En lo profundo de la selva, los teléfonos viejos capturan registros ilegales

Dispositivos de monitoreo acústico que funcionan con energía solar escuchan a los madereros ilegales en el bosque ecuatoriano

Si un árbol es talado ilegalmente en una sección remota de la selva tropical, ¿alguien escucha el sonido? Si esa sección de la selva usa la tecnología de vigilancia de árboles Rainforest Connection, entonces sí, alguien escucha el sonido. También actúan en relación con esto.

La tecnología de monitoreo forestal, denominada “Forest Guardians”, comenzó en 2012 como una idea para utilizar teléfonos móviles reciclados que funcionan con energía solar y equipados con software de inteligencia artificial para monitorear la actividad y la biodiversidad de los alrededores. Los teléfonos móviles congelados se montaron a cientos de pies en el aire, directamente en los árboles en el bosque de Supayang en Sumatra, Indonesia, donde escucharon los sonidos del bosque, se conectaron a las redes de teléfonos móviles existentes y enviaron alertas móviles a los guardias de campo. se detectó algo fuera de lo común. Las versiones más nuevas ahora se basan en placas lógicas personalizadas, pero los dispositivos móviles aún funcionan en algunos países, como Ecuador, donde las versiones actualizadas se instalarán a finales de este año.

La tecnología es desarrollada por Rainforest Connection (RFCx). Fundada en 2014 por el ingeniero de conservación e inventor Topher White, la empresa construye hardware y software que ahora protege los bosques en 17 países de los cinco continentes. De bajo costo pero extremadamente efectivos, estos “dispositivos de escucha” de la selva tropical están ubicados estratégicamente en áreas vulnerables a la tala ilegal y la caza furtiva.

Históricamente, los programas de prevención de la tala ilegal han consistido principalmente en silvicultores que caminan por los bosques en busca de señales obvias de tala. Estas patrullas a pie no solo toman mucho tiempo, sino que a menudo se planifican con anticipación para que, si los periodistas se enteran del programa de patrullas, puedan solucionarlo fácilmente. Ahora, en lugar de aprender sobre la tala ilegal golpeando los troncos de los árboles durante una patrulla semanal o viendo imágenes satelitales de un área ya cortada, la intervención en tiempo real permite a los guardabosques atrapar a los perpetradores.

Otro desafío de las patrullas a pie es que si un guardia no participa en actividades ilegales durante una patrulla, podría asumir erróneamente que no hay ningún problema en esa área. El audio puede rechazar esta hipótesis. Al monitorear las tendencias, por ejemplo, los dispositivos de audio de sierra de cadena todos los martes por la mañana, los patrones de grabación anteriores pueden influir en las futuras rutas de patrulla de guardabosques, haciéndolas más específicas y eficientes. Debido a que la deforestación tropical es uno de los principales contribuyentes al cambio climático, esta tecnología barata y altamente eficiente está remodelando el futuro de la conservación de los bosques y la conservación de la vida silvestre en todo el mundo.

A unos 100 kilómetros de la capital metropolitana de Ecuador, Quito, se encuentra Mashpi Lodge, un hotel de lujo en el bosque nuboso que sirve como una escapada de fin de semana para los quiteños y los viajeros internacionales adinerados. Aunque el complejo es mejor conocido por su estatus de lujo ecológico (ha sido nombrado por National Geographic como una de las cabañas más singulares del mundo), la cabaña también es única porque se estableció para proteger una parte del bosque. .explotado. Los beneficios de la cabaña se destinan a iniciativas de conservación, como el programa residente del sitio de biología, el laboratorio de investigación y la expansión continua de las tierras protegidas.

A través de la Fundación Mashpi Lodge, Fundación Futuro, la reserva ha duplicado recientemente su tamaño con la compra de 1.300 hectáreas adicionales de bosque y planea comprar otras 80 hectáreas este año. Según la directora ejecutiva de la fundación, Carolina Proaño-Castro, están casi a la mitad de su objetivo de controlar y proteger 5,000 acres, no necesariamente comprándolos todos, sino “trabajando con los terratenientes para conservar, restaurar y hacer la transición al uso sostenible”. . “

Aunque la reserva parece estar en el medio de la nada, está lo suficientemente cerca de pueblos pequeños que los teléfonos móviles todavía tienen señal en el bosque, lo que la ha convertido en un buen candidato para la tecnología RFCx. En 2019, el albergue se comunicó con RFCx, quien visitó la reserva e instaló nueve dispositivos de escucha en la parte superior de los árboles. Según Felipe Andrade, ingeniero en biotecnología y coordinador de gestión de carbono y biodiversidad de la Fundación Futuro, algunas actividades ilegales se detuvieron tan pronto como se instalaron los dispositivos, no porque los dispositivos alertaran a los guardias sobre actividades ilegales, sino porque simplemente su presencia fue suficiente para el desalentador. “Todas las comunidades alrededor de la reserva sabían que habíamos comenzado a monitorear, por lo que detuvieron cualquier actividad en el área”.

La idea original del programa Forest Guardians se basaba en la suposición de que si podía identificar la tala ilegal, podría detenerla. White, el fundador de RFCx, dice que con el tiempo, ha aprendido que la conciencia no siempre es suficiente. En muchos casos, la mera presencia de tecnología de vigilancia no será suficiente para detener la tala ilegal: cuando los dispositivos detecten sonidos de actividad ilegal, debe haber un sistema de apoyo de campo para intervenir. Según White, “no solo necesita personas en el sitio con asistencia técnica, también necesita soporte colaborativo”.

En muchos países, existen reglas para la protección de los bosques, pero los responsables de esta protección tienen dificultades para identificar y atrapar a los perpetradores. White cree que las conversaciones son más útiles que los gráficos y que Mashpi Lodge era el socio perfecto no solo porque estaban muy interesados ​​en la conservación, sino también porque tenían fuertes relaciones con las comunidades alrededor del albergue y contrataban a forestales que vivían en esas comunidades. (algunos de los cuales son ex silvicultores).

Y, esencialmente, este tipo de tecnología significa más que detener el crimen: también se trata de conocer mejor la selva tropical. Herramientas como las imágenes de satélite nos permiten monitorear fácilmente cómo la cubierta forestal está cambiando a gran escala, pero aunque podemos recopilar información sobre lo que sucede con las selvas tropicales, es mucho más difícil entender qué está sucediendo con los animales que viven en ellas. . Es por eso que los dispositivos RFCx, originalmente configurados para escuchar específicamente sonidos como motosierras, han evolucionado desde entonces para poder identificar disparos, voces humanas y sonidos de animales. Los mismos sensores acústicos y plataformas analíticas que registran y registran los ruidos de las motosierras se han convertido ahora en monitores de la biodiversidad en tiempo real.

La tecnología RFCx se ha utilizado para automatizar la identificación de especies de cientos de ranas, aves y mamíferos y ha simplificado el proceso de agregar cientos de especies a su propia base de datos. Para los biólogos de Mashpi, significa que en lugar de que decenas de expertos en especies pasen meses analizando miles de horas de sonido, la tecnología procesará tres meses de sonido en solo unos minutos.

Cada especie tiene su propio conjunto único de características o “firma de sonido” (tono, volumen, tono, duración de la llamada, etc.) que se utiliza para crear un algoritmo de especie. Esta firma de sonido puede luego verificarse con un conjunto de datos existente para confirmar la presencia de un animal en un área en particular. Por ejemplo, un biólogo de Mashpi puede ingresar un algoritmo de especie (por ejemplo, un registro de una especie particular de loro de otras partes de la región) en el conjunto de datos RFCx. Luego, el programa generará ejemplos a partir de datos de audio existentes, sonidos de aves similares grabados en la reserva de Mashpi, que el sistema cree que se ajustan al algoritmo introducido. Una vez que el sistema ha identificado las coincidencias positivas más probables, las posibles coincidencias se presentan a un experto humano para confirmar si el sonido es realmente la especie de loro en cuestión, un proceso que a su vez ayuda a refinar el sistema de IA. para ser más preciso.

El otoño pasado, al introducir algoritmos de especies registrados en Mashpi en el sistema RFCx (que ya contenía registros de especies de todo el mundo), el sistema identificó 40 especies presentes en la reserva. RFCx y Fundación Futuro están trabajando actualmente en la construcción de modelos de IA para esas especies; este año, planean desarrollar firmas de sonido algorítmicas para diez especies más.

RFCx cree que cualquier persona que estudie bioacústica en cualquier parte del mundo podría utilizar este sistema. Si bien la tecnología está diseñada específicamente para apoyar a los investigadores y científicos, la interfaz de usuario se mejora continuamente para facilitar a los residentes de la comunidad la recopilación de datos en el sitio y las intervenciones para detener la tala ilegal. “Las únicas personas que pueden arreglar las cosas son los lugareños que trabajan en el área”, dice White. Según White, estos “héroes” locales no son solo parte de la solución, son la solución. Solo necesitan las herramientas adecuadas para mantener su lucha.

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