El triángulo amoroso de Gastropod: el caracol mutante Jeremy vuelve a estar solo después de que sus pretendientes se aparean

El par de caracoles hermafroditas zurdos produjo 170 crías, pero todos son diestros

En un flujo constante de noticias negativas llegó un ligero alivio en noviembre del año pasado. Jeremy, un caracol “ultra raro”, finalmente encontró un compañero de reproducción después de una búsqueda a nivel nacional.

El caracol “uno en un millón” es siniestro, es decir, la espiral en el exterior de su caparazón gira en la dirección opuesta con moluscos similares. Tiene un caparazón “para zurdos” en el sentido de las agujas del reloj, en lugar de en el sentido contrario a las agujas del reloj. Además del hecho de que el caparazón es diferente, los genitales del caracol también están en el “lado opuesto” a los de los caracoles dextrales, lo que ofrece un problema difícil.

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Después de encontrar el caracol en una pila de abono a principios de este año, los genetistas de la Universidad de Nottingham decidieron estudiarlo. Pero para ayudar a examinar con precisión la composición genética del animal, se decidió que se necesitaría un segundo caracol. Usando el hashtag #snaillove, los investigadores se embarcaron en una misión para encontrarle un socio a Jeremy.

Afortunadamente para Jez, la campaña tuvo éxito: no se encontró uno, sino dos caracoles con la misma condición genética. Uno en Tomeu, España, y otro en Suffolk.

Sin embargo, la historia ha empeorado más recientemente. En lugar de aparearse con Jeremy, los dos caracoles hermafroditas, llamados Lefty y Tomeu, se aparearon entre sí, produciendo 170 crías. Se dijo que Jeremy no mostró interés en aparearse con ninguno de sus pretendientes, lo que lo llevó a aparearse.

Además, cada uno de los 170 caracoles es diestro, lo que significa que los investigadores aún no tienen claras las causas de la mutación.

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