En medio de una pandemia, las trabajadoras sexuales no tienen a dónde acudir

Las trabajadoras sexuales desaparecidas se enfrentan a una pandemia. No tiene por qué ser así

En la pandemia del coronavirus, pocas profesiones son tan peligrosas como el trabajo sexual. La enfermedad se transmite a través del contacto físico cercano y el trabajo sexual es una actividad con un alto riesgo de transmitir el virus. Pero a diferencia de casi todas las demás profesiones, las trabajadoras sexuales se han visto obligadas a valerse por sí mismas, con consecuencias potencialmente graves para su salud y sus medios de vida.

Lucy Platt, profesora de epidemiología de salud pública en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, explica que los trabajadores sexuales tienen un riesgo de transmisión tan alto como los peluqueros, conductores de autobuses o dentistas. Sin embargo, si bien a esos trabajadores se les han dado pautas claras sobre cómo interactuar con los clientes y se les ha pedido a algunos que cierren sus negocios por completo, los trabajadores sexuales existen en un área gris donde no son reconocidos ni apoyados. Algunos de ellos, desesperados, continuaron trabajando durante la pandemia.

“Si las personas están excluidas de los esquemas de protección social, entonces es más difícil adherirse a las políticas de distancia física”, dice Platt. “Esto será aún más difícil para las personas sin hogar, que consumen drogas o no tienen un estatus de residencia oficial; es más probable que sean excluidas del sistema, así como que pierdan mensajes de salud pública”.

En abril, The Guardian informó que en un sitio web para adultos, 800 trabajadoras sexuales en el Reino Unido estaban “disponibles para reservar”. La semana pasada, la BBC reveló que las trabajadoras sexuales en Inglaterra viajaban de una ciudad a otra para reunirse con clientes.

“Nadie quiere violar el bloqueo. Pero, básicamente, estas mujeres no han recibido ningún apoyo del gobierno”, dice Nikki Adams del British Prostitute Collective. Muchas trabajadoras sexuales son madres solteras que se han prostituido para mantener a sus familias, y Adams dice que ya se encontraban en una situación financiera precaria antes de la pandemia debido a los recortes de austeridad; ahora se enfrentan al despido y algunos de ellos sienten que no tienen más remedio que seguir trabajando.

Actualmente, hay pocas ofertas de apoyo financiero para las 72.800 trabajadoras sexuales en el Reino Unido, de las cuales unas 32.000 trabajan en Londres. En el Reino Unido, las trabajadoras sexuales pueden solicitar un subsidio de hasta el 80% de sus ganancias, pero solo si ya están registradas como autónomas. (Lugares como Canadá ofrecen un esquema similar). El crédito universal, a 79 GBP por semana para una sola persona, a menudo simplemente no lo reduce. “El sistema de crédito universal es responsable de que muchas mujeres se prostituyan en primer lugar”, dice Adams. “Y el hecho es que hay que esperar cinco semanas antes de recibir el dinero”. En marzo, su organización pidió al gobierno que hiciera pagos en efectivo para las trabajadoras sexuales que enfrentaban dificultades financieras graves o sin hogar, pero Adams dice que esto no se ha materializado.

Un comentario en coautoría de Platt en la revista médica británica The Lancet muestra que en muchos países la demanda de refugios y viviendas con apoyo entre las trabajadoras sexuales ha aumentado después del cierre de los trabajos sexuales, lo que dificulta que las trabajadoras paguen por las trabajadoras sexuales. . El estigma asociado con el trabajo sexual, a menudo enmarcado como un vector de la enfermedad, se intensificó con la pandemia y empeoró la situación. “Ha habido informes de policías represivos contra las trabajadoras sexuales, que fueron expulsadas de sus hogares cuando se cerraron los trabajos sexuales”, dice Platt.

Esta falta de apoyo gubernamental se refleja en la mayoría de los países del mundo. En Georgia, por ejemplo, las trabajadoras sexuales no tienen acceso a asistencia financiera y hay un mayor número de personas sin hogar. En Rusia, el número de personas sin hogar entre las trabajadoras sexuales está aumentando, especialmente en la comunidad de trabajadoras sexuales trans, y las redadas policiales son cada vez más frecuentes. En los EE. UU., Los esquemas financieros como las exenciones de alquiler, los pagos de servicios públicos o los cheques de desempleo requieren una prueba de empleo, que las trabajadoras sexuales no pueden proporcionar. El Departamento de SIDA de la ONU señala que incluso en lugares como Alemania, donde el trabajo sexual está legalizado hasta cierto punto, a las trabajadoras sexuales no se les ha ofrecido nada.

Actualmente, el único país con un apoyo sólido disponible es Nueva Zelanda, donde el trabajo sexual fue despenalizado en 2003. Aunque el esquema no incluía a las trabajadoras sexuales con estatus de residencia ilegal, las trabajadoras sexuales pudieron acceder a la nómina y otras ayudas y protección laboral. otros trabajadores y se presenta para pedir apoyo sin temor a ser procesados ​​o discriminados.

“Es una gran diferencia desde aquí”, dice Adams. “Otros países, como Tailandia, Bangladesh y Japón, han incluido trabajadoras sexuales en algunos de los paquetes de ayuda, es un poco arbitrario y no ha eliminado ningún crimen o estigma, pero es mucho mejor que aquí, donde no tenemos nada. “

El Reino Unido no necesariamente tiene que buscar en el extranjero para encontrar mejores formas de manejar el problema: simplemente podría recurrir a una antigua ley británica. “Durante una serie de asesinatos en Ipswich en 2006, donde el imperativo era permitir que las mujeres salieran a las calles, el gobierno ofreció pagos inmediatos en efectivo y una gran cantidad de otros apoyos”, dice Adams. “Y las mujeres lograron dejar de trabajar por un tiempo limitado, mientras ese apoyo estaba en su lugar”.

El estudio de Lancet también sugiere otorgar beneficios financieros y protección social a todos los trabajadores sexuales, incluidos los migrantes con estatus de residencia ilegal o incierto, el cese inmediato de arrestos, redadas y procesamientos por trabajo sexual y delitos menores relacionados con las drogas, y pruebas de Covid-19 y seguimiento de contactos entre profesionales del sexo y el grupo marginado. “Existen barreras para las trabajadoras sexuales que se postulan a los esquemas de protección social, especialmente los más marginados, como los migrantes sin hogar, los sin techo o los drogadictos”, dice Platt. “Se les debe dar el mismo acceso que a otras pequeñas empresas o trabajadores autónomos”

En este punto, el apoyo clave provino de las organizaciones de trabajadores sexuales. El movimiento de defensa y resistencia de las trabajadoras sexuales ha lanzado una serie de dificultades. Umbrella Lane, un proyecto de apoyo para trabajadoras sexuales en Glasgow, está recaudando fondos a través de su fondo de emergencia, y el gobierno escocés ha dicho que se asignarán más de £ 61,000 a nueve organizaciones en todo el país. “Ha habido reducciones en los servicios de trabajadoras sexuales durante los últimos 12 años, por lo que estas organizaciones ya están operando un nuevo servicio significativamente reducido”, dice Platt.

Pero se necesita un cambio total. “Hay que afrontar el hecho de que la prostitución no está impulsada por el deseo de los hombres de tener relaciones sexuales, sino por las necesidades de dinero de las mujeres”, dice Adams. “Hay que abordar las situaciones de las mujeres”.

Actualizado el 21.05.2020, 10.13 GMT: este artículo ha sido modificado para mostrar que las trabajadoras sexuales en el Reino Unido pueden solicitar beneficios para el trabajo por cuenta propia bajo ciertas condiciones. La cita de Lucy Platt se aclaró para reflejar esto.

Will Bedingfield es escritor de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @WillBedingfield

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