En el futuro, habrá una pastilla de la que enamorarse

Las drogas pueden encender o cancelar el amor. Pero una vez que los neurólogos se dan cuenta de la receta mágica, ¿deberíamos usarla?

«Sabes … ni siquiera me he casado todavía y ahora ya estoy deprimido por eso».

Soy un pelo de menos de cinco minutos en una entrevista con Brian Earp, investigador del Instituto de Neuroética de la Universidad de Oxford. Durante años, Earp y sus colegas han estado analizando el amor y cómo funciona en el cerebro humano: cómo comienza, cómo crece, cómo se retuerce, cómo termina en el sofá de un amigo apretando una botella de vodka y jurando que lo hará. Nunca vuelvas a tocar cosas (amor, lo que significa que siempre tendrás vodka). Es autor de artículos sobre cómo y bajo qué circunstancias debemos controlar el amor por las drogas y es coautor de un libro sobre el tema con el director del Centro Uehiro de Ética Práctica en Oxford, Julian Savulescu, que se lanzará este año.

Pero por ahora, estamos hablando específicamente sobre el matrimonio y lo que hacen nuestros cerebros con este invento humano único. Parece que no mucho. Los mismos cerebros que evolucionaron para tener la mayor cantidad posible de descendientes, aunque perdieron la menor cantidad posible a manos de depredadores salvajes, no están naturalmente inclinados a la poesía y las comedias románticas vertiginosas.

«Estoy acostumbrado», dice Earp después de interrumpir, riendo. «La gente hace bromas sobre su primer matrimonio; esperan plenamente que el matrimonio no sea el tipo de cosa que durará toda la vida. Y si lo hubiéramos pensado, habríamos ignorado la evidencia que nos rodea. De manera abrumadora, simplemente no parece ser el caso.

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«Quizás el matrimonio es solo un intento de anticipar compromisos y tomar decisiones que unan futuras elecciones de una manera racional. Pero definitivamente saca el romance de eso. «

A pesar de los indicadores opuestos, Earp no es de ninguna manera deprimente para hablar. No es pesimista. Pero no es la única persona que admite que películas como Love no están realmente sincronizadas con el amor, en realidad. El amor a menudo no alcanza el concepto que esperamos. De lo contrario, todos estaríamos casados ​​con nuestro amor de la infancia y celebraríamos el Día de San Valentín todos los días.

Pero las estadísticas de la Oficina Nacional de Estadísticas cuentan una historia diferente. El 42 por ciento de los matrimonios en Inglaterra y Gales terminan en divorcio, la mitad de los cuales se rompieron en la primera década. Sin embargo, a través de una extraña combinación de cultura y química, la mayoría de los que llegan al altar creen que su amor es especial.

¿Y si hubiera una medicina para prevenir el divorcio y mantener vivo el amor? Tratamos la depresión, la ansiedad y otras respuestas emocionales con medicamentos. Si el amor no nos funciona, ¿por qué no agregar un químico?

Cada vez hay más parejas. La oxitocina química a menudo se conoce como la «hormona del amor» y, en algunos círculos, se afirma que es un remedio milagroso para las relaciones. Es un agente natural de la conexión humana, que se libera cuando nos enamoramos, abrazamos a un amigo o acunamos a un recién nacido. Los aerosoles nasales de oxitocina se pueden comprar en línea por menos de una botella de vino durante la noche (sin embargo, si realmente compra oxitocina depende de la escrupulosidad del vendedor). Pero Earp no está convencido.

«Muchas de las observaciones iniciales no parecen reproducirse bien», explica. «Se han observado muchas cosas al respecto que mejoran la confianza y la vista, así como una mayor atención a las señales de relación en experimentos únicos, sin ningún sentido de que funcionaría fuera del laboratorio». Por lo tanto, continuó investigando los beneficios de la MDMA, la sustancia que se vende ilegalmente en forma de píldoras como éxtasis.

«La MDMA ha ayudado a las parejas a cambiar su forma de pensar y abordar su relación de una manera más saludable» Brian Earp, Universidad de Oxford

«En la década de 1980, fue utilizado para este propósito por una red de consejeros de relaciones que ahora están publicando investigaciones. Muestra que algunas parejas encontradas, en condiciones clínicas y con la ayuda de un terapeuta, la MDMA les permitió cambiar su forma de pensar y abordar la relación de una manera más saludable. O pueden descubrir que la relación no era la adecuada para ellos.

«Creo que es más probable que la MDMA tenga un efecto potencialmente fuerte en muchas parejas».

«James», un consumidor de éxtasis de 40 años desde hace más de 20 años, comparte sus experiencias con la MDMA con DyN Noticias, eligiendo dos relaciones adolescentes en las que el éxtasis, para bien o para mal, jugó al cupido químico.

«Fue agradable al principio», dice sobre su segunda relación, que duró seis años. «Vincularse con alguien y sentir amor y luego estar extasiado en la cima. Es algo imposible de describir. Estar con ella cuando yo no era grande también fue maravilloso, y el amor estaba ahí; aunque de forma diferente.

«Existe una vulnerabilidad que te permite sentir efectivamente el amor que tienes sin distracciones. Es como cuando algo sale mal en tu vida y sientes que todo tu mundo se está desmoronando y luego recibes un abrazo de tu ser querido. Si alguna vez ha experimentado esto, donde se somete totalmente, es muy reconfortante, profundo y reconfortante. En ese momento simplemente sabes que todo está bien. Veo que está en E con un ser querido como este. «

«Colleen» describe una experiencia significativamente similar a los psicodélicos (la categoría de drogas que incluye LSD, hongos y DMT). Al igual que James, nos reunimos y discutimos a través del mismo foro de drogas en línea, donde los nombres de usuario y el relativo anonimato de Internet permiten a las personas hablar libremente sobre experiencias relacionadas con las drogas.

«No diría que mis sentimientos actuales por mi pareja cambian activamente durante el desencadenante, pero el desencadenante permite cierto tipo de vulnerabilidad que no aparece con tanta facilidad ni con tanta frecuencia en situaciones cotidianas», dice. Ella. «Debido a esta vulnerabilidad y entendimiento mutuo de la experiencia común de los psicodélicos, es más fácil conectarse a un nivel más emocional que hablar con otra persona. Todavía me siento muy afectuoso y conectado con mi pareja cuando estoy sobrio, pero la experiencia de tropezar ayuda a acelerar el proceso de conexión, por así decirlo. «

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La parte más oscura de este proceso ocurre cuando el amor que ya existe «crece», se confunde con una relación que sobrevive solo con las drogas. La segunda relación que comparte James comenzó a la edad de 17 años y enfatiza lo fácil que puede ser para las personas engañarse a sí mismas con relaciones basadas únicamente en ingeniería neuroquímica.

«La conocí en el pub», dice. «Era bonita, atractiva, pero no me gustaba mucho. [Then] E entró y, por supuesto, eso cambió. En ese momento, yendo a la escuela, solo la veía un sábado por la noche y siempre estaba en E. Por supuesto, el amor floreció y me fui con ella: el sábado por la noche la amaba y el domingo por la tarde me sentí como abrazos. .en el parque. La relación duró dos años.

«Fue maravilloso, pero no real. Desafortunadamente, fue real para ella y cuando nos mudamos juntos a un departamento, duró unos meses. Incluso la lastimé sin querer. Sin drogas, no había amor de mi parte … Era una gran persona: atractivo e inteligente. Sin embargo, la verdad es que la MDMA creó este falso sentido del amor. «

Este es el problema de reducir el amor a una receta fácil de seguir: ¿cuándo el amor ya no es «real»? Y si podemos usar drogas para engañarnos a nosotros mismos en una relación, ¿no podría usarse el mismo enfoque a la inversa para obligar a dos personas a dejar de amar? Una droga «anti-amor» que exprime los químicos necesarios de tu cerebro y te arrebata a una persona en diez años.

De hecho, ya lo estamos haciendo, por error. Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) son los antidepresivos recetados con mayor frecuencia en el Reino Unido. Pero dado que aún no se sabe mucho sobre la función cerebral, encontramos que diferentes ISRS tienen diferentes efectos secundarios para diferentes personas. Los efectos secundarios informados incluyen la capacidad de una persona para sentir empatía por los demás y la «anorgasmia», una disfunción en la que no se puede alcanzar el orgasmo.

El potencial de uso indebido podría ser enorme. En algunas sociedades, ¿por qué perder tiempo y esfuerzo separando o encarcelando a parejas «inapropiadas» o homosexuales, si simplemente puede eliminar cualquier sentimiento de amor, arraigo y tensión, con un curso de píldoras?

«Es una preocupación muy seria. Aunque no estoy seguro de que sea diferente de cómo se podría usar indebidamente cualquier tecnología nueva en un contexto diferente «, dice Earp. «¿Pero deberíamos prohibir todos los antidepresivos?» Deberíamos eliminar todos los ISRS del mercado, ya que algunos grupos en algunos países los utilizan para suprimir la libido gay. [people]? Creo que debemos seguir intentando conseguir esas batallas más importantes sobre las reglas que deberíamos tratar de promover en las sociedades.

«Pero he recibido a muchas personas que me han enviado un correo electrónico desde que escribí Love Addiction, diciendo: ‘Esto me ayuda mucho a entender las cosas; Todavía me siento atraído por estos hombres horribles y me apego tanto y me lanzo a ellos, y si hubiera algún tipo de pastilla que pudiera tomar para calmar esos apegos desesperados, la tomaría mañana ‘”.

¿Debemos controlar el amor con las drogas? Ya podemos, para bien o para mal. Y a medida que comprendamos la neurociencia detrás del amor, mejoraremos en eso, ya sea que nuestro objetivo sea crear deliberadamente una poción de amor (o anti-amor) o descubrir accidentalmente un efecto secundario del amor en otras drogas nuevas. Pero al hacerlo, corremos el peligro de perder algo de lo que hace que el amor sea tan grandioso en primer lugar: esa imprevisibilidad.

«Hay una respuesta a lo que sucede en nuestro cerebro cuando nos enamoramos», dice Earp. «Algunas personas encontrarán esto realmente útil y pueden encontrar que el amor ahora tiene nuevas dimensiones que pueden explorar. Puede encontrar que pensar en el amor como una conexión antigua que compartimos con nuestros antepasados ​​lo hace parecer aún más asombroso, en lugar del tipo de explicación del amor por el polvo de hadas, donde no tenemos idea de dónde viene o cómo funciona. .

“Quizás su fundamento en la historia de la especie le dé una importancia que no había tenido antes”.

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