En China, el prestigio de las compras online está alimentando una crisis de deuda

Mianzi, el concepto chino de prestigio, honor y moralidad, influye en la forma en que las personas se comportan durante miles de años. Ahora, parece estar creando un problema muy moderno.

En la antigua China, los funcionarios acusados ​​de irregularidades iban a juicio en secreto. Este secreto era importante porque, incluso si los funcionarios fueran declarados culpables, un juicio público dañaría tanto su reputación que nunca tendrían la oportunidad de corregirlo.

Estas personas importantes necesitaban una oportunidad para corregir sus errores y sería imposible si aparecieran en público y perdieran la cara.

En la sociedad occidental, puede perder la cara si admite que se equivocó en una discusión o si muestra debilidad o vulnerabilidad. La palabra, sin embargo, no tiene el mismo peso que la palabra china que significa prestigio, honor y moralidad: mianzi.

Mianzi puede referirse a la autoestima, la reputación y el estatus social. Data del siglo IV a. C., pero es igualmente relevante en la actualidad.

Hoy en día, mianzi es una moneda que se puede ganar y perder a través del comportamiento y el lugar en la sociedad y rige todos los aspectos de la vida, desde las interacciones comerciales hasta las vidas amorosas.

“Mi novia gana más que yo y me siento inferior a ella”, dice un novio inseguro, temeroso de perder dinero, en un foro en línea. “Por un lado, estoy feliz porque, aunque no trabajara, habría alguien que podría asegurarme. Por otro lado, me siento inferior, sobre todo cuando salimos a comer y ella quiere pagar la cuenta. “

Y, según un estudio reciente del Journal of Business Research, mianzi también controla el comportamiento de compra de los chinos.

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Un grupo de investigadores de la Universidad de Shenzhen y la Universidad de Richmond en Virginia analizó la prevalencia de la adicción a las compras por Internet en China.

El equipo participó en una encuesta llamada Escala de compra compulsiva de Richmond, que se desarrolló en 2008 y desde entonces se ha utilizado en varios estudios sobre compras compulsivas en Brasil, Alemania y Estados Unidos. Después de traducir la encuesta al chino, el equipo le asignó dos grupos: un grupo de estudiantes y un grupo de la población en general.

El equipo encontró que el 10,4% de los estudiantes y el 29,1% de la población general son compradores compulsivos. Casi la mitad, el 48,6%, menores de 25 años en el estudio fueron clasificados como compradores compulsivos.

Los resultados son altos en comparación con el promedio global de 3.4% a 6.9% en la población general y de 2% a 16% en estudiantes, según un metaanálisis de 2016.

Esta discrepancia, dicen los autores, está relacionada con el mianzi.

“El concepto de mianzi implica la importancia de mantener la imagen y el estatus social en China”, dice Heping He, profesor asistente de la Universidad de Shenzhen y autor principal del estudio. “Es probable que los consumidores tomen decisiones que reflejen personalidades que coincidan con su propia imagen ideal”. En pocas palabras, cuanto más dinero gasta alguien, más dinero tiene y más dinero está vinculado al estatus social.

En lugar de entregar productos a sus hogares, los consumidores chinos ganan dinero enviando las compras a sus oficinas para que sus colegas puedan ver. “Recibir la compra en la oficina puede mejorar el rostro de alguien y, por lo tanto, puede conducir a una respuesta emocional positiva, que los compradores compulsivos quieren y se esfuerzan por obtener”, escriben los autores.

En un estudio de EE. UU., Los compradores compulsivos informaron que escondían su hábito de comprar en línea en la privacidad de sus propios hogares porque se sentían avergonzados. Pero en China, era más probable que las personas compraran en línea en público, con la esperanza de que las personas miraran sus pantallas y vieran que estaban comprando.

En 2017, alrededor de 533 millones de personas en China compraron productos en línea. Las compras en línea muestran que alguien está conectado a la tecnología, dice, que es otra forma de ganar dinero. “Una persona que no puede comprar en línea puede incluso considerarse pasada de moda, por lo que puede perder la cara”.

El aumento de las compras en línea en China también ha sido impulsado por grandes empresas que persiguen tácticas de venta agresivas, dice He.

Un ejemplo es el Día de los Solitarios, que se celebra todos los años el 11 de noviembre. El fenómeno comenzó en la década de 1990, cuando un grupo de estudiantes inventó el día como excusa para darse un capricho. En 2009, el gigante chino del comercio electrónico Alibaba tuvo su primera venta del Día del Soltero. El año pasado, obtuvo $ 30.8 mil millones en ventas durante el evento de un día. En comparación, el Black Friday logró ventas en línea de 6.220 millones de dólares en Estados Unidos.

Desde 2016, las marcas de lujo en China se han reunido en WeChat para vender sus productos. En noviembre del año pasado, Dior se convirtió en la primera marca en vender en una sesión de transmisión en vivo de WeChat. Según un informe de Jing Daily, los anuncios colocados en la plataforma WeChat de Tencent aumentaron en un 61% en comparación con el año anterior en 2018.

Pero este aumento está causando problemas. Si bien China tiene la tasa de ahorro más alta de la historia, existe el mito de que esto significa que los chinos son ahorrativos. “De hecho, esto no es cierto y nunca ha sido cierto”, dijo Michael Pettis, profesor de finanzas en la Universidad de Beijing.

Los hogares chinos se llevan a casa solo el 50% de lo que hacen en el trabajo, la proporción más baja del mundo. En otros países, la gente cobra entre el 70 y el 85% de su salario en casa. Esto significa que si los consumidores chinos ahorran parte de sus ingresos y no gastan todo, deben consumir menos del 50% del PIB.

“En China, que quiere ver un aumento de la demanda y, en particular, la demanda de los consumidores, en los últimos cuatro años se ha animado a los bancos a otorgar préstamos a los hogares”, dice Pettis. Esto ha llevado a quienes asumen más riesgos pidiendo dinero prestado para financiar sus hábitos.

Como resultado, la deuda de los hogares ha aumentado en los últimos años. “Hemos descubierto que hay muchas personas en China, como en cualquier parte del mundo, que consumirán más de sus ingresos”, agrega Pettis.

Esto tiene implicaciones para la economía de China en su conjunto. China tiene 34.000 millones de dólares en deuda pública y privada, según Bloomberg. En 2017, los préstamos de China aumentaron un 17% hasta el 266% del producto interno bruto.

Este es un aumento de préstamos mayor que el del Reino Unido y los Estados Unidos en los últimos diez años que condujo a la crisis financiera. Pettis y otros han advertido que esta tendencia continua conducirá a la explosión de la burbuja de China, creando una nueva crisis financiera.

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