El sistema oculto de “fontanería volcánica” podría crear ondas de lava en la luna de Júpiter Io

Loki Patera es un mar de lava, de unos 200 kilómetros de largo, que cubre un área un millón de veces más grande que un lago de lava en la Tierra.

Se ha creado el mapa más detallado de la actividad volcánica lunar de Júpiter, Io, que muestra ondas complejas de lava que cubren el lago volcánico más grande.

Io, la más cercana de las cuatro lunas galileanas de Júpiter, es el cuerpo geológicamente más activo de nuestro sistema solar y contiene la menor cantidad de agua.

Para ver estos volcanes con más detalle, los investigadores observaron a Io durante un evento raro, cuando Europa pasó frente a él y bloqueó gradualmente su vista. Esto significó que los investigadores lograron aislar la luz de ciertas partes de la luna.

Debido a que la superficie de Europa está cubierta de agua helada, refleja muy poca luz solar en longitudes de onda infrarrojas. Esto significa que el calor emitido por los volcanes en la superficie de Io.

“En general, queremos entender cómo funcionan las erupciones de Io, en qué se diferencian de las erupciones de la Tierra y por qué, y cómo se ven los reservorios de magma y las redes volcánicas”, dijo Katherine de Kleer, autora principal del estudio de la Universidad de California. Berkeley dijo DyN Noticias.

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En particular, el equipo se centró en un punto caliente llamado Loki Patera. Loki Patera es un mar de lava, de unos 200 kilómetros (127 millas) de largo, que cubre un área un millón de veces más grande que un lago de lava típico de la Tierra.

Los datos infrarrojos capturados por los investigadores mostraron que la temperatura de la superficie del enorme lago derretido de Io aumentaba constantemente de un extremo al otro. Esto significa que la lava se volcó en dos olas que barrieron de oeste a este a aproximadamente un kilómetro (3300 pies) por día.

“Nos sorprendió la evidencia de múltiples ondas”, explicó de Kleer. “Los datos anteriores de la nave espacial Galileo indicaron que una sola onda se movía en una dirección, pero la evidencia de que dos ondas comenzaban en diferentes ubicaciones y se movían a diferentes velocidades fue un resultado nuevo sorprendente, pero interesante”.

“Este es el primer mapa útil de todo Patere”, dijo Ashley Davies, coautor del Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, que ha estado estudiando los volcanes de Io durante muchos años. “No muestra una, sino dos ondas que regresan a la superficie, girando alrededor de Patera. Esto es mucho más complejo de lo que se pensaba”.

En general, la investigación muestra que hay más de lo que pensábamos que estaba sucediendo debajo de la superficie del lago de lava. “Los resultados de Loki Patera nos dan pistas sobre lo que sucede debajo de la superficie”, dice de Kleer.

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“En particular, los diferentes tiempos de inicio y la velocidad de las dos ondas nos dicen que existen diferencias en la composición magmática o el contenido de gas en el suministro de magma de las dos mitades de Patera, lo que sugiere un sistema complejo de tanques de magma y tuberías volcánicas. “

La rapidez con que giran las olas también es diferente en ambos lados de la isla. Esto podría estar relacionado con la composición del magma o la cantidad de gas disuelto en las burbujas de magma, dijeron los investigadores.

“Este es un paso adelante para tratar de comprender el vulcanismo de Io, que hemos estado observando durante más de 15 años, y especialmente la actividad volcánica en Loki Patera”, dijo Imke de Pater, profesor de astronomía en UC Berkeley.

El artículo se publica en la revista Nature.

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