El Reino Unido ni siquiera puede realizar un seguimiento de sus números en espiral del caso Covid-19

La proporción de pruebas de Covid-19 que dan positivo es más alta que cualquier punto después de abril, lo que significa que el Reino Unido está perdiendo de vista dónde se está propagando el virus.

Diez meses después del primero, Gran Bretaña volvió al punto de partida: atrapado en un bloqueo nacional. Desde que Inglaterra salió de un estancamiento nacional el 2 de diciembre, la trayectoria de los casos confirmados diarios en el Reino Unido se ha convertido en una escalada casi vertical. Los casos confirmados superaron los 60.000 por primera vez el 5 de enero, y un día después, el número diario de muertes superó los 1.000 por primera vez desde abril.

Está claro que el virus se está propagando en el Reino Unido, pero los números de las pruebas revelan que hay algo más preocupante. El país informa una mayor proporción de pruebas positivas de Covid-19 que en cualquier otro momento desde abril, cuando las pruebas eran extremadamente limitadas. Esto sugiere que el número real de personas con el virus es mucho mayor que las pruebas que se transmiten actualmente.

Para saber qué tan bien (o mal) un país mantiene bajo control la propagación del virus, un valor que es útil es la tasa de positividad de la prueba. Una mirada más cercana a la tasa de positividad de la prueba en el Reino Unido puede ser la forma más efectiva de descifrar exactamente qué está sucediendo, cómo se transmite el virus y si se están realizando suficientes pruebas.

En pocas palabras, la tasa de positividad de la prueba es la cantidad de pruebas que arrojan un diagnóstico positivo, dividida por la cantidad total de pruebas realizadas. Puede aumentar por dos razones: si un mayor porcentaje de pruebas dan positivo o si se realizan menos pruebas. A diferencia de la cantidad real de casos confirmados, la tasa de positividad de la prueba se puede usar para decir cuánto hay que buscar para encontrar un caso.

Cuanto menor sea el número, mejor. Por ejemplo, Corea del Sur tiene actualmente una tasa de pruebas positivas del 1,9%. Según la Organización Mundial de la Salud, la tasa de positividad de la prueba debe permanecer por debajo del cinco por ciento durante al menos 14 días para que un brote en una región en particular se considere bajo control. En Londres, esta cifra es casi del 28%. En el resto de Reino Unido fue del 10,8%, según las últimas cifras del 30 de diciembre.

Al acercarse a ciertas regiones del Reino Unido, hay algunas áreas, como el este y sureste de Inglaterra, donde la tasa de positividad está aumentando rápidamente. “Esta no es una función de muchas personas [getting] probado; Te dice que algo diferente está sucediendo en esa región ”, dice Julia Gog, profesora de biología matemática en la Universidad de Cambridge. En toda Inglaterra, el virus se está propagando rápidamente. Según cifras recientes de la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS), una de cada 50 personas en hogares privados en Inglaterra tuvo el virus entre el 27 de diciembre y el 2 de enero. En Londres, la cifra es aún mayor: una de cada 30 personas tuvo el virus durante ese período.

Pero se ha planteado escepticismo sobre si la tasa de positividad es en realidad una buena medida de los niveles reales de infecciones por Covid-19. El hecho de que la tasa de prueba sea un número determinado (28 por ciento en Londres, por ejemplo) no significa que casi el 30 por ciento de los londinenses tengan Covid-19. No todas las personas que tienen el virus se hacen una prueba.

Lo que realmente importa es a quién se hace la prueba, dice Gog. Para que las tasas de positividad de las pruebas se consideren un valor útil, las personas que componen estas cifras deben ser representativas de toda la población, por ejemplo, aquellas que pueden estar infectadas pero no presentan síntomas.

En la primavera, la tasa de positividad de la prueba fue más alta en el Reino Unido; a principios de abril, se estimó en casi el 27%. Pero esta alta tasa probablemente no se debió al hecho de que el número de casos era realmente mayor en ese momento: en cambio, podría haberse reducido al hecho de que la capacidad de prueba era tan débil en los primeros días, con solo suficientes personas enfermas. ser admitido en el hospital en el que se realizan las pruebas.

Lo que a los investigadores les gustaría saber más, dice Gog, es por qué se ha realizado una prueba. ¿Se ha hecho la prueba al individuo porque pudo haber estado en contacto con alguien con el virus o simplemente por su tranquilidad? Conocer el motivo de la prueba “sería más informativo en el desarrollo de los patrones”, dice, para averiguar qué nos dicen las cifras sobre la gravedad de la situación.

Los patrones de prueba cambiaron ligeramente durante la Navidad: en Londres, el número de pruebas realizadas alcanzó su punto máximo el 22 de diciembre, con poco más de 490.000 personas en los últimos siete días. Desde entonces, esos números han caído constantemente a un mínimo de 324,645 la semana siguiente, el 29 de diciembre. Al mismo tiempo, aumentó la tasa de positividad de la prueba. Pero digamos que la tasa de positividad de la prueba aumentó solo debido a la reducción de las pruebas durante el período de vacaciones “simplemente no puedo soportarlo”, dice Gog.

Por ejemplo, si la cantidad de pruebas fue mayor en Navidad debido al hecho de que las personas fueron evaluadas como precaución antes de visitar a la familia, en lugar de mostrar síntomas, entonces la tasa de positividad debería, en teoría, tener que disminuir. Pero no lo hizo. El 22 de diciembre, la tasa en Londres era del 15,7%; el 29 de diciembre, la cifra se elevó al 26,6%.

Darse cuenta exactamente de por qué los casos están creciendo tan rápido en este momento es una tarea abrumadora. ¿Se puede atribuir a la nueva variante de Covid-19, que se estima que es un 50-70% más transmisible? ¿O podría haber sido una mayor mezcla de hogares en la temporada navideña?

“Será realmente difícil distinguir cuál es la nueva opción, cuál es la combinación navideña y qué está cambiando el comportamiento de las personas”, dice Kit Yates, profesor titular de biología matemática en la Universidad de Bath.

A principios de diciembre, los investigadores comenzaron a notar que los casos de Covid-19 en el sureste de Inglaterra estaban aumentando, a pesar de que la región estaba bajo las mismas restricciones en ese momento, lo que debería haber sido suficiente para mitigar la propagación. Dijo Yates. “Creo que fue realmente esta nueva variante”, agregó. Y eso podría explicar por qué el nivel cuatro, que entró en vigor el 20 de diciembre, no parece haber tenido mucho efecto en la reducción del número de casos en la región.

A Yates le preocupa que este punto muerto nacional, incluso con las escuelas cerradas, ni siquiera sea suficiente para llevar el número R en el Reino Unido por debajo de uno (cuando se midió por última vez el 23 de diciembre, estaba entre 1,1 y 1, 3). “Pero eso no significa que no valga la pena bloquearlo. Porque cualquier cosa que puedas hacer para reducir R significará que los casos aumentarán más lentamente o, con suerte, disminuirán ”.

Las escenas del hospital están listas para volverse aún más desesperadas. La ocupación del hospital ya es un tercio más alta que en el pico de abril y luego los casos ya estaban disminuyendo. Y ahora no lo son, todavía están creciendo.

¿Entonces que estamos haciendo? Vacúnate, dice Yates. “La única salida es vacunar lo suficiente a las personas vulnerables”.

En cuanto a predecir lo que hará el virus a continuación, Gog dice que “es bastante difícil, pero alcanzable”. Lo que es mucho más difícil es predecir el comportamiento de la gente, y del gobierno, en los próximos meses. Queda por ver si este bloqueo resultará tan efectivo como el de la primavera.

Grace Browne es escritora de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @gracefbrowne

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