Encontrar el MH370: cómo los algoritmos ayudan a mejorar en el plano perdido

Los modelos informáticos se basaron en las corrientes oceánicas y los vientos durante un período de dos años.

Más de dos años después de que el vuelo MH370 de Malaysia Airlines desapareciera casi sin dejar rastro, los investigadores finalmente pudieron aumentar la ubicación de los restos.

Utilizando observaciones de escombros confirmados del MH370 con datos oceanográficos, un equipo del Centro Euromediterráneo para el Cambio Climático en Italia desarrolló modelos informáticos y simulaciones para determinar dónde podría haberse estrellado el avión y dónde se podrían encontrar los escombros.

“Nuestro resultado es el primero en calcular el movimiento de los escombros que mejor concuerda con los cinco hallazgos actualmente confirmados. Esto debería convertirlo en la predicción más precisa”, dijo Eric Jansen, autor principal del estudio.

Su equipo utilizó datos oceanográficos del Servicio de Monitoreo Marino de la UE Copernicus, que incluye datos sobre corrientes y vientos superficiales globales durante los últimos dos años. Para mejorar la simulación, los investigadores utilizaron las ubicaciones de los cinco restos confirmados encontrados hasta ahora: dos en Mozambique y uno en Reunión, Sudáfrica y la isla Rodrigues (Mauricio).

Comenzaron su simulación por computadora colocando una gran cantidad de partículas virtuales en el océano y luego examinaron a dónde irían en función de las corrientes oceánicas y los vientos posteriores al accidente.

Debido a que se desconoce la ubicación exacta del accidente y cuánto afecta el viento a los escombros, los investigadores simularon diferentes escenarios. A partir de esto, podrían construir un superconjunto: una combinación de simulaciones que describe mejor los restos encontrados hasta ahora.

En marzo de 2014, el MH370 desapareció con 239 pasajeros y tripulación a bordo. Los extensos esfuerzos de búsqueda en el sur del Océano Índico, donde se cree que la aeronave se estrelló, aún no han encontrado el naufragio principal, aunque los escombros han sido arrastrados por la costa este de África y las islas del Océano Índico.

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En la primera etapa de la simulación, el modelo de computadora calcula las diferentes formas en que se podrían haber derivado los escombros. Pero las ubicaciones de los restos descubiertos se utilizan solo en la etapa final, cuando las posibles rutas de derivación se combinan para encontrar las más probables. Una vez que se ejecuta la primera etapa del modelo de computadora, es rápido y fácil incorporar nuevos datos de desecho.

“Imagina que quieres saber cómo será el tiempo mañana, pero tienes más sitios web que ofrecen información contradictoria. ¿En qué confías? Verifica qué tiempo predijeron hoy y dieron más confianza a los sitios web que estaban bien y menos mal”. Jansen explicó. “Esto es más o menos lo que hacemos con el MH370: realizamos muchas simulaciones que son todas plausibles, dada la información que conocemos sobre el vuelo”. Cuando combinamos los resultados de todas estas simulaciones, damos más importancia a quienes predijeron los restos. que resultó ser correcta. “

La mitad norte del área donde las autoridades están buscando actualmente el avión, frente a la costa de Australia, se superpone con el área que la nueva simulación indica como el origen más probable de los escombros encontrados hasta ahora.

“Sin embargo, nuestra simulación muestra que los escombros podrían haber llegado unos 500 km más al norte”, dijo Jansen. “Si no se encuentra nada en el área de búsqueda actual, puede valer la pena extender la búsqueda en esta dirección. Si se descubren nuevos escombros, podemos actualizar el resultado en unos minutos”.

Los resultados indican que los lugares más probables para descubrir más escombros lavados son Tanzania y Mozambique, así como las islas de Madagascar, Reunión, Mauricio y las Comoras. El naufragio principal probablemente estará en el área de búsqueda amplia entre 28 ° S y 35 ° S.

“La desaparición del vuelo MH370 es probablemente uno de los eventos más extraños de la historia moderna. Es importante comprender lo que sucedió, no solo para todos los involucrados directamente, sino también para la seguridad de la aviación en general. Esperamos poder contribuir a esto, incluso si el estudio nuestro es sólo una pequeña pieza de un rompecabezas muy complicado “.

El estudio se publica en Natural Hazards and Earth System Sciences, una revista de acceso abierto de la Unión Europea de Geociencias (EGU).

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