Elon Musk acaba de comenzar la carrera para construir Internet espacial

El lanzamiento de Starlink de SpaceX es el comienzo de una carrera para poner en línea a toda la población de la Tierra, pero ¿quién usará realmente Internet espacial?

¿Cómo se conecta a Internet? Probablemente tenga una red Wi-Fi en casa o use su red móvil para enviar y recibir datos de uno de los proveedores en la Tierra. Sin embargo, los próximos años podrían traer un cambio drástico con la aparición de nuevos servicios de Internet por satélite de empresas como SpaceX y OneWeb, que prometen poner en línea a miles de millones de personas para 2021.

Se estima que 3.300 millones de personas no tienen acceso a Internet, pero Elon Musk está tratando de cambiar eso. El jueves 23 de mayo, después de dos lanzamientos cancelados una semana antes, SpaceX lanzó 60 satélites Starlink en un cohete Falcon 9 en Cabo Cañaveral, Florida, como parte de la misión de la compañía de llevar Internet de alta velocidad y alta velocidad al mundo. costo reducido.

SpaceX es una de al menos nueve compañías que planean lanzar grandes constelaciones de satélites (la única compañía de Musk dice que lanzará 12.000), proporcionando una cobertura global del planeta para transmitir Internet a la Tierra desde el espacio utilizando ondas de radio.

«La cantidad de personas en todo el mundo que no tienen acceso rutinario a Internet es asombrosa, y las empresas terrestres han mostrado poco interés en satisfacer las necesidades de estos clientes rurales», dijo Caleb Williams de la consultora estadounidense SpaceWorks. «Los servicios de Internet basados ​​en el espacio pueden ayudar a cerrar la brecha, poniendo potencialmente a miles de millones de personas en línea».

Esta carrera con SpaceX y OneWeb en los EE. UU. Incluye LeoSat en los Países Bajos, Telesat y Kepler Communications en Canadá y algunos otros, todos los cuales cuentan con la aprobación de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) de los EE. UU. Para sus constelaciones. Otros, como Amazon, que dio a conocer su constelación Proyecto Kuiper con 3.000 satélites a principios de este año, también tienen planes de lanzar servicios similares.

Ninguna de las nueve empresas aprobadas por la FCC ha revelado todavía exactamente cómo funcionarán sus servicios o cuánto costarán. Lo que sí sabemos es que necesitará algún tipo de comida terrestre, similar a la televisión por satélite, que probablemente costaría cientos o miles de libras para conectarse a una de estas constelaciones.

«Los terminales que los usuarios finales usarán para conectarse son una barrera enorme, porque son muy costosos», dice Lluc Palermo-Serra, analista senior de Northern Sky Research en España, y señala que muchos países también tienen sistemas regulatorios estrictos. que las empresas tendrán que navegar para proporcionar un servicio de Internet por satélite. «Lanzar un servicio global es muy difícil. No [internet service provider] ha hecho esto antes porque siempre tienen un [single] centrarse en el país. «

Esto pone de relieve una de las cuestiones clave que ya se plantean sobre estos servicios de Internet espacial. Si bien muchos apuntan a conectar el mundo entero a la web, ¿todos podrán pagarlo? ¿Y todos realmente quieren estar en línea? En junio de 2018, Facebook renunció a sus planes de construir su propio dron a gran altitud que tenía la intención de usar para transmitir Internet a áreas rurales. El dron se había estrellado antes.

«Si está tratando de conectar las partes realmente pobres del mundo donde luchan por satisfacer sus necesidades básicas, como alimentos, agua e incluso electricidad, entonces el concepto de poder pagar Internet no está claro, «dice Manny Shar. jefe de análisis de Bryce Space and Technology en Londres. «La aplicación aún no se ha probado para estos servicios».

Internet por satélite en sí no es nuevo. Varias empresas, como Hughes Communications y ViaSat en los EE. UU., Ya ofrecen servicios de Internet por satélite que permiten a las personas conectarse a Internet en un avión. El primero opera dos satélites en órbita geoestacionaria, a una altitud de 35.000 kilómetros (22.000 millas), y el tercero se lanza en 2021. La compañía tiene 1,3 millones de usuarios en Estados Unidos.

Donde las nuevas mega constelaciones esperan superar a los sistemas existentes es en términos de velocidad y cobertura, y tal vez precio. Internet satelital en este momento le costará entre 40 y 80 GBP por mes, dependiendo de dónde viva y qué velocidades de descarga esté viendo. No está claro cuánto costarán los nuevos servicios, pero la competitividad será clave.

«Ninguna de las empresas que actualmente rastrean grandes constelaciones de satélites para Internet basada en el espacio ha podido proporcionar una guía definitiva para sus modelos de precios», dijo Williams, quien estima que SpaceX podría apuntar alrededor de £ 50 al mes. «El patrón oro competirá con los servicios terrestres. Si [they can’t compete], se verá obligado a depender de clientes que tienen pocas alternativas de tierra, como los de áreas rurales y remotas. «

Incluso si no pueden competir en precio, ciertamente podrán competir en cobertura. Los servicios actuales de Internet por satélite se limitan a las áreas en las que orbitan estos satélites, mientras que el ancho de banda es limitado debido a la cantidad de usuarios que se conectan a un solo satélite. Empresas como SpaceX y OneWeb esperan cambiar esto proporcionando una cobertura constante con un ancho de banda constante en cualquier lugar de la Tierra, incluso en la Antártida, con sus vastas constelaciones de satélites.

Al orbitar a altitudes más bajas entre 500 y 1200 km (310 y 745 millas), también podrán reducir la latencia, el tiempo que lleva enviar una señal al satélite y viceversa, limitado por la velocidad de la luz, reduciendo los tiempos de espera. Es posible que esto no sea lo suficientemente rápido para jugar un videojuego en línea, pero puede ser suficiente para mantener una reserva de audio en Internet.

Además, los servicios de Internet por satélite existentes aún no han logrado romper la barrera de velocidad de descarga de 100 Mbps. Mientras SpaceX mantiene su velocidad de paquete, OneWeb ha promovido posibles velocidades de hasta 2.5 Gbps. Espera lanzar entre 30 y 36 satélites en el cohete cada mes para fines de 2019, con un total de aproximadamente 650, y tal vez incluso más en el futuro. Hasta ahora, ha lanzado seis prototipos de satélites.

La gestión de estas constelaciones en órbita también es un desafío, especialmente el riesgo de colisionar con otros satélites y eliminar los desechos espaciales de la órbita. En la actualidad, solo hay 2.000 satélites activos en órbita, pero si se lanzaran todas las constelaciones de Internet de satélites planificadas, ese número se acercaría o incluso superaría los 20.000.

Las Naciones Unidas están pidiendo a los operadores de satélites que retiren sus satélites de la órbita en 25 años para evitar la acumulación de desechos espaciales, pero no está claro cómo las nueve compañías pretenden hacerlo. Muchos parecen depender de su propulsión a bordo, pero los satélites pueden fallar y a menudo los dejan atrapados en órbita. Con el lanzamiento de miles y sin forma de deshacerse de ellos, esto podría aumentar rápidamente el problema de la basura espacial.

En altitudes inferiores a 500 km, las órbitas se degradarán naturalmente en unos años debido a la tracción atmosférica, pero en altitudes superiores a los 1.200 km, permanecerían en órbita durante miles de años si no fueran exorbitantes. OneWeb, a su vez, dice que conectará asas a cada uno de sus satélites para que puedan ser agarrados y retirados de la órbita en el futuro si fallan.

Por último, todavía existen incertidumbres sobre quién utilizará Internet espacial, cómo funcionará (incluido el costo) y si existe un mercado para tantas empresas diferentes. «Estoy luchando por ver que más de dos, quizás tres empresas tengan éxito en este mercado a largo plazo», dice Williams. Sin embargo, con su lanzamiento, SpaceX es claramente uno de los líderes. ¿Quién se unirá?

– Por qué los padres deberían dejar de preocuparse por la adicción a los videojuegos

– ¿Por qué tenemos menos sexo? Échale la culpa a la honestidad

– Jeff Bezos quiere colonizar el espacio, pero destruye la Tierra

– Por qué el personal del espectro autista es una gran ventaja

– Por qué Tim Cook es mejor CEO de Apple que Steve Jobs

Todas las noticias de la ciencia de todo el mundo en un sólo sitio. artículos de Ciencia.

Contenido relacionado