En Siria, devastada por la guerra, los rastreadores de contactos están luchando contra las probabilidades

En las últimas partes de Siria controladas por los rebeldes, una red central de rastreadores de contactos por coronavirus debe luchar contra las sospechas y los temores de mantener a raya la pandemia.

Cuando Shaker Alhamedo se enteró de que su colega tenía Covid-19, el médico ya había ido a un hospital de otra provincia y se encontró con sus padres en el camino.

Alhamedo regresó al hospital Bab al-Hawa en el norte de Siria, cerca de la frontera turca, para ser puesto en cuarentena con otras tres personas que trabajaron en estrecha colaboración con el médico infectado. Días después, desarrolló fiebre. Sabía que tenía Covid-19 cuando no podía probar su bebida. Luego comenzó a tener problemas para respirar. Cuando su prueba de Covid-19 dio positivo, Alhamedo sintió una oleada de miedo. Con el diagnóstico llegó la realidad de que el noroeste de Siria era una zona pandémica y que los médicos, generalmente considerados héroes durante la guerra, serían los culpables de traer la enfermedad al interior.

El coronavirus tardó seis meses en llegar al noroeste de Siria, un área muy afectada por la guerra de casi una década del país. La región de aproximadamente 4,1 millones incluye Idlib, el último enclave controlado por los rebeldes en el país, donde una ofensiva del gobierno respaldada por Rusia a principios de este año desplazó a alrededor de un millón de personas, algunas de las cuales ya estaban desarraigadas de otras partes del país. Años de destrucción han dejado a áreas de la población empobrecidas y viviendo pobremente en campamentos superpoblados y asentamientos informales, haciendo que la región sea particularmente vulnerable a la propagación de enfermedades.

Las instalaciones de salud en el noroeste de Siria, dañadas por años de ataques selectivos, ya estaban paralizadas antes de que Covid-19 se volviera global y muchas de ellas carecían de equipo básico, como ventiladores y equipo de protección personal necesarios para tratar a pacientes con coronavirus. A medida que aumentaron las infecciones en la vecina Turquía, el gobierno cerró sus fronteras y los canales de suministro a la región ya aislada se volvieron aún más limitados. Cuando los funcionarios sirios anunciaron el primer caso de Covid-19 en un área controlada por el gobierno en marzo, el noroeste parecía listo para el desastre.

Los médicos y trabajadores de la salud en el noroeste de Siria dieron la alarma temprano, ya que el coronavirus se propagó como la pólvora por todo el mundo. Pero durante meses, la región se salvó, proporcionando una almohada para un grupo de trabajo de Covid-19 de ONG locales e internacionales y un ejército de detectores de contacto para prepararse para lo peor. Paralelamente a los médicos que tratan a pacientes con coronavirus, estos indicadores de contacto, que generalmente trabajan como trabajadores sociales y enfermeras comunitarias, han hecho un esfuerzo hercúleo para tratar de mantener a raya grupos de infecciones.

El seguimiento de los contactos es una tarea importante en cualquier lugar. Se necesita una identificación de contacto para ingresar la información personal de otro extraño y averiguar dónde estaba, si tenía síntomas y si está diciendo la verdad sobre alguno de ellos. Los expertos en salud elogiaron el seguimiento de contactos como una herramienta crucial para combatir la propagación de enfermedades y dijeron que podría evitar que las comunidades estén completamente bloqueadas.

Pero el noroeste de Siria no ha tenido la opción de implementar un sistema de seguimiento de contactos centralizado y coordinado. Allí, varios grupos militares y autoridades de facto reclaman el control. La toma de decisiones a menudo se localiza y las acciones de voluntarios y grupos como la defensa civil siria, también conocidos como cascos blancos, son más comunes para ayudar a las personas a hacer frente a la devastación física de la guerra.

El contexto descentralizado en el noroeste de Siria significa que los contactos se rastrean de abajo hacia arriba; Cientos de trabajadores locales confían principalmente en aplicaciones como WhatsApp y en la familiarización con las comunidades en las que suelen prestar ayuda para la guerra. La estrategia básica para adelantarse a nuevas infecciones es una historia de éxito poco probable de Covid-19 sobre cómo las comunidades pueden movilizarse cuando no tienen otra opción.

En el centro del esfuerzo hay un ejército de soldados de infantería que localizan posibles fuentes de infección bajo su propio riesgo. Encontrar contactos a veces implica viajar físicamente a sus comunidades para buscarlos. “A veces no sabemos exactamente dónde [a contact] lo es ”, dice Mohamad Khayrat, supervisor e instructor de la Asociación de Expertos en Socorro, una organización involucrada en el seguimiento de contactos en la región. Una vez que los localizadores de contactos localizan e identifican a los contactos, dice, los consultan a diario a través de WhatsApp para averiguar si tienen síntomas.

Muchas veces los contactos no saben que han conocido a alguien que ahora está infectado, por lo que los rastreadores de contactos deben explicarles lo sucedido. A partir de ahí, Khayrat dice que los localizadores de contacto evalúan su nivel de riesgo al usar una escala de diez puntos: tres puntos cada uno para fiebre y tos seca y dos puntos cada uno para fatiga y pérdida del gusto u olfato. Si alguien tiene seis puntos o más, se le pone a prueba. En el pasado, para que una persona se hiciera la prueba, tenía que haber tenido contacto previo con una persona infectada o un grupo de infecciones. Pero dado que los casos se han extendido más allá de estos grupos, esta condición ya no se aplica.

El seguimiento de contactos en una zona de guerra está lejos de ser perfecto. La desconfianza hacia los gobiernos ha generado una atmósfera de sospecha entre las comunidades que han experimentado años de conflicto. Además de evitar el intercambio de contactos, las personas a veces brindan información falsa o alias cuando se lo solicitan los localizadores de contactos. “Estos nombres se han extendido por razones de seguridad, por lo que algunas personas son conocidas sólo por estos nombres”, dice Khayrat. Esto sucede con menos frecuencia que antes, dice, pero aún puede ser difícil lograr que las personas se tomen en serio la cuarentena cuando están acostumbradas a eliminar más amenazas viscerales.

El número de casos confirmados en la Siria controlada por el gobierno asciende actualmente a 2.830. En comparación, el número de casos confirmados de coronavirus en el noroeste de Siria es solo de 93. Si bien el número de infecciones sigue siendo bajo, el número de contactos observados actualmente (780) sugiere que si no se mantiene una cobertura estricta para las infecciones, las cosas se podrían hacer rápidamente. irse de la mano.

Los contactos se extendieron mucho al principio, y los médicos viajaban entre ciudades y cruzaban fronteras por su trabajo. El primer paciente de Covid-19 de Bab al-Hawa tuvo un total de 247 contactos, incluidos médicos y pacientes del hospital donde trabajaba, a quienes se les dijo que estuvieran en cuarentena. Luego de dar positivo por el virus, Alhamedo también enfrentó la tarea de contarle a todos los que había visto durante sus viajes y contactarlos para ver si tenían síntomas y si ya estaba infectado en ese momento.

Yaser Alfrouh, coordinador de la Red de Alerta y Respuesta de Alerta Temprana (EWARN), un sistema de vigilancia de enfermedades, dice que otros 600 seguidores de contacto han sido capacitados y están esperando que las cosas empeoren. EWARN recientemente comenzó a usar una herramienta de investigación de brotes llamada Go.Data para ayudar a recopilar datos, pero el éxito con la aplicación es tocar y listo. Alfrouh dice que si el teléfono de un dispositivo de seguimiento de contactos es antiguo o lento, por ejemplo, a veces la aplicación se bloquea inesperadamente. Por ahora, para que la recopilación de datos funcione, todavía debe haber personas esparcidas por la región para ayudar con el proceso de recopilación de información.

La propagación del virus entre las poblaciones itinerantes y desplazadas de la región es un desafío adicional para los localizadores de contactos. Alfrouh dice que EWARN está tratando de establecer centros de cuarentena centralizados para los desplazados internos que pueden no tener un hogar donde vivir. Pero en algunos casos, cuando se identifican los contactos, es posible que ya se hayan mudado a otra provincia o hayan regresado a casa. En otros casos, las personas desplazadas pueden traer de vuelta la infección.

A fines de julio, el cuasi gobierno de Sarmin, una ciudad en la provincia rural oriental de Idlib, puso en cuarentena a toda la ciudad después de que una mujer que regresaba de un área controlada por el gobierno dio positivo por el virus. Abdulhay Tannari, médico y director médico de un hospital en Sarmin, dice que después de que la mujer llegó a su hospital con síntomas de Covid-19, comenzaron a intentar compilar una lista de personas para las pruebas y la cuarentena. “Vivimos en un pueblo pequeño y aquí, en las zonas urbanas, todos se conocen”, dice Tannari. “Se pusieron en contacto con un gran número de personas”.

Tannari dice que los localizadores de contactos ayudaron a encontrar a 14 personas que viajaron con el paciente infectado, sus familiares y otras personas que estaban en contacto con ellos a diario para probarlos. Pero como no pudieron probar todos los casos potenciales, Tannari dice que los funcionarios de salud han decidido aislar a toda la ciudad. Hasta ahora, justo cuando la demora en el coronavirus que ingresó al noroeste de Siria ha hecho que la gente despegue, la lenta propagación entre las poblaciones que parecían destinadas a desastres es confusa. “¿Qué está pasando? ¿Por qué no los infectan? No lo sabemos”, dice Tannari.

Los localizadores de contactos, como los médicos en el noroeste de Siria, se han acostumbrado a este tipo de acertijos que funcionan en áreas afectadas durante mucho tiempo por la inseguridad. Cuando se trata de controlar la propagación de una amenaza invisible, por ahora, la mejor solución sigue siendo una de baja tecnología: tener cuerpos en el suelo en comunidades donde la enfermedad puede propagarse en silencio.

Y para que el seguimiento de contactos funcione, como todo en esta parte de Siria, tiene que haber un cierto nivel de confianza, algo en lo que Alhamedo dudaba por primera vez como médico. Antes del brote de Covid-19, Alhamedo solía trabajar como cirujano en las líneas del frente de los hospitales bajo fuego o en áreas afectadas por ataques aéreos. En aquellos días, los trabajadores de la salud eran vistos como guardianes en lugares donde las personas se sentían abandonadas y olvidadas.

Alhamedo fue el último de su grupo de cuatro personas en cuarentena en Bab al-Hawa en recuperarse, pasando un total de 17 días en el hospital. Pasó los últimos tres días en confinamiento solitario después de que sus colegas fueron liberados, algunos de los días más duros del médico y un momento en el que incluso el riesgo de guerra parecía menos abrumador que la sensación de que podría ser una amenaza para las personas que prometió. los protegerá. “Estos momentos bajo el bombardeo fueron muy difíciles, física y, a veces, psicológicamente”, dice. “Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces [had] coronavirus. “

🐾 Una enfermedad del hígado pone en peligro la existencia del Skye Terrier. Los bancos de ADN de los perros podrían ayudar a salvarlo

🔞 A medida que la tecnología de IA se vuelve más barata y más fácil de usar, la pornografía deepfake se generaliza

🏡 ¿Volver al trabajo? También lo son los ladrones. Aquí está la tecnología que necesita para mantener su hogar seguro

🔊 Escuche The DyN Noticias Podcast, Science, Technology and Culture Week, que se transmite todos los viernes

👉 Mira DyN Noticias en Gorjeo, Instagram, Facebook y LinkedIn

Todas las noticias de la ciencia de el planeta tierra en un sólo sitio. noticias de Ciencia.