En la carrera por detener la falta de halloumi y asegurar su futuro

El Reino Unido está vinculado al halloumi. Mientras Chipre busca la protección de la UE para sus exportaciones más valiosas, los investigadores están recurriendo a la genética para asegurarse de que haya suficiente queso para circular.

Chirriante y salado, resistente a las llamas, perfecto como una hamburguesa de verduras o cortado en “patatas fritas”: el halloumi es un milagro amado por los británicos, que compran más que cualquier otra persona y captan el 43% de las exportaciones chipriotas.

Tan maravilloso como es a la parrilla, este queso puede tener poderes aún mayores que hacer que las parrillas sean tolerables para los vegetarianos. Halloumi abre la economía chipriota al mundo a través de un nuevo acuerdo de suministro con China, que ha suscitado temores de escasez en nuestras propias estanterías y mantiene esos esfuerzos con las designaciones de la UE a la par con las protecciones para el champán francés.

Más allá de eso, el queso chirriante puede fomentar la reunificación de las comunidades turca y griega después de más de cuarenta años de división y puede, si todo va bien, incluso provocar un renacimiento de la investigación y el desarrollo en la isla.

Pero solo si hay suficiente leche de oveja y de cabra para todos.

Asegurándose de que sea el centro de un proyecto de investigación multinacional que actualmente busca financiación de la Comisión Europea, Georgia Hadjipavlou, coordinadora y responsable de investigación del Instituto de Investigación Agrícola de Chipre, presentó la propuesta el 15 de noviembre.

“Chipre está rezagado en la investigación de la genómica”, dice. “Estamos tratando de establecer la tecnología y la metodología para implementar la genómica en la cría de ovejas y cabras en Chipre y cultivos como la cebada, que es el principal cultivo que utilizamos para la alimentación animal. Y al mismo tiempo, queremos aumentar la productividad del suelo mediante el uso de microbios que ayuden a las plantas a crecer mejor. [without fertilisers]. “

Si se aprueba en la primavera, el proyecto atraerá a investigadores de siete organizaciones a unirse a la producción de leche, incluida la Universidad de Edimburgo, el Instituto Nacional Francés de Investigación Agrícola y el Instituto Alemán de Pflanzengenetik und Kultirplanzenforschung. La propuesta solicita una financiación de 15 millones de euros, siendo el Gobierno de Chipre igual a esta financiación.

¿Por qué está sucediendo ahora? Los esfuerzos son parte de la solicitud de Chipre de 2015 a la UE para la Denominación de Origen (DOP) para halloumi, para evitar que quesos similares elaborados en el Reino Unido y en otros lugares usen el nombre, como champán y cheddar. La aprobación de la DOP está pendiente: los informes sugieren que el presidente de la CE, Jean-Claude Juncker, la está utilizando para alentar las conversaciones de reunificación, pero incluirá disposiciones de que el haloumi debe elaborarse utilizando métodos tradicionales y a partir de al menos un 51% de leche de la localidad de ovejas y cabras. . Actualmente, la leche de vaca a menudo representa hasta el 80% del haloumi, ya que es más barata y más fácil de obtener.

Para cumplir con los requisitos de la DOP, las ovejas y cabras de la isla tendrán que intensificar su juego para mantener su suministro de halloumi. Contarán con mucha ayuda de ese equipo de investigadores europeos, que incluye a Ricardo Pong-Wong, con sede en el Instituto Roslin de Edimburgo. Sus esfuerzos se centran en la genómica, ayudando a acelerar la selección natural, descubriendo qué genes comparten las ovejas altamente productivas.

La idea es eliminar la composición genética del animal, buscar las características que producen la mejor leche y utilizarla para informar la selección natural planificada. “Solo permitimos una mejor identificación del animal. Es más preciso, por lo que la selección y la respuesta son mejores”. Es una especie de selección natural con redireccionamiento rápido, explica Pong-Wong. “La idea es decidir cuál es el mejor animal, cuál se selecciona para tener descendencia para la próxima generación; es una forma natural, no hay modificación genética”. Esta es una reproducción tradicional pura y estándar “.

Pong-Wong señala que debido a la cría selectiva, los pollos necesitan la mitad de lo que necesitaban hace 20 años para alcanzar el tamaño comestible, aunque la producción de carne y leche es muy diferente, señala. “Esto no sucederá tan pronto”, dice. “Hablamos de producción en todo el país y hay que respetar las decisiones de los agricultores, que a veces prefieren cierto tipo de animal”.

Criar las mejores ovejas y cabras no se trata solo de la producción de leche, sino de la salud del animal y su fertilidad para la reproducción. “Es un proceso muy complejo de tratar de mejorar o al menos mantener buenos rasgos animales mientras se mejoran otros”, dice Hadjipavlou.

Otra característica clave es la resiliencia animal. En Chipre, los veranos son calurosos y los inviernos a menudo se ven afectados por la sequía, cada vez más, señala Hadjipavlou. “Tenemos inviernos muy secos y sequías muy frecuentes”, dice. “En la última década, las cosas parecen estar empeorando con el cambio climático”.

Dados estos desafíos, Hadjipavlou dice que no hay un objetivo para la cantidad de leche que producirán tales esfuerzos, aunque esfuerzos similares a la leche en otros lugares han aumentado la producción en un diez por ciento en cinco años. “Es la belleza de la investigación que realmente no se puede predecir lo que se va a obtener, pero con la genómica sabemos que definitivamente va a mejorar”, dice.

Pong-Wong cree que la reproducción solo genómica no conducirá al mayor aumento en la producción de leche, pero argumenta que las mayores ganancias provendrán de las mejoras en la alimentación impulsadas por el trabajo de sus colegas para aumentar el rendimiento de los cultivos. “Al principio, gran parte de la producción extra de leche provendrá de una mejor alimentación y, con el tiempo, la genética se acumulará”, dice.

Los beneficios se acumularán de otras formas. Si bien Chipre obtendrá más leche para obtener un mejor halloumi, el proyecto también se está utilizando para establecer un centro de excelencia en el país, que eventualmente expandirá dicha investigación genómica a otras áreas de la agricultura de la nación isleña.

“A corto plazo, es halloumi”, dice Hadjipavlou. “Pero al final de los siete años [the length of the planned project], también tienes este centro de excelencia en agricultura, que puede ayudarte en otras áreas. El centro estará aquí para quedarse para abordar otros problemas y ayudar a otras áreas agrícolas … esta es la parte fácil, en cierto sentido, porque entonces tendremos tecnología y metodologías de vanguardia, y luego es solo un cuestión de en qué lo implementamos. “

Hadjipavlou, Pong-Wong y el resto del trabajo de los científicos del proyecto significa halloumi de alta calidad y más, y esta es una gran noticia para los amantes del queso británicos, pero significará mucho más para Chipre.

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