Ellen MacArthur lanza un premio de $ 2 millones para ayudar a resolver la contaminación plástica

Actualmente, solo el 14% de los envases de plástico se recicla, pero las innovaciones en el diseño y los materiales podrían cambiar eso.

Envases de alimentos, envases transparentes, tapas de tazas de café. Los envases de plástico son omnipresentes en la vida moderna, pero la mayoría se usa solo una vez antes de desecharse, lo que genera desechos y contamina el medio ambiente. Leer más: Ellen MacArthur batió récords mundiales de navegación. Ahora quiere arreglar la economía

El jueves, la Fundación Ellen MacArthur lanzó un premio de $ 2 millones para repensar cómo usamos los envases de plástico y dejar de obstruir los océanos. Pide a las personas que rediseñen los envases de plástico para que sea más fácil reutilizarlos o reciclarlos y hacer más plásticos reciclables.

“Tanto plástico va al océano que para el 2050 podría haber más plástico que peces en el océano”, dice Rob Opsomer, quien lidera el Premio a la Innovación de la Fundación por la nueva economía de plásticos de la Fundación para DyN Noticias.

Fundada por Dame Ellen MacArthur, mejor conocida por su viaje sin precedentes alrededor del mundo, la Fundación Ellen MacArthur se dedica a promover una economía circular, un sistema en el que los recursos se utilizan y reutilizan, en lugar de desperdiciarlos. Cuando MacArthur estaba en su barco, tenía que pensar detenidamente en todo lo que se llevaba y lidiar con la oferta limitada, al igual que la economía global debe ser consciente del consumo de recursos finitos.

“El plástico y los envases de plástico, en particular, son probablemente uno de los ejemplos más emblemáticos de nuestro modelo de negocio actual, lineal,” hágalo usted mismo “, dice Opsomer.

Solo el 14% de los envases de plástico se recicla actualmente, según un informe de la Fundación de 2016, el resto, con un valor de $ 80-120 mil millones, se desperdicia. La fundación estima que cada año llegan a los océanos 8 millones de toneladas de plásticos.

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Es un gran problema, pero un simple cambio de diseño podría marcar la diferencia. Opsomer dio el ejemplo de tiradores de anillo en latas de bebidas. En el pasado, los tiradores de anillos salían completamente de la caja cuando la bebida estaba abierta, lo que significaba que casi siempre se tiraban a la basura. Rediseñar el tirador del anillo para que permanezca unido a la caja cuando se abre la bebida hace que el reciclaje sea mucho más fácil.

El nuevo premio se divide en dos desafíos de $ 1 millón, el primero de los cuales busca ideas de diseño similares para pequeños productos de plástico, como tapas de tazas de café y bolsitas de plástico.

El segundo desafío está dirigido más a científicos y emprendedores con experiencia en ciencia de materiales. Les facilita el reciclaje de envases de plástico que actualmente no se pueden reciclar. Por ejemplo, los paquetes transparentes están hechos de capas de material derretido, lo que mantiene sus chips frescos, pero dificulta el reciclaje del paquete.

Los ganadores del premio, que también cuenta con el apoyo de la Unidad Internacional de Sostenibilidad del Príncipe de Gales, recibirán una subvención y serán colocados en un acelerador para desarrollar su idea, con la esperanza de atraer eventualmente inversores y entrar en producción.

Si bien el objetivo de la iniciativa es abordar la causa principal de los desechos plásticos, Opsomer admite que no existe una solución mágica para este problema. Incluso si todos los plásticos fueran reciclables, por ejemplo, la gente todavía tendría que hacer el esfuerzo de reciclarlos. Pero imagina un futuro en el que todos los plásticos podrían utilizarse una y otra vez como productos útiles, “y el concepto de residuos plásticos en sí mismo será eliminado”.

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