El Reino Unido sigue subestimando las muertes por coronavirus. este es el por qué

Más allá de las actualizaciones diarias del gobierno, puede encontrar estimaciones más completas del número de personas muertas por Covid-19.

Hay muchas cosas que no sabemos sobre el coronavirus. No sabemos por qué los hombres tienen más probabilidades de morir de Covid-19, por ejemplo, o por qué algunas personas contraen el virus sin síntomas.

Entre todas estas incertidumbres, el número diario de muertes en el Reino Unido emitido por el Departamento de Salud y Bienestar (DHSC) puede parecer innegable, pero incluso aquí estamos algo a oscuras. El 1 de abril, por ejemplo, el DHSC informó que hasta el momento habían muerto 2,352 personas después de tomar Covid-19. Pero poco más de dos semanas después, la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) publicó datos que muestran que 3.912 personas murieron a causa de Covid-19 durante todo marzo.

Pero, ¿por qué los números son tan diferentes? A diferencia de los recuentos diarios publicados por DHSC y recitados en conferencias de prensa gubernamentales, las cifras de ONS incluyen personas que han muerto fuera del hospital, es decir, en hogares de ancianos, hospicios y sus propios hogares. De las muertes relacionadas con Covid-19 y registradas hasta el 3 de abril, 217 ocurrieron en hogares de ancianos, 33 en hospitales y 136 en hogares privados (es decir, hasta un diez por ciento). Las cifras también incluyen sospechas de muertes, no solo de personas que dieron positivo al virus. Sin embargo, pasan al menos cinco días entre que un médico certifica la muerte y su registro, por lo que pueden pasar varias semanas hasta que la verdadera escala de muertes se haga evidente.

Como Sarah Caul, jefa de mortalidad en ONS, escribió en una publicación de blog: “Los números producidos por ONS son mucho más lentos de preparar, porque tienen que ser certificados por un médico, registrados y procesados. Pero, una vez que esté listo, esta es la información más precisa y completa. «

Una de las razones por las que es probable que no se notifiquen las muertes es simple: existe una brecha entre los datos recopilados y los preparados para su publicación. Los datos deben recopilarse de muchos médicos y hospitales diferentes, alineados para que cubran el mismo período de tiempo y se verifique que sean precisos.

Y hay cuestiones aún más fundamentales que complican aún más las cosas. En primer lugar, no siempre es seguro qué cuenta como muerte de Covid-19. ¿Qué sucede si alguien ha sufrido una afección grave, como una enfermedad cardiovascular o asma, que ha sido agravada por Covid-19? De las 3.912 muertes que involucraron al Covid-19 en marzo, la ONS informó que el 86 por ciento de los casos murieron directamente a causa de él; sin embargo, el 91 por ciento de ellos tenía enfermedad coronaria u otras afecciones preexistentes.

En los hospitales, los pacientes se someten a pruebas y los médicos pueden incluir el Covid-19 como la principal causa en un certificado de defunción, incluso si el paciente finalmente murió de neumonía o insuficiencia orgánica. Esto parece una cadena de eventos plausible. Sin embargo, un médico podría creer que alguien que muere de un ataque cardíaco no fue el resultado de Covid-19 y, por lo tanto, no informaría esto en consecuencia. «A menudo, como médicos, tenemos que juzgar estas cosas. No es la ciencia exacta que le gustaría ”, dice Amitava Banerjee, profesora asociada de ciencia de datos clínicos en el University College London y cardióloga que se ha inscrito en el nuevo NHS Nightingale Hospital.

La emisión de certificados de defunción se vuelve aún más complicada cuando una persona no ha sido sometida a pruebas de coronavirus, pero ha sido sospechosa. Los últimos datos de ONS muestran que hubo 16,387 muertes al 3 de abril, 6,082 más de lo que podría esperarse en esta época del año, y una de cada cinco muertes mencionó Covid-19.

Jason Oke, estadístico senior del Departamento de Ciencias de la Salud de Atención Primaria de Nuffield en Oxford, dice que puede haber habido varios casos no reportados en los que Covid-19 estuvo implicado en la muerte, pero las personas nunca han sido evaluadas. Los investigadores y las autoridades pueden llenar algunos de estos vacíos en el futuro al llegar al NHS 111. Libro de registro, obviamente, si no hay rastro, si nunca han llamado al 111, nunca se han puesto en contacto con su médico. Familia, entonces supongo podría perderse ”, dice Oke.

Banerjee y sus colegas de UCL han modelado el exceso de muertes (la diferencia entre el número esperado de muertes y las muertes reales) durante un año en Covid-19 basándose en la prevalencia de las condiciones de salud subyacentes a diferentes grupos de edad en Inglaterra. Los hallazgos, que se publicarán en The Lancet a fines de abril, sugieren que podría haber un exceso de 14,000 a 70,000 muertes dependiendo de la tasa de infección de la población y el impacto de Covid-19 en el sistema de salud. Para poner esto en contexto, Public Health England ha estado rastreando los excesos relacionados con la gripe durante años, y generalmente hay alrededor de 17,000 casos en una temporada de invierno. El daño total causado por Covid-19 solo se puede analizar en el futuro.

Si bien cualquier muerte relacionada con el coronavirus se considera una muerte por Covid-19 y se informa públicamente durante la pandemia, su clasificación como causa directa de muerte tendrá un impacto en nuestra comprensión a largo plazo de la enfermedad. Aquí Banerjee ve una gran oportunidad para la colaboración entre diferentes campos científicos. «Sería interesante en futuras investigaciones tratar de comprender si Covid, de hecho, por sí solo, por ejemplo, predispone al infarto o insuficiencia cardíaca o si es al revés que la insuficiencia cardíaca es algo que agrava el pronóstico y curso de la infección por Covid «, dice.

También está el impacto indirecto de la pandemia Covid-19 sobre la mortalidad. Los bloqueos excesivos y los servicios de atención médica podrían contribuir al deterioro de la salud de una persona y la muerte posterior, pero no se pueden mencionar en su certificado de defunción. Es posible que las personas no hayan podido asistir a las visitas médicas programadas o mantenerse alejadas de Urgencias por temor a ser una carga. Más de la mitad de los adultos británicos (53,1%) dicen que la pandemia afecta su bienestar y se espera que los datos que ilustran cómo el distanciamiento social y las medidas de desempleo afectan la depresión, las tasas de suicidio y otros problemas de salud mental ocurran en los próximos meses.

«Podría pensar que es bastante simple que cuando la economía entra en recesión y las personas pierden sus trabajos, no podrán asegurarse y eso tendrá efectos negativos en la salud y la supervivencia», dice. Jonathan Fuller, quien se capacitó en medicina y ahora trabaja como filósofo de la ciencia en la Universidad de Pittsburgh, donde está tratando de comprender cómo la evidencia epidemiológica influye en el pensamiento en el cuidado de la salud. Un análisis independiente examinó la correlación entre el desempleo y la mortalidad durante la recesión de 2008 y sugirió que, sorprendentemente, el número total de muertes en los países de la UE se redujo durante ese período, con la excepción del suicidio. Por ejemplo, debido a que las personas no se subían a los automóviles y no conducían al trabajo porque habían perdido sus trabajos, era menos probable que tuvieran un accidente automovilístico.

Dado que los países aún enfrentan la pandemia de Covid-19 y se enfocan en las tasas de infección y muerte para alimentar modelos epidemiológicos e informar al público sobre su riesgo de enfermedad, pueden perder datos que ilustren estos impactos indirectos. Esto dificultará la realización de inferencias sobre la causalidad en retrospectiva.

Sin embargo, las tasas de infección y muerte ayudan a los epidemiólogos a dar forma a la trayectoria de una pandemia a medida que se desarrolla y, a pesar de todas las deficiencias e incertidumbres, permitirán a los gobiernos y las autoridades sanitarias evaluar la eficacia de los bloqueos y otras intervenciones sanitarias para salvar vidas. «Para saber si esto fue lo mejor que pudimos haber hecho y cuán efectivas fueron esas políticas, tendremos que comparar lo que realmente sucedió con lo que hubiera sucedido. Podría haber sucedido en otro mundo hipotético», dice Fuller. .

Pero al final, dice Fuller, el número absoluto de muertes será lo que más importe. «Esas vidas individuales realmente importan. Son esas vidas individuales las que se acortan y las familias las que se desgarran ”.

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