El salvaje plan de Londres para hacer que el tubo sea neutral en carbono para 2050

Desde el uso del exceso de calor hasta la calefacción del hogar y la instalación de paneles solares junto a la carretera, así es como Transport for London se vuelve verde

El transporte a Londres consume más electricidad que cualquier otra cosa en la ciudad. Las redes ferroviarias subterráneas y subterráneas por sí solas consumen la asombrosa cantidad de 1,2 teravatios-hora cada año, suficiente para alimentar a unos 360.000 hogares. Luego están los autobuses, tranvías y una serie de otras infraestructuras.

Sadiq Khan, el alcalde de Londres, se ha comprometido a hacer un capital neutro en carbono para 2050. Es un objetivo ambicioso y, para tener éxito, TfL tendrá que unirse para el viaje. Y el trabajo ya está en marcha. Hay planes en marcha para electrificar la red de autobuses de Londres y traer más vehículos eléctricos a la ciudad, incluida la electrificación de todos los taxis negros. Pero ningún proyecto es más grande que hacer que el tubo sea neutro en carbono.

El profesor Tim Green, director del Energy Futures Lab en el Imperial College de Londres, dice que es una oportunidad para que Londres “demuestre liderazgo, aprenda intentando y se convierta en un faro de cómo se hace un sistema de transporte de bajas emisiones de carbono. TfL está atacando el problema desde varios ángulos diferentes, dice Alex Gilbert, gerente senior de estrategia energética de TfL. “Estamos desarrollando una gran cantidad con el desarrollo empresarial y la innovación y estamos muy ansiosos por ver cómo las nuevas empresas pueden ayudarnos”, agrega Gilbert.

Aquí hay cinco formas en las que Tube se vuelve verde.

Trenes pasando a las estaciones

Cada estación de la línea Victoria se encuentra en la cima de una colina muy pequeña. Al ir en cada parada, la vía sube muy suavemente y luego vuelve a bajar a medida que los trenes se alejan para continuar su viaje. Esta pendiente ayuda a ralentizar los trenes y significa que los conductores necesitan usar menos los frenos, lo cual es una gran fuente de pérdida de energía y una de las principales razones por las que el metro se calienta tanto.

Este sistema ha estado en funcionamiento desde que se construyó la línea en la década de 1960, y los trenes más nuevos también están equipados con sistemas de frenado regenerativo que recolectan parte de la energía perdida y la devuelven al tren. “Esta es una tecnología bastante bien establecida”, dice Green. “Tiene muchas ventajas: recupera la energía de frenado y la reutiliza y también reduce el desgaste de las pastillas de freno y el polvo en los túneles, de modo que te deja un tubo más limpio”.

Además de esta tecnología, que se está lanzando a medida que se reemplazan los trenes más antiguos, TfL también está investigando dónde y cuándo los trenes deberían comenzar a ir a las estaciones en lugar de frenar para ahorrar aún más energía. “Es increíblemente descuidado”, dice Gilbert. “Al igual que lo hace en un automóvil, se aleja para ahorrar energía”.

Paneles solares junto a rieles

TfL también tiene planes ambiciosos para generar su propia energía colocando paneles solares en terrenos de su propiedad junto a vías férreas y otros edificios. Trabaje con consultores para identificar los sitios que podrían ser apropiados. “Es un campo que no se puede usar para nada más, y el potencial es enorme”, dice Gilbert. “Tenemos una demanda de energía tan alta que nos gustaría tomarlos nosotros mismos”.

Green y sus colegas de Imperial apoyaron la idea de tierra en el camino y publicaron un informe, Riding Sunbeams, que encontró que las redes solares pueden satisfacer hasta el seis por ciento de las demandas de energía del metro. “Una de las cosas buenas del solárium es que puedes comprarlo en casi cualquier tamaño”, dice Green. “Cada vez que coloca un panel solar, compra un poco menos de energía de la red y hace esto tanto como puede, porque cada bit es una ganancia”.

Se ha hablado antes de la energía solar en tierra, pero nunca se ha implementado. Existen problemas potenciales a superar en términos de mantener el acceso a las vías para los ingenieros, asegurando que el brillo de los paneles solares no afecte a los maquinistas y que la infraestructura eléctrica no interfiera con el sistema de señalización.

Usar el exceso de calor de las tuberías para calentar casas en Londres

Otro proyecto de este tipo es el intento de utilizar el exceso de calor del tubo para calentar las casas incluso de los viajeros que lo utilizan. Actualmente, el calor generado por el frenado de trenes y pasajeros es absorbido por las paredes. “La arcilla alrededor de los túneles de Londres se está calentando increíblemente”, dice Gilbert.

Eliminar el calor de estos espacios es difícil y el aire acondicionado consume mucha energía. “La refrigeración es un problema”, dice Green. “Lo que realmente quieres hacer es encontrar a alguien que no tenga suficiente calor y darle un poco de la tuya”.

Actualmente se está llevando a cabo un proyecto en Bunhill, Islington, para usar un conducto de ventilación existente en la North Line para calentar 1,000 hogares durante el invierno. En verano, el proceso se revertirá y el aire exterior más frío fluirá en las estaciones sobrecalentadas.

Almacenamiento de batería en puntos clave

“Estamos muy interesados ​​en almacenar baterías, pero no en el sentido de fuentes de energía renovables”, dice Gilbert. En cambio, TfL tiene la intención de usar baterías en lugares clave de la red, donde se pierde mucha energía. Para ayudar, cree mapas de toda la infraestructura de transporte de Londres, destacando dónde sale el calor y la energía de la red.

“Apilamos tantos mapas uno encima del otro, pasan muchas cosas”, dice Gilbert. “Nos dará una excelente perspectiva de dónde tenemos pérdidas clave”. El almacenamiento de la batería también podría usarse para mover la demanda: comprar energía en momentos más baratos o cuando la energía renovable esté disponible de forma gratuita (en días ventosos o soleados, por ejemplo) y luego usarla en las horas pico, cuando cuesta más comprar energía del red.

Parques eólicos privados

“London Underground puede elegir cómo compra su energía”, dice Green. “Puedo comprar a un proveedor general y obtener una mezcla de fuentes renovables, combustibles nucleares y fósiles” o puedo comprar a un proveedor neutro en carbono “.

Aproximadamente la mitad de los costos de la electricidad no provienen de generar energía, sino de obtenerla desde donde se crea hasta donde se necesita. TfL está considerando interrumpir al intermediario pasando por alto a las compañías eléctricas y yendo directamente a la fuente y comprando energía directamente a través de acuerdos de compra de electricidad. “La gente no está muy contenta con eso, pero libra-libra-libra tiene el mayor potencial”, dice Gilbert.

Un parque eólico en el estuario del Támesis o más lejos podría estar conectado directamente a Londres por lo que se conoce como un cable privado. Probablemente esta no sería una conexión física, sino un cable virtual a través del cual la energía de esa fuente aún fluye a través de la red nacional, pero es utilizada exclusivamente por TfL.

Este artículo es parte de nuestra serie DyN Noticias sobre Cambio Climático. Desde la carrera urgente para hacer que las vacas se alejen menos hasta la lucha por la minería profunda, analizamos en profundidad las tecnologías e ideas a la vanguardia de nuestra misión crucial de revertir los efectos del calentamiento global.

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