En China, la censura y la mentira alimentaron el miedo al coronavirus

A medida que el coronavirus se propagaba por China, se esparcían terribles rumores como la pólvora. Pero para los censores estatales, los rumores y la verdad se han convertido en lo mismo

No solo el personal del hospital trabajó horas extras durante las vacaciones del Año Nuevo Lunar en China. La policía también tuvo que intervenir. El 24 de enero, un oficial de policía voló a la ciudad de Changsha, desde donde fue expulsado por el bloqueo en la provincia de Hubei en cuarentena y luego a Wuhan, el epicentro del brote de coronavirus. Lo habían enviado para proporcionar seguridad adicional en una prisión local. Desde el brote, se ha interrumpido la televisión de los presos y se han prohibido las visitas de familiares. Si bien el gobierno chino ahora muestra dibujos animados sobre cómo usar una máscara en los principales canales de televisión, no quiere que los prisioneros se rebelen. El flujo de información se detiene en la puerta de la prisión.

Los funcionarios de Wuhan pensaron que tenían todo bajo control. Hace un mes, el oftalmólogo Li Wenliang se declaró triunfante, advirtiendo a los amigos de WeChat de una enfermedad similar al Sars, difundiendo rumores. Dos días antes de que Wuhan fuera puesto en cuarentena, los líderes provinciales vieron grupos de baile en el auditorio de la ciudad. China tiene la reputación de ser autoritaria, pero los gobiernos locales tienen casi la única soberanía sobre su jurisdicción. Si bien los funcionarios probablemente informaron sobre el virus a las personas mayores, también subestimaron su gravedad, probablemente por miedo a las reprimendas y consideradas incapaces de resolver una situación. ¿Su configuración predeterminada? Cállate y reprime.

Entonces, antes del Año Nuevo, los medios estatales celebraron una tradición anual como de costumbre, llevando a 40,000 personas a un banquete compartido en las calles de Wuhan. En toda China, las empresas han estado galopando, sin creer que el coronavirus sea una causa suficientemente grave de cancelación. Las imágenes más comunes con suministros médicos fueron intravenosas y camas para que los empleados se recuperen de una indulgencia excesiva, lanzadas por la empresa de teléfonos inteligentes Oppo.

En los días siguientes, aparecieron en las redes sociales informes preocupantes de escasez de médicos. Los médicos han informado que tienen demasiado miedo para comer, porque una vez que se quitan la ropa protectora, es posible que no haya sustitutos para cambiarse. Hay videos con enfermeras que se descomponen después de haber tenido que trabajar sin descanso porque detenerse podría considerarse injusto. El periodista ciudadano Chen Qiushi informó que los cuerpos que yacían en los pasillos del Hospital de Wuhan fueron descuidados. Él tiene desde que desapareció.

«Ahora, el estado está haciendo un buen trabajo asustando a la gente», dijo Zhang Qing, un estudiante en Beijing. «La gente está más molesta por las primeras semanas». En esas primeras semanas, la mayoría de las personas mayores en China no tomaron precauciones. Gran parte de su generación mayor creció en unidades de producción socialistas y fue atendida por el gobierno por el resto de sus vidas; confían en la palabra del gobierno mucho más que en sus propios hijos.

Sam Gao, de 24 años, quien regresó a su provincia natal de Zhejiang para el Año Nuevo Lunar, regresó y encontró a sus padres que le quedaban sin máscara. Inmediatamente ordenó máscaras en JD.com; en poco tiempo se vendieron. Instó a sus padres, que trabajan en el gobierno local, a usar máscaras, pero le quitaron las preocupaciones. «[It was only] después de que Wuhan fuera encarcelado, mis padres empezaron a creer que había un virus ”, dice Gao. Y solo después de que se informaron casos en el complejo donde vivían los padres de Gao y el CCTV controlado por el estado comenzó a intensificar los mensajes de salud pública, realmente comenzaron a tomarse en serio el coronavirus. En las plataformas de mensajería social WeChat y Weibo, los jóvenes compartieron memes sobre lo difícil que fue persuadir a sus padres para que tomaran precauciones.

La supresión de información por parte del gobierno también dejó espacio para que se extendieran los rumores. El aparato de censura se centra en las críticas a la supresión de información por parte del estado, eliminando las publicaciones dedicadas a la muerte de Li Wenliang. Luego está la avalancha de rumores: que otras ciudades cerrarán, que los precios de las verduras se están disparando, lo que genera pánico y acumulación, y también ejerce presión sobre los recursos del gobierno. La prensa estatal promueve un medicamento llamado shuanghuanglian, que se dice que ayuda con los síntomas del virus, que se ha agotado; algunos médicos lo llaman noticias falsas. La gente no solo recurre a otras fuentes de información, sino que reacciona de forma exagerada a cualquier pronunciación.

Wuhan no estaba completamente preparado para el coronavirus. «Los recursos médicos son escasos en todo el país», dijo Xing Yaqian, quien fue a la universidad en Wuhan. De vuelta en sus estudios, descubrió que tenía un tumor en la garganta. Después de tres días en una cama de hospital, recuperándose de su remoción, el médico removió a Xing para hacer habitaciones para otros; había esperado tres semanas para la cirugía. Muchas personas mueren no a causa del virus, sino porque no hay suficiente atención básica. «Si la gente hubiera escuchado las palabras de Li Wenliang, menos personas se habrían infectado», dice Xing. Los profesionales de la salud pública no se dieron cuenta de la magnitud de lo que estaba sucediendo. «La separación entre médicos y profesionales de la salud pública ha empeorado a la gente», dijo un experto en salud pública con sede en Beijing que pidió el anonimato.

El empeoramiento de la crisis de salud pública es el bajo nivel de confianza general en los médicos chinos. Muchos chinos no van al hospital a menos que realmente sientan la necesidad; tienen la impresión de que los médicos los están engañando. Durante mucho tiempo, el sistema sanitario chino alentó a los médicos a sobrecargarse y recomendar pruebas excesivas. Para aumentar la legitimidad, el gobierno central se sintió obligado a recurrir a Zhong Nanshan, el hombre que luchó contra Sars, para dirigir la comisión de salud que investiga el brote de coronavirus.

El estado ahora está desesperado por declarar la victoria sobre el coronavirus. Los gobiernos locales están bajo una gran presión para mantener los casos lo más cerca posible de cero y para que un gran número de pacientes abandonen los hospitales. La semana pasada, las noticias de investigación del Southern Weekend informaron que las pruebas de ácido nucleico se utilizaron ampliamente para determinar si los pacientes con coronavirus tenían falsificaciones positivas en algunos casos: en un hospital de Hangzhou, un paciente no dio positivo hasta la séptima vez. Aquellas personas autorizadas por los hospitales como no infecciosos podrían, de hecho, caminar y poner en peligro a otros. Uno de los aspectos más atractivos de este virus es cómo se transmite de un miembro de la familia a otro.

Desde el gobierno central de China en Beijing, ha realizado una serie de tareas gigantescas. La gente lo observó mientras construía dos hospitales con más de mil camas cada uno, ambos en poco más de una semana. Ha rodeado la provincia de Hubei, con una población de 58,5 millones, destruyendo una rueda dentada central en su economía: muchos trabajadores de bajo nivel todavía están con sus familias, secuestrados de trabajos en otras ciudades. Pocos podrían cuestionar que China se detiene ahora, pero ¿qué pasaría si hubiera noticias antes de las festividades de Año Nuevo, antes de que la gente trajera de regreso el coronavirus de sus seres queridos? Quienes elogian a China por su respuesta ahora prohibida no deben olvidar las muertes y las infecciones causadas por esta demora inicial crucial. No tenía por qué ser así.

El nombre del autor se mantuvo por su seguridad.

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