha pedido a cientos de fanáticos de China, que llegaron a fines de la semana pasada.

A pesar de que los fabricantes se apresuran a producir más ventiladores, es posible que la mayoría de ellos no estén listos a tiempo para el pico. Cuando se le preguntó cuántos fanáticos recibiríamos la próxima semana, Hancock dijo que debería haber otros 1.500, dejando a 4.500 fanáticos con poco más de 18.000, sin mencionar los 30.000.

El Reino Unido podría haber atrapado a más fanáticos, gracias a un programa llamado adquisición conjunta de la UE. Pero en lugar de unirse, el gobierno británico rechazó el plan, alegando que había incumplido el plazo debido a un error de comunicación. Esto fue a pesar de que funcionarios del gobierno asistieron a las reuniones en las que se discutió la compra conjunta de ventiladores.

Desde el 28 de febrero, la UE ha enviado cuatro solicitudes de equipos y suministros médicos. Uno para guantes y batas quirúrgicas; uno para equipo de protección personal, como protección para los ojos y máscaras; una aplicación para equipos de laboratorio, incluidos kits de prueba; y uno para fans.

Un portavoz de la UE confirmó que ahora ha recibido todas las ofertas de los proveedores de ventiladores y que actualmente está evaluando las ofertas. Christopher Bovis, profesor de derecho comercial internacional en la Universidad de Hull, que se especializa en adquisiciones públicas y asociaciones público-privadas, dice que el grupo significa que los países tienen más poder adquisitivo y pueden realizar pedidos más grandes.

“Es mucho más fácil si existe una compra transfronteriza común para la producción y compra de ventiladores para combatir la pandemia”, explica. “Si se separa de un bloque, no solo es más difícil, sino que será más caro o habrá menos acceso a la cadena de suministro o componentes críticos para un ventilador”.

¿Podría el programa de ventilación de adquisición conjunta haber proporcionado al Reino Unido más ventiladores en menos tiempo? “Hubiera sido prudente que el Reino Unido participara, aunque solo fuera porque existe la posibilidad de que la adquisición conjunta lleve ventiladores a los hospitales antes que los enfoques adoptados por el Reino Unido”, dice Abby Semple, contratación pública regulada por la UE consultor en el Análisis de la contratación pública. “Ciertamente, si quieren seguir los caminos internos, no hay absolutamente nada que les impida hacerlo”.

El 24 de marzo, la Comisión de la UE anunció que su solicitud de guantes, gafas protectoras, máscaras, protectores faciales y monos había tenido éxito y que los fabricantes de equipos “habían hecho ofertas que cubrían y, en algunos casos, incluso excedían las cantidades exigidas por los Estados miembros”. Una vez firmados los contratos, el equipo de protección estará con los Estados miembros en un plazo de dos semanas. Aún no está claro cuándo los países podrían esperar recibir ventiladores, pero si el éxito de la demanda de equipo de protección personal es algo a seguir, el programa de adquisiciones conjuntas podría haber proporcionado al menos más ventiladores en el Reino Unido para poder manejar los brotes en cualquier escenario.

Alex Lee es un escritor de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @ 1AlexL

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