Encelado, la luna de Saturno, tiene todos los ingredientes necesarios para la vida extraterrestre

En la luna se encontró hidrógeno molecular, que es como una “tienda de golosinas microbiana”.

Puede haber vidas en uno de los océanos de nuestro sistema solar, según la NASA. Leer más: Haga un viaje en Cassini mientras se lanza a través de los anillos de Saturno en este video de la NASA

El hidrógeno molecular, una de las partes esenciales de la vida en la Tierra, se encontró en Encelado, la luna de Saturno.

Aunque no se ha encontrado evidencia de vida, el descubrimiento significa que la luna potencialmente puede albergar organismos vivos.

Encelado tiene un océano subterráneo global de agua salada, que fue descubierto por Cassini en 2008. Ahora, se ha encontrado hidrógeno, que podría proporcionar energía para la vida, en las plumas líquidas que drenan de la superficie de la luna.

“Esto es lo más cerca que he estado de identificar un lugar con algunos de los ingredientes necesarios para un entorno de vida”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en la sede de Washington.

“Estos resultados demuestran la naturaleza interconectada de las misiones científicas de la NASA que nos acercan a responder si estamos realmente solos o no”.

La presencia de hidrógeno en el océano significa que los microbios podrían usarlo para obtener energía combinando hidrógeno con dióxido de carbono disuelto en agua.

Esta reacción química, conocida como “metanogénesis”, debido a que produce metano como subproducto, está en la raíz del árbol de la vida en la Tierra y podría haber sido fundamental para el origen de la vida en nuestro planeta.

“Aunque no podemos detectar la vida, descubrimos que hay una fuente de alimento para ella. Sería como una tienda de golosinas microbianas”, dijo Hunter Waite, autor principal del estudio de Cassini.

El nuevo descubrimiento proviene de la nave espacial Cassini, que voló a través de una enorme lluvia de agua arrojada desde la superficie de Encelado.

“Confirmar que la energía química para la vida existe en el océano de una pequeña luna de Saturno es un paso importante en la búsqueda de mundos habitables más allá de la Tierra”, dijo Linda Spilker, investigadora del proyecto Cassini en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) en Pasadena. ., California.

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Cassini ha estado orbitando Saturno desde 2004. Su misión para averiguar más sobre Encelado comenzó en 2005. Las cámaras de Cassini obtuvieron las primeras imágenes detalladas de la región polar sur de Encelado, mostrando enormes plumas de agua.

Durante un vuelo cercano en 2008, los instrumentos de Cassini tomaron el panel directamente y detectaron una sorprendente mezcla de gases volátiles, vapor de agua, dióxido de carbono y monóxido de carbono, así como materiales orgánicos.

La densidad de los materiales orgánicos fue aproximadamente 20 veces más densa de lo esperado.

El próximo mes, Cassini comenzará un descenso de cinco meses a la atmósfera de Saturno, donde eventualmente se quemará en la atmósfera del planeta.

El 26 de abril, Cassini comenzará la primera de una serie de inmersiones a través de la brecha de 2.400 km de ancho entre Saturno y sus anillos, que eventualmente lo verán destruido por la atmósfera del planeta.

La semana pasada, antes de la misión suicida de Cassini, DyN Noticias preguntó a dos científicos de Cassini cuál pensaban que era el descubrimiento más interesante de Cassini hasta la fecha. “Definitivamente Encelado y su océano”, dijo a DyN Noticias Curt Niebur, director del programa Cassini de la NASA, antes de que se hiciera el nuevo anuncio.

El Dr. Nicolas Altobelli, científico del proyecto Cassini de la Agencia Espacial Europea, también dijo que el océano en Encelado era el descubrimiento favorito de Cassini. “Esta es una perspectiva tentadora para la astrobiología y demuestra claramente la necesidad de explorar más los meses de hielo alrededor de los gigantes gaseosos”, dijo Altobelli a DyN Noticias.

Los datos de Cassini se han utilizado en el pasado para estudiar la luna Titán, junto con los anillos helados de Saturno, su magnetosfera y atmósfera. Es probable que sea un día emocionante en septiembre, cuando Cassini finalmente se sumerja en Saturno. “Creo que las emociones de todos abarcarán todo el espectro”, dijo Niebur a DyN Noticias.

“Es imposible no sentirse triste cuando atraviesas algo que ha jugado un papel tan importante en tu vida, pero que se ve ensombrecido por la alegría de ser parte de ello”.

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