El Reino Unido, que está perdiendo su estatus de sarampión, no es solo un problema de anti-vacunas

Un aumento en el número de casos de sarampión significa que el Reino Unido ha perdido su estatus de sarampión. Pero las bajas tasas de vacunación son mucho más que desinformar la vacuna

En 2016, el Reino Unido logró eliminar el sarampión por primera vez en su historia. Se suspendió la transmisión de la enfermedad y la tasa de vacunación en niños de cinco años alcanzó el nivel de cobertura recomendado del 95% necesario para asegurar la inmunidad del rebaño.

Tres años después, se revocó el estatus británico sin sarampión. Esto se produce después de que el país vio casos triples de sarampión en 2018, con 991 casos confirmados en Inglaterra y Gales, en comparación con los 284 casos del año anterior. Solo en el primer trimestre de 2019, el virus que causa erupciones y fiebre ha infectado a más de 230 personas en el Reino Unido.

En países que han eliminado el sarampión, pueden ocurrir casos aislados, pero la transmisión ya no se considera endémica, lo que ocurre cuando las tasas de inmunización son lo suficientemente altas como para detener la transmisión persistente de la enfermedad en una población. Solo se necesitan 12 meses para que una única cepa de virus circule dentro de sus fronteras para que un país pierda su estatus de Organización Mundial de la Salud (OMS). Además del aumento en los casos recientes, Public Health England confirmó esta semana que el estado de «sarampión» en el Reino Unido ha sido revocado después de que se detectara la misma cepa del virus, B3 Dublin, durante más de 12 meses en 2017 y 2018.

El sarampión es ahora endémico en diez países europeos, incluidos Bélgica, Francia y Alemania. El aumento de los brotes en Europa ha significado que el Reino Unido ha perdido su capacidad para detener la propagación del virus, según Helen Bedford, profesora de salud pública para niños en UCL.

«Y este es el resultado de lagunas en la inmunidad», dice. La forma más eficaz de controlar los brotes de una de las enfermedades más infecciosas del mundo es que los niños reciban dos dosis de MMR (sarampión, paperas y rubéola). La idea de vacunas como la MMR es alcanzar un umbral de inmunidad colectiva, en el que una población está protegida, porque la gran mayoría de las personas han sido vacunadas contra ella. Se estima que en el Reino Unido se han prevenido 20 millones de casos de sarampión y 4.500 muertes desde que se introdujo una vacuna en 1968.

Pero al menos el 95% de la población debe vacunarse contra el sarampión para detener la propagación de la enfermedad si comienzan a ocurrir casos. «Si bien la cobertura de la primera dosis en el Reino Unido ha alcanzado el objetivo de la OMS del 95 por ciento para los niños de cinco años, la cobertura de la segunda dosis es del 87,4 por ciento», dijo Public Health England en un comunicado. las razones de la pérdida del estatus de eliminación de la OMS en el Reino Unido.

Si bien las tasas generales de vacunación no han disminuido drásticamente con respecto a años anteriores, Bedford señala que se necesita una absorción del 95% de ambas dosis, la primera generalmente administrada a los niños al año y la segunda alrededor de los tres años, para detener la propagación del sarampión. «Aunque obtuvimos el estatus de sarampión hace unos años, necesitamos mantener altos los niveles de vacunación para respaldar esto a lo largo de los años. Debido a que el sarampión es tan altamente infeccioso, cualquier pequeña caída en la absorción amenazará a una comunidad ”, dice. No solo los niños que no se vacunan son susceptibles a la enfermedad, sino también los que no pueden vacunarse, como las personas que reciben tratamiento contra el cáncer. Un estudio de 2017 mostró que una disminución del cinco por ciento en las vacunas MMR podría conducir a un aumento de tres veces en los casos de sarampión.

Las lagunas en la inmunidad del Reino Unido parecen ser el resultado de un doble golpe. Tanto los niños pequeños como los adultos jóvenes permanecen desprotegidos. «Tenemos adolescentes mayores que pueden no haber sido inmunizados cuando eran pequeños porque sus padres estaban asustados debido a la controversia sobre la seguridad de la vacuna MMR», dice Bedford.

Pero la disminución de las tasas de vacunación no se debe solo al hecho de que las personas evitan deliberadamente vacunar a sus hijos. Una explicación de la reciente disminución de la absorción podría ser una creencia reemplazada de que el sarampión ya no es un riesgo. «Una vez que se obtienen altas tasas de vacunación y no se ven demasiadas enfermedades, la gente comienza a pensar que la enfermedad ya no existe», dice Bedford. Agrega que muchos padres no se dan cuenta de cuándo sus hijos recibirán el segundo golpe. «Ningún padre no quiere la vacuna, porque de lo contrario no tendría el 95% [of the population] recibir una dosis cada cinco años ”, dice.

Los médicos de familia a menudo envían recordatorios a los padres, pero han estado bajo una presión cada vez mayor, con consultas cerradas y listas de espera en aumento. Doug Brown, director ejecutivo de la Sociedad Británica de Inmunología, dice que la absorción de la vacuna es principalmente una conveniencia. El NHS con fondos insuficientes está luchando para rastrear a los pacientes y enviarles recordatorios para la segunda dosis de MMR, dice, y agrega que incluso los problemas logísticos simples, como el horario limitado de apertura de una práctica o la necesidad de pagar una tarifa de autobús, pueden llevar a una menor absorción. .

Desde 2015, el número de profesionales de la salud en el Reino Unido que visitan a familias con niños pequeños se ha reducido en una cuarta parte. «Los servicios de inmunización deben ser convenientes y asequibles y deben contar con la financiación adecuada», dice Brown. Con Gran Bretaña perdiendo su estado de eliminación del sarampión, el primer ministro Boris Johnson ordenó a los médicos de familia que realicen un seguimiento de los padres cuyos hijos hayan omitido ambas dosis y dio a conocer una campaña para detener la propagación de mensajes engañosos sobre vacunas y ordenó.

«El gobierno ha asumido los compromisos correctos, lo que es un gran paso en la dirección correcta», dice Brown. «Pero tienen que poner el dinero donde quieren devolver los recortes año tras año que se han producido en el presupuesto de salud pública». Él cree que una financiación adecuada podría revertir la tendencia a la baja en la absorción de vacunas y, a su vez, detener los brotes de sarampión que eventualmente recuperarían la condición de «libre de sarampión» en el Reino Unido.

Las vacunas MMR están disponibles gratuitamente a través del NHS, pero ¿qué tal si las hacemos obligatorias? A principios de este año, los investigadores de la Fundación Bruno Kessler en Italia analizaron las tendencias de vacunación en varios países, incluidos el Reino Unido, Irlanda, los EE. UU. Y Australia, y sugirieron introducir la vacunación obligatoria en la escuela para lograr niveles estables de inmunidad del rebaño hasta 2050. .

Bedford, de UCL, señala, sin embargo, que vincular las vacunas al ingreso a la escuela puede alentar a algunos padres a sacar a sus hijos de la escuela y educarlos en casa. «En estas situaciones, los más desfavorecidos son siempre los más desfavorecidos», dice. Las familias adineradas pueden pagar un tutor privado o multas impuestas a los niños no vacunados. «Necesitamos facilitar que los padres vacunen a sus hijos y respondan sus preguntas, y recordárselos, en lugar de traer la orden judicial».

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