El Reino Unido puede necesitar bloqueos locales. ¿Pero puede hacer que funcionen?

En algunas partes del país, el número R pasa por encima de uno, lo que aumenta la posibilidad de bloqueos localizados. Pero hacer cumplir las restricciones locales está plagado de dificultades

Gran Bretaña se encuentra actualmente en medio de un difícil acto de equilibrio. Debido a que las medidas de bloqueo se relajan, aumentan las posibilidades de nuevos aumentos en las infecciones por coronavirus. En algunas partes del país, la balanza parece estar oscilando en la dirección equivocada. En el noroeste y suroeste de Inglaterra, el número R, una cifra que mide la tasa de transmisión del virus, probablemente esté ahora por encima de uno, lo que indica que la propagación podría comenzar a crecer exponencialmente en esas áreas.

Pero en otras partes del país, el número R es más cómodo debajo de uno. Según un modelo de la Universidad de Cambridge y Public Health England, es probable que en Midlands R sea de alrededor de 0,9. Cuando se le preguntó sobre las diferencias entre las regiones en la conferencia de prensa diaria del 8 de junio, el secretario de Salud Matt Hancock dijo que la tarea ahora es eliminar los brotes a un nivel más local, lo que aumenta la posibilidad de que algunas partes del país enfrenten medidas de bloqueo mientras que otras regiones lo están haciendo. relajado. Pero la implementación puede ser mucho más difícil de lo que parece.

Para mantenerse al día con los brotes locales, el gobierno está creando un centro de bioseguridad conjunto, un organismo independiente de funcionarios públicos, que se sentará junto con el Grupo Asesor Científico sobre Emergencias (SAGE). El grupo monitoreará la propagación del coronavirus en todo el país y ejecutará un sistema de alerta, asesorando a los directores médicos de Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte, quienes a su vez asesorarán a los ministros sobre cómo tratar los picos regionales de infección. La forma exacta en que funcionará el sistema de alerta aún no se ha resaltado.

Sin embargo, otros países pueden darnos algunas pistas sobre cómo podrían funcionar los bloqueos locales. Alemania ha estado monitoreando de cerca los brotes regionales y algunas ciudades ya están considerando volver a imponer las restricciones levantadas recientemente si el número de nuevas infecciones excede su umbral. La ciudad alemana de Gotinga ha sufrido una serie de brotes locales en las últimas semanas, incluso después de que las familias se reunieron el fin de semana de Pentecostés y 30 personas en un edificio de gran altura celebraron juntas el final del Ramadán, en violación de las reglas de distancia social. Como hay niños entre las nuevas infecciones confirmadas, las escuelas ya han sido cerradas temporalmente y está sobre la mesa un bloqueo estricto en toda la ciudad.

En el Reino Unido, será necesario prestar mucha atención a las tasas de transmisión para decidir qué medidas locales deben implementarse. Teniendo en cuenta los nuevos casos diarios, la capacidad del hospital local y el uso del seguimiento de contactos para localizar ubicaciones muy extendidas, como hogares de ancianos, cárceles, iglesias y escuelas potenciales, pueden pintar una imagen de un brote regional. Sin embargo, un grupo de casos nuevos que ocurren en un hogar de ancianos o una prisión requiere medidas diferentes a las de una comunidad más grande, en la que el bloqueo puede ser más efectivo para limitar la propagación del coronavirus.

Keith Neal, profesor emérito de epidemiología de enfermedades infecciosas de la Universidad de Nottingham, explica que el número de casos también debe sopesarse de acuerdo con el tamaño de la población local, el tiempo en que han ocurrido y la evolución de otros brotes. a través del país. Los mapas codificados por colores de las regiones donde se está propagando el coronavirus y donde los hospitales están sobrecargados ya están en uso en Alemania y Francia y podrían ser una forma de monitorear los brotes locales.

Identificar sucesos regionales es una cosa, pero decidir cómo abordarlos será más difícil. “El mayor problema sería identificar un área individual. Esto debe quedar claro para quienes se encuentran en ambos lados de la frontera ”, dice Neal. Los límites pueden estar claros en una isla como la Isla de Wight en Inglaterra, donde actualmente se está probando la aplicación de seguimiento de contactos del NHS, pero en otras partes del país que operan bajo una estructura de tablero de un solo nivel (por ejemplo, Brighton y Hove o County Durham) las reglas de bloqueo pueden pasar por el medio de una carretera en una ciudad.

Las recientes medidas de bloqueo han demostrado que esto puede resultar confuso a nivel internacional. Baarle-Hertog-Nassau se encuentra entre Bélgica y los Países Bajos y es conocida por su complicada frontera. Como ambos países aplicaron las reglas de bloqueo de manera diferente, los residentes que tomaron un autobús en el lado holandés de Baarle-Nassau tuvieron que usar una máscara tan pronto como ingresaron a la parte belga de Baarle-Hertog. También se aplicaron reglas más estrictas a los propietarios de tiendas en Bélgica que se vieron obligados a cerrar sus puertas, a pesar de que las tiendas holandesas en la misma calle permanecieron abiertas.

Pero bloquear ciudades enteras no es la única opción en Inglaterra. En cambio, pueden decidir cerrar escuelas o trabajos o cerrar hospitales para nuevas admisiones si hay un brote en ese hospital. El 25 de mayo, Weston General Hospital en Somerset cerró temporalmente su departamento de urgencias para nuevos pacientes porque el hospital ya tenía una gran cantidad de pacientes con coronavirus.

El líder del Concejo Municipal de Brighton y Hove ha pedido más poderes locales para mantener alejados a los visitantes si la popular ciudad costera ve que regresa el número de casos de coronavirus. “Tenemos varios desafíos específicos en Brighton y Hove que nosotros y la policía estamos tratando de manejar, pero en realidad, nuestros recursos son limitados y nuestros poderes son limitados cuando se trata de la escala de la tarea”, dijo la líder del consejo Nancy Platts en declaración de 31 de mayo. Estas nuevas medidas podrían incluir restringir el número de personas que ingresan a la ciudad todos los días o cerrar y compensar bares y cafés.

Si Brighton y Hove prohibieran los visitantes, ¿qué significaría esto para los viajeros en la ciudad? ¿Y cómo podría controlarse esto? “Obviamente, se vuelve más difícil aplicar estas restricciones cuando difieren entre diferentes partes del país o incluso entre diferentes vecindarios”, dice Raphael Hogarth, asociado del Instituto de Gobierno y profesor invitado en la Facultad de Derecho de la Ciudad. Bajo el bloqueo nacional, los movimientos populares se limitaron inicialmente a todo, excepto al trabajo esencial, la compra de alimentos, las razones médicas y el ejercicio diario. A medida que las nuevas restricciones se localizan, se vuelven más complicadas y, a medida que se vuelven más complicadas, se vuelven más difíciles de aplicar.

Será fundamental explicar al público en qué se basan las normas locales de evidencia científica. “Dentro de los bloqueos locales, parece muy probable que las personas que viven cerca unas de otras acaben recibiendo respuestas policiales muy diferentes. Por lo tanto, será importante que los más afectados comprendan la base de esas decisiones, de lo contrario pueden sentir que están siendo tratados de manera irrazonable o injusta ”, dice Stuart Lister, profesor de policía y justicia penal en la Universidad de Leeds.

Las órdenes de residencia de Inglaterra se basaron en gran medida en la voluntad del público de cumplir con las reglas y recomendaciones existentes, a diferencia de Italia, donde la policía podía detener a los residentes y verificar si llevaban un formulario de autodeclaración que indicara una razón válida para salir de casa. con ellos. Y parece haber funcionado: el número de cría de tres al comienzo de la epidemia todavía está por debajo de uno en la mayoría de las regiones del país. Pero si las ciudades y pueblos comienzan a introducir sus propias reglas, podría resultar más difícil para la policía hacer cumplir el respeto público, dice Lister. “El mensaje puede volverse poco claro sobre quién puede hacer algo, pero también algunas personas pueden estar menos dispuestas a obedecer la ley porque consideran que las personas de otras comunidades tienen más libertad”.

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