El sistema de reserva de vacunas CoWin de la India es una pesadilla

El gobierno de la India ha hecho que su API de reserva sea gratuita para todos. Los robots, los especuladores y la automatización han hecho imposible reservar espacios para humanos

Nimisha Niranjan memorizó sus historias de Instagram la noche del 18 de mayo, cuando una de las publicaciones le llamó la atención. La publicación tenía un número de WhatsApp con el que las personas podían comunicarse para reservar un espacio para la vacuna Covid-19 para personas de entre 18 y 45 años. .

Inmediatamente envió un mensaje preguntando si el extraño podía reservarle un espacio para vacunas. La persona dijo que podía. Dijeron que recibirían una “notificación anticipada” de la apertura de las máquinas tragamonedas y cobrarían 3.000 rupias (£ 29,10) por brindar “asistencia” a los reservadores. “Este dinero ni siquiera fue para la vacuna, sino solo para reservar el lugar”, dice Niranjan, que trabaja en el sector de la hostelería en Bangalore. “Me pidieron mis datos de identidad. Pensé que era una estafa e inmediatamente lo negué “. Además de sentirse incómoda al compartir sus detalles sobre Aadhaar (la identificación nacional de la India) con un extraño, también estaba irritada por el hecho de que estaban pagando dinero por algo que se ofrecía de forma gratuita.

Una situación similar ocurrió a más de 3.000 kilómetros de Niranjan, en el noreste de la India. Un grupo de personas en el estado de Assam ha creado un mecanismo que ha automatizado el 70% del proceso de reserva de vacunas en línea, lo que les ayuda a reservar espacios más rápido, cobrando alrededor de Rs 400, aunque este es un precio dinámico dependiendo de las diferentes ciudades, para todos. quien les pide ayuda.

Mientras India se apresuraba a reducir su segunda ola devastadora de Covid-19, que vio al país pasar por más de 300.000 muertes relacionadas con la pandemia registradas oficialmente, su esfuerzo por vacunar a las personas se volvió digital. El gobierno ha abierto la API de su tecnología de reserva de vacunas, CoWin, a todos para ayudar a crear herramientas que automaticen la búsqueda de un puesto vacante. Pero el resultado de combinar el bajo nivel de alfabetización digital de la India y el acceso desigual a Internet con la escasez de vacunas ha creado el caos. Los lucrativos usan robots y escriben códigos para reservar espacios para vacunas y cobran a la gente por hacerlo. Las posibilidades de recibir una vacuna se han inclinado a favor de los ricos, educados y capacitados en tecnología.

Hasta ahora, India ha logrado inocular completamente al tres por ciento de la población, después de que comenzó los esfuerzos de vacunación en enero. CoWin ha sido fundamental en el inicio de la vacunación en India. A pesar de los problemas técnicos que enfrentó en los primeros días, el gobierno continuó insistiendo en el uso de esta plataforma, que muchos dicen que no es más que una unidad de recolección de datos. El 1 de mayo, el gobierno abrió la vacunación para personas de entre 18 y 45 años. Pero fue una trampa: no puedes simplemente ir a un hospital y recibir un golpe.

Las personas se vieron obligadas a registrarse en la plataforma de vacunación en línea del gobierno CoWin, reservar un espacio y luego ir a un centro de vacunación. En un intento por lograr que la mayor cantidad posible de personas se registren en la plataforma oficial de vacunación, el gobierno permitió que los desarrolladores utilizaran las API de la plataforma para crear herramientas que pudieran ayudar a los indios a recibir notificaciones cada vez que se abren los espacios. En las últimas tres semanas, miles de programadores en India han creado robots, herramientas o aplicaciones a través del sistema CoWin para ellos mismos, amigos cercanos y familiares y, en muchos casos, para extraños. En el momento de escribir este artículo, una búsqueda de “CoWin” en GitHub arrojó 1,764 resultados del repositorio público. Hay algunas empresas emergentes, como la empresa fintech Paytm, que ayudan a las personas con las alertas de tragamonedas.

Pero con una aguda escasez de suministros, la carrera por conseguir una vacuna se convirtió en una lucha. Hay misiles como el que encontró Niranjan, acusando a la gente de reservar plazas de vacunación. También hay personas en las ciudades que usan estas alertas para encontrar espacios en áreas rurales, eliminando la posibilidad de que alguien más haga un pinchazo, que puede que no tenga los medios para hacer esta reserva para ser inoculado.

Para que cualquier persona entre 18 y 45 años pueda reservar un espacio, primero debe acceder al sitio web de CoWin o utilizar la aplicación de seguimiento de contactos Aarogya Setu o la aplicación de servicios gubernamentales de Umang. Allí deben ingresar su número de teléfono y esperar una contraseña única (u OTP) para conectarse y verificar las ranuras disponibles. Si no hay actividad, los usuarios se desconectan automáticamente después de 15 minutos. Desde la apertura de los registros, se han registrado 53 millones de personas (desde el 14 de mayo), de las cuales 4,8 millones han sido vacunadas.

Entre las ranuras que se agotan en segundos y minutos y un proceso de registro que consume mucho tiempo (muchos se quejaron de OTP retrasados), los desarrolladores intervinieron para intentar crear un proceso de reserva casi automático. Algunos desarrolladores también han creado herramientas que les ayudan a mantenerse conectados durante más de 15 minutos, detectando automáticamente OTP.

En el caso de las reservas automáticas, el código se usa generalmente para ingresar el número de teléfono móvil, para validar la OTP, para verificar las ranuras y luego para reservar una. Estos robots también pueden reservar hasta cuatro ranuras simultáneamente, lo que ya no es posible manualmente. “Conozco a un tipo que construyó un bot que reserva automáticamente una ranura, y muchos hacen lo mismo”, dice un joven programador que ejecuta un sistema de alerta popular y solicita el anonimato. “También ha habido casos de robots pagados que cobran grandes sumas de dinero, pero ahora se han vuelto realmente silenciosos, temiendo las reacciones de los demás”.

Para abordar el creciente problema de la boca del cañón, el gobierno indio introdujo el captcha justo antes de completar una reserva para tratar de separar a los robots de los humanos. En respuesta, los humanos simplemente construyeron robots más inteligentes. Algunos de estos robots usan servicios de resolución de captcha, donde los desarrolladores pagan $ 0.50 y rompen 1000 captcha, con una tasa de éxito del 80%. Otros utilizan sus propios modelos de aprendizaje automático, lo que les da una tasa de éxito del 90%. Tal robot logró reservar más de 15 espacios durante el fin de semana, a veces unos segundos después de que abrieran.

Anushka Jain, asesora asociada de Internet Freedom Foundation, una organización de derechos digitales, dice que, si bien comprende que vacunar a la población de 1.366 mil millones de dólares de la India es un gran desafío logístico, CoWin excluye a una gran cantidad de indios. “Hay personas que no hablan inglés con fluidez, no saben cómo funcionan estos sistemas, cómo funcionan los códigos OTP o captcha, y luego hay personas que ni siquiera tienen acceso a Internet”, dice Jain. Agregue a eso el problema de la boca y para muchas personas se vuelve imposible reservar una vacuna. “Incluso si alguien sabe cómo reservar, no puede hacerlo, porque las máquinas tragamonedas se quitan tan pronto como aparecen”.

El gobierno dice que el portal CoWin es la “columna vertebral” de la vacunación Covid. “La afirmación de que las funciones de CoWin están disponibles para la automatización de funciones, desde notificaciones hasta reservas de espacios, es falsa”, escribió recientemente Ram Sewak Sharma, director de la plataforma CoWin, en un artículo publicado en Indian Express. Pero hay mucha evidencia que sugiere que este no es el caso.

Sharma reconoció que CoWin “puede no ser perfecto”, pero defendió la falta de una política de privacidad del sistema y el posible uso futuro de la tecnología de búsqueda de rostros para verificar las identidades de las personas. “La vacunación de una gran población no se puede gestionar sin una columna vertebral tecnológica”, escribió. El Ministerio de Salud y Protección de la Familia no respondió a una solicitud de comentarios. El 24 de mayo, los funcionarios admitieron que CoWin podría excluir a las personas que no tienen acceso a Internet o teléfonos móviles y comenzaron a permitir un recorrido limitado en las citas donde las personas pueden registrarse en el sitio.

Mientras tanto, algunos programadores están buscando formas de expandir sus sistemas de alerta en ciudades indias más pequeñas para incluir a más personas. Hace más de dos semanas, Berty Thomas, un programador de la ciudad de Chennai, en el sur de la India, no pudo reservar una plaza de vacunación. Vio que los espacios limitados para el grupo de edad de 18 a 45 años se llenarán en unos minutos. Thomas decidió escribir un guión sobre la API de CoWin que le daría rápidamente detalles sobre cuántas ranuras estaban disponibles en su ciudad. De esta forma logró encontrar un hueco. Decidió compartir esto con sus amigos y, a medida que más personas se pusieron en contacto con él, Thomas se dio cuenta de la necesidad de una herramienta de este tipo y comenzó a expandirla a otras ciudades más allá de Chennai.

“Vi gente que venía y se enfriaba para revisar las ranuras. Entonces, en lugar de hacer eso, pensé que sería mejor si pudiera usar el mismo script para verificar regularmente durante el día y siempre que haya un espacio disponible, enviar una alerta ”, dice Thomas. “Así comenzó este concepto de alertas de Telegram”. Su sitio web, under45.in, permite a las personas seleccionar dónde viven y luego los agrega a un grupo de Telegram relevante que comparte actualizaciones sobre la disponibilidad de vacunas. Hasta el 26 de mayo, el instrumento de Thomas fue utilizado por más de 2,3 millones de personas en 614 grupos de telegramas.

Ahora está trabajando para agregar ciudades y pueblos más pequeños a su lista, para asegurarse de que más personas tengan la oportunidad de recibir un golpe. “El concepto de CoWin en sí mismo es un problema, porque requiere que las personas tengan Internet y un teléfono inteligente para reservar un espacio”, dice Thomas. “Pero me dijeron que mucha gente los usaba [Telegram] alertas para reservar para otras personas que no tienen acceso, por lo que continuaré agregando ciudades más pequeñas y promocionando esto. “

Sin embargo, la demanda sigue siendo desproporcionadamente superior a la oferta. Thomas dice que el grupo en Bangalore tiene más de 80,000 personas, pero los espacios se abren para solo 200 a 300 vacunas todos los días. Niranjan, que es parte del mismo grupo, se vuelve esperanzado cada vez que su teléfono inteligente se enciende con una notificación de Telegram. “Puedo ver las máquinas tragamonedas, pero en realidad no he podido conseguir una”, dice. “Por ahora, he perdido la esperanza”.

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