El tratamiento más popular para el alcoholismo puede resultar ineficaz

El programa de Alcohólicos Anónimos de 12 pasos puede no ser el mejor enfoque. Las soluciones basadas en evidencias podrían ofrecer una mejor alternativa

Este mes marca el 54 aniversario de la primera campaña británica contra las bebidas. Consistía en una breve caricatura de una fiesta de Navidad con el mensaje “beber y conducir es peligroso”.

A lo largo de los años, estos anuncios se han vuelto cada vez más poderosos y muestran a personas heridas o muertas por conductores ebrios. Estas campañas tuvieron éxito. Los accidentes relacionados con bebidas han ido disminuyendo constantemente: en 1979 hubo 1.640 muertes, frente a 600 en 2006 y 200 en 2015.

Pero en 2017, los números comenzaron a aumentar nuevamente. Ese año, 380 personas murieron y 8.770 personas resultaron heridas en accidentes relacionados con la bebida.

El consumo excesivo de alcohol está aumentando de nuevo. Según las cifras de la Encuesta de salud del NHS para Inglaterra, en 2017 hubo 337.000 hospitalizaciones, principalmente debido al consumo de alcohol y 5.507 muertes específicas por alcohol, un 13% más interanual.

Si bien es más probable que las personas con ingresos más altos beban (más del 75% de los que ganan £ 40,000 o más han bebido regularmente, mientras que menos del 50% de los que ganan menos de £ 10,000 lo han hecho), las cifras de Public Health England muestran que solo el 4.4% de la población consume el 32% del alcohol consumido en Inglaterra.

“La adicción al alcohol ocurre cuando bebe suficiente alcohol todos los días, si no recuerda cuándo pasó 48 horas sin beber por última vez, el tiempo suficiente para que su cuerpo lo vea como normal”, dice la facultad de adicción Julia Sinclair en el Royal College de psiquiatras. “Su cerebro está teniendo dificultades para esperar alcohol. Cuando no lo recibe, comienzan los síntomas físicos de abstinencia: ansiedad e irritabilidad. La gente termina su jornada laboral, llega a las 19:00, creo que ha tenido un día estresante y merece la pena beber. De hecho, contrarresta la abstinencia. Y la adicción al alcohol es terrible: la desintoxicación de la heroína no te matará, pero una desintoxicación repentina del alcohol sí podría hacerlo. “

La organización más importante para la adicción al alcohol es Alcohólicos Anónimos (AA), que creó por primera vez un programa de 12 pasos, ampliamente utilizado para tratar las adicciones. AA tiene aproximadamente 40.000 miembros en el Reino Unido, con más de tres millones de participantes individuales en las reuniones de AA cada año. El sesenta y cuatro por ciento de los miembros dice que ha estado sobrio durante más de dos años.

“El problema es que AA no es una empresa científica”, dijo Nick Heather, psicólogo clínico y profesor emérito de estudios sobre el alcohol y otras drogas en la Universidad de Northumbria. “La evidencia favorable es exagerada por decir lo menos”. Cita un estudio de 2006 de la Cochrane Library, una organización benéfica del Reino Unido que realiza revisiones sistemáticas de intervenciones médicas. El equipo Cochrane estudió ocho estudios médicos en los que participaron 3.417 personas y concluyó que “ningún estudio experimental ha demostrado inequívocamente la eficacia de AA o enfoques de facilitación de dos pasos para reducir la dependencia o los problemas del alcohol”.

“AA no es inofensivo”, agrega Heather. “Si las personas encuentran beneficios y están convencidas de que les ayudó, está bien. El principal problema con AA es su visión dicotomizada: es una enfermedad que tiene o no tiene. La idea de una enfermedad permanente limita la vida de las personas. Es mejor que suicidarse, pero desaprueba a la gente. “

Algunos de los problemas que los profesionales tienen con AA y el resultado del programa de 12 pasos, más allá de la falta de evidencia, provienen de su fundación por dos miembros de una organización cristiana fundamentalista, The Oxford Group. Fundada por Frank Buchman, un ministro luterano, sobre los principios de que la raíz de todos los problemas era el miedo y el egoísmo que podían ser conquistados “enseñando el plan de Dios”. Dos miembros del grupo, Bill Wilson y Robert Smith, concibieron la organización y sus reglas en un viaje de negocios en 1935.

Los miembros deben seguir un programa de 12 pasos: reconociendo que son impotentes ante el alcohol, que un poder mayor que el suyo podría devolverles la salud, decidirán devolver su voluntad y su vida al cuidado de Dios, para hacer un “Investigador y valiente la moralidad se “inventa” a sí misma, reconoce a Dios, a sí misma y a otro ser humano la naturaleza exacta de sus errores, esté preparado para que Dios elimine todos estos defectos, pida a Dios que elimine sus defectos, haga una lista para remediar, use la oración o la meditación para descubre la voluntad de Dios.

“Históricamente, el modelo de 12 pasos se veía diferente”, dijo Matt Kay, terapeuta de UKAT, un grupo de centros de adicción administrados de forma privada. “Pero no todo el mundo tiene fe en un poder superior, principalmente porque no tiene mucha fe en sí mismo. De repente, tienes un grupo de personas que dicen: “Tienes que encontrar un poder mayor que tú”. Mucha gente piensa; “Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces. Elegí usar la bebida, así que necesito un programa que me ayude a manejarme sin tener que beber. “

Kay es él mismo un alcohólico en recuperación: estalló en abril de 2010. Descubrió que el énfasis de AA en la necesidad de un padrino y el alcoholismo debido a una enfermedad lo deprimían y lo desesperaban. “Así que miré a mi alrededor y un enfoque de la terapia cognitivo-conductual me enseñó a ver la vida de manera más positiva, en lugar de negativa”.

Desde principios de la década de 1980, los psicólogos han desarrollado una serie de nuevos tratamientos para la adicción. El más destacado de ellos, el entrenamiento de autocontrol y recuperación, comenzó en 1992, desarrollado por el psicólogo de Los Ángeles Marc Kern y el presidente de SMART Recovery, Joe Gerstein. Su primera reunión tuvo lugar en el Reino Unido en 2008.

Su programa es una combinación de grupos de habla, terapia cognitivo-conductual y terapia emocional-conductual racional, todas las cuales son terapias del habla que brindan herramientas para situaciones particulares. Las sesiones SMART consisten en reuniones de 90 minutos en las que los participantes discuten la motivación para abstenerse, hacer frente a los deseos, las habilidades para resolver problemas y el equilibrio del estilo de vida.

“Tenemos muy claro que todos tienen el poder de elegir y nosotros podemos tomar la decisión de detenernos”, dice Angie King, directora de SMART Recovery UK. “No usamos el lenguaje como adictivo o alcohólico en nuestras reuniones, porque las personas son más que sus comportamientos adictivos. Una vez que las personas han logrado un estilo de vida saludable, pueden seguir adelante, dejarnos atrás. A diferencia de las becas de 12 pasos, no tiene que asistir a reuniones durante los próximos 20 años. “

SMART Recovery es una organización mucho más pequeña que AA: tiene 530 reuniones de ayuda mutua en el Reino Unido, en comparación con 4.487 AA, pero hay grupos SMART en aproximadamente el 50% de las prisiones del Reino Unido. La base de pruebas más sólida es un juicio de 2016 en cárceles australianas en el que participaron 2882 participantes SMART (y 2882 controles), que mostró una tasa de reincidencia general baja del 19 al 22 por ciento. Para las condenas violentas, las tasas se redujeron entre un 30% y un 42%. El estudio encontró que de diez a 11 sesiones SMART redujeron la tasa de re-convicción en un 25% en comparación con los controles.

El enfoque preferido de Sinclair es la entrevista motivacional, desarrollada por dos psicólogos clínicos, William Miller y Stephen Rollnick, en la Universidad de Nuevo México para ayudar a los consumidores con problemas. Un curso de entrevista motivacional involucra una sesión individual que se enfoca en el proceso de intentar cambiar de dirección, el terapeuta / clínico no ofrece sugerencias y alienta al cliente a desarrollar motivaciones para el cambio, creando un plan de acción estructurado para aumentar la esperanza. y confianza.

“En las etapas iniciales, comenzamos a llevarlo de 200 unidades a 100 unidades por semana”, explica. “Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces. Apaga el volumen, siéntete mejor por las mañanas, conviértete en mejores padres, mejores compañeros que pasar de 200 unidades a cero, sufrir abstinencia y sentirme basura. De 100 unidades a 50 unidades pueden involucrar medicamentos y medicamentos psiquiátricos. Lo ideal es que la gente piense bien y se detenga un rato. “

Un enfoque alternativo para tratar el alcoholismo involucra los productos farmacéuticos. El Instituto Nacional para la Excelencia en la Salud y la Atención está autorizando cuatro drogas para tratar la adicción al alcohol: para los alcohólicos graves que se abstienen, hay altas dosis de Valium, que ataca receptores similares en el cerebro con el alcohol, que se reducen gradualmente en cinco a diez días.

Para mantener la abstinencia, está el acamprosato, que reduce la ansiedad e involucra dos tabletas tres veces al día durante seis a 12 meses, naltrexona – inicialmente para la dependencia de opioides que bloquea los receptores de opioides y ayuda a detener la recurrencia de convertirse en recurrencia y disulfiram, que bloquea uno de el hígado. enzimas que descomponen el alcohol para que el alcohol se convierta en alcohol acetílico, lo que causa dolores de cabeza, náuseas, vómitos, debilidad, visión borrosa, confusión mental, sudoración, asfixia, dificultad para respirar y ansiedad. Estos efectos comienzan aproximadamente 10 minutos después de que el alcohol ingresa al cuerpo y duran una hora o más.

Los nuevos fármacos para el desarrollo de trastornos por consumo de alcohol incluyen la carbamida cálcica, que causa náuseas, y el ácido γ-hidroxibutírico, que reduce los antojos. “Las drogas como el disulfiram no son una cura para el alcoholismo, pero desalientan el consumo de alcohol”, dice Sinclair. “El problema es asegurar que la gente tome la droga”.

“Hasta ahora, el tratamiento basado en evidencia más fuerte es la terapia cognitivo-conductual”, dice Heather. “Hasta cierto punto, sin embargo, todas las intervenciones carecen de la idea. En realidad, los problemas con el alcohol son continuos: alrededor de un tercio de la población se lastima o corre el riesgo de lastimarse a causa de la bebida. Para resolver verdaderamente este problema, necesitamos un enfoque de salud pública. “

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