En el espacio, nadie puede lastimar menos cuando orinas

Un nuevo experimento aprenderá más sobre cómo las bacterias se ven afectadas por la microgravedad, lo que podría ayudar a combatir las infecciones del tracto urinario en misiones espaciales a largo plazo.

El 21 de septiembre, un experimento explotará en órbita en un intento de encontrar un tratamiento para una afección muy específica: las infecciones del tracto urinario (ITU) en el espacio.

Al descubrir más sobre cómo las bacterias y su respuesta a los antibióticos se ven afectadas por la microgravedad, los investigadores esperan mejorar la salud de los astronautas en misiones a largo plazo.

Las UIT no son solo un problema para los que viven en la Tierra; y los astronautas pueden conseguirlos. Tanto en la Tierra como en el espacio, las infecciones suelen ser causadas por la bacteria uropatógena Escherichia coli, que a menudo se trata con un antibiótico llamado gentamicina (Gm).

En el entorno de microgravedad de la EEI, por ejemplo, se puede reducir el sistema inmunológico humano. Ahora, los investigadores han desarrollado un experimento que investigará cómo la microgravedad afecta a las bacterias y su resistencia a los antibióticos.

Algunas cepas de bacterias son resistentes a Gm y se cree que un gen llamado rpoS es responsable de esta resistencia. Pero no se comprende bien exactamente cómo afectan las condiciones espaciales tanto a la capacidad del cuerpo humano para combatir infecciones como a las bacterias, incluida su resistencia a los antimicrobianos.

“El sistema de carga útil EcAMSat determinará si la resistencia de una bacteria peligrosa a un antibiótico importante aumenta en microgravedad (MG) y si un gen llamado rpoS lo controla”, dijo AC Matin, profesor de microbiología e inmunología en la Universidad de Stanford. Autor principal de El estudio. La investigación se publicó en la revista Life Sciences in Space Research.

Dentro del embarazo útil, se cultivarán dos formas de bacterias: una con el gen rpoS y otra que no tiene el gen. Ambos estarán expuestos al antibiótico Gm. Matin y sus colegas idearon una forma de monitorear el crecimiento de bacterias, usando un tinte llamado Alamar Blue, para mostrar cómo crece en microgravedad y cómo el gen rpoS afecta su supervivencia.

“Hemos establecido que la pintura Alamar Blue puede monitorear la muerte de bacterias; cambia de color debido a la actividad bacteriana que permite la transferencia de datos de muerte bacteriana desde el vuelo espacial a la Tierra ”, dice Matin.

“La carga útil permite el inicio controlado del crecimiento de UPEC y su mutante que carece del gen rpoS, la introducción de concentraciones seleccionadas de Gm en los pozos en los momentos deseados y la determinación de cualquier diferencia en la destrucción de las dos cepas por Gm. “

Un estudio publicado en Nature a principios de este año encontró que la microgravedad podría dar a las bacterias como E coli un impulso genético permanente, ayudándolas a sobrevivir. “Los microorganismos tienen un impacto en los vuelos espaciales de diversas formas”, dijeron los autores. “Desempeñan un papel positivo en los sistemas biológicos, como el tratamiento de aguas residuales, pero pueden ser problemáticos al acumular biopelículas que pueden afectar la vida avanzada”.

Sin embargo, otro estudio sobre la bacteria Lactobacillus acidophilus no encontró diferencias cuando aumentó en microgravedad en comparación con la de la Tierra.

Matin espera que experimentos como el suyo nos ayuden a comprender nuestra comprensión del misterioso tema. “La investigación espacial de la biología bacteriana está en su infancia y se necesitan medios tratables, como EcAMSat, que hemos desarrollado”, dice.

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