“Es devastador”: la sombría realidad de la protección contra el coronavirus

Después de meses de estar encerrados en casa, a las personas clínicamente vulnerables se les ha dicho que pueden volver a sus vidas normales. Pero la incertidumbre y la ansiedad se volvieron abrumadoras

El 20 de junio, Jessi conoció a su familia y amigos por primera vez en tres meses. Han pasado seis meses desde que terminó su quimioterapia para el cáncer de ovario. También fue el día en que tuvo que casarse. El sol brillaba y bebieron champán en un parque cerca de su casa en el sur de Londres. Mientras limpiaba su vaso con una servilleta antibacteriana, Jessi se sintió cohibida. “Pensé, tal vez sea una locura”, dice. “Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces. Pero luego tienes que comprobarlo. Porque me enviaban cartas todos los meses y mensajes de texto todas las semanas, recordándome lo vulnerable que soy. “

El 23 de marzo, Jessi, de 28 años, había recibido la misma serie de mensajes de texto y la misma carta que otros 2,2 millones de británicos. La carta, que era “muy oficial y firmada por Matt Hancock”, explicaba que había sido identificada como alguien que era extremadamente vulnerable desde el punto de vista clínico y le dijo que necesitaba proteger. Debe permanecer adentro durante al menos 12 semanas. Como no tenía jardín, el gobierno le recomendó que rompiera una ventana para tomar aire. No podía ver a nadie en absoluto. Si bien su pareja ha decidido quedarse con ella, ella también tendrá que seguir estas reglas; si no lo hubieran hecho, habrían tenido que distanciarse socialmente dentro de su casa, ni siquiera compartir cama, una imposibilidad física en un departamento de una habitación.

En los próximos tres meses, Jessi tendrá que aceptar que su mundo se volverá muy pequeño. “Es una mierda ser cooptada, pensando que no querría gastar lo que podrían ser los últimos años de mi vida”, dice. “Es devastador”.

El esquema de protección del Reino Unido no ha cambiado drásticamente desde su creación. Si otros países han aplicado versiones similares de bloqueos más estrictos, el Reino Unido ha sido único, dice Stephen Griffin, profesor asociado de microbiología en la Universidad de Leeds. “Es difícil comparar la respuesta británica con la de otros países”, dice. “Tenía este paquete de apoyo básico: priorizar a las personas para las entregas, priorizar a las personas para las recetas y los asistentes comunitarios, y proporcionarles una legislación laboral protegida”.

Junto con personas como Jessi, que se está recuperando de la quimioterapia, los protectores también incluyen a quienes se han sometido a trasplantes de órganos, mujeres que están embarazadas con una enfermedad cardíaca significativa y personas con afecciones respiratorias graves como la fibrosis quística. Estos scooters son en su mayoría, pero no exclusivamente, ancianos y desempleados: el 78 por ciento tiene más de 50 y el 72 por ciento no trabaja. A menudo tuvieron que pasar por consejos confusos del gobierno y la soledad que acompaña al autoaislamiento: el 37% dijo que su salud mental empeoró durante el bloqueo. Y luego, el 1 de agosto, todo volvió a cambiar. Con Covid-19 aún desatado y una posible vacuna a unos pocos meses, si no a algunos años de distancia, el gobierno ha dicho a los protectores en Inglaterra que podría volver a la vida normalmente. “Todo ese apoyo se ha eliminado”, dice Griffin. “Y no tengo claro por qué”.

Jessi completó su quimioterapia a fines de diciembre, pocos días antes de que se informara el primer caso de Covid-19 en Wuhan, China. Cuando comenzó el bloqueo, todavía se estaba recuperando: su sistema inmunológico estaba golpeado por el tratamiento del cáncer. Por lo general, las defensas del cuerpo tardan seis meses en volver a la normalidad.

Aunque aprecia su terapia contra el cáncer, siente que el gobierno no le ha brindado suficiente apoyo psicológico. La protección fue particularmente fuerte por el progreso del cáncer: tuvo que luchar para obtener un escaneo, originalmente reservado para abril, pero retrasado hasta junio. Esto mostró una evolución en el hígado, lo que hace que la enfermedad limite su vida. Recuerda haber visto en la televisión y haber visto a un epidemiólogo afirmar que hasta que se encuentre una vacuna eficaz, el virus seguirá siendo una gran crisis mundial. “La parte más difícil fue tener una enfermedad que limitaba la vida y luego no poder responder de la forma en que creo que la mayoría de la gente responde”, explica. Quería aprovechar al máximo todos los días, todos los meses. En cambio, estaba atrapada.

En las noticias, se enteró de las muertes de personas; Todos los meses recibía cartas del gobierno que le recordaban su vulnerabilidad. Estos dos hechos se combinaron para hacer que los textos genéricos que recibió, que le aconsejaban “hacer un poco de yoga” o “asomar la cabeza por la ventana para tomar un poco de aire”, se sintieran cómicos, dice. Creía que las cartas estaban llenas de pánico y eran arbitrarias en lugar de ser consideradas y útiles. Aunque sabía que técnicamente estaba en contra de las recomendaciones, Jessi decidió seguir caminando y corriendo. Cuando Dominic Cummings rompió las reglas de bloqueo, decidió que ella también desarrollaría sus propias reglas basándose en lo que pensara que era correcto. “Moral y también clínicamente”, dice.

“Para muchas de las políticas del gobierno, la razón exacta detrás de muchos enfoques no ha sido completamente clara”, dice Jeremy Rossman, profesor titular de virología en la Universidad de Kent. Rara vez la razón fue menos clara que el 1 de agosto, cuando el virus aún se estaba propagando ampliamente en Gran Bretaña, eliminando casi todas las protecciones para los protectores y diciéndoles que regresaran a la vida normal. “En este caso, creo que hay un fuerte deseo de permitir que las personas vuelvan a trabajar para permitir que las personas vuelvan a sus vidas”, dice Rossman.

El gobierno afirma que la transmisión del coronavirus a la comunidad es lo suficientemente baja como para justificar este cambio. Se registraron 663 casos el 23 de marzo, día en que se anunció la detección. Pero con el levantamiento de muchos bloqueos, los casos están aumentando nuevamente. Hasta el 12 de agosto, se habían informado 1.148 casos de Covid-19 en el Reino Unido.

Jessi compara lo que sucedió con la iluminación de gas. Durante cuatro meses, le dijeron lo vulnerable que era, solo para que el gobierno regresara y sugiriera que todo estaba bien, no ofreciera un razonamiento claro ni apoyo psicológico y le dijera que continuara con su vida. Después de eso, siente que sería extremadamente difícil persuadir a los protectores para que ingresen a otro bloqueo. “Ahora existe la sensación de que solo deben hacer lo que creen que es sensible, en lugar de estar juntos”, dice. “Creo que es lo mismo con el blindaje”.

Pero en otros aspectos, Jessi se siente afortunado. Su empleador la ayudó a trabajar desde casa y no se vio obligada a elegir entre su salud y sus finanzas. Este no ha sido el caso de muchos agitadores: desde el 1 de agosto, el pago legal del paciente se ha retirado, lo que deja a muchos frente a una decisión estricta: mantenerse a salvo del virus o tener hambre. “La gente ha venido a nosotros con preguntas sobre su empleo y si es seguro para ellos regresar al trabajo”, dijo Sara Bainbridge, jefa política de Macmillan Cancer Support. Los protectores en esta posición financiera no tienen pautas claras. “Si dices que estás en una comunidad que no tiene transmisión de virus, está bien”, dice Grossman. “Pero si le dicen arbitrariamente que ahora es seguro regresar al trabajo, es posible que se pregunte por qué es seguro regresar al trabajo cuando todavía tenemos el coronavirus presente”.

Aunque la necesidad de protección de Jessi era obvia para otras personas que recibieron una carta del gobierno, la guía fue aún menos clara. Patrick, de 29 años, también de Londres, está tomando Adalimumab, un fármaco inmunosupresor. A medida que el Covid-19 se ha extendido a Italia y luego a España, lea las noticias sobre historias de terror de personas con trastornos autoinmunes. Preocupado, habló con sus médicos en reumatología y gastroenterología, quienes le dijeron que no se preocupara. Dijeron que estaban en una sala de Covid y vieron a personas con obesidad mórbida en su mayoría y a nadie con su condición.

Luego, el 8 de abril, llegó una carta. Dijo que fue identificado como un paciente que estaba recibiendo medicamentos inmunosupresores. Había un sistema de puntos, que calificaba la vulnerabilidad de cero a tres en función de determinadas drogas. Patrick obtuvo uno, lo que interpretó como que significaba que estaba en mayor peligro que la población en general, pero no con el mayor riesgo, una especie de cambiador de bajo riesgo. “No estaba seguro de cuánto necesitaba protegerme”, dice. “Me pusieron en una posición en la que era extremadamente consciente de que corría un peligro mayor, pero era completamente imposible de entender”.

Llamó a sus médicos, quienes le dijeron nuevamente que no creía que fuera más propenso que los demás, pero que tuviera cuidado. Sin embargo, Patrick se volvió más paranoico. Mientras trabajaba desde casa, mantuvo un sitio web abierto que rastreaba las tasas generales de infección. Se obsesionó con las estadísticas de muerte. También vive con un carpintero, dice, que no pudo distanciarse socialmente en el acto.

El 15 de mayo, Patrick fue a ver a su novia en Streatham Common, al sur de Londres. Se conocieron en Rookery, un pequeño jardín público donde convergen seis caminos alrededor de los macizos de flores. Hacía calor y estaba abarrotado, y Patrick había leído sobre portadores asintomáticos. Recuerda sentirse aterrorizado, sudando, evaluando quién podría estar infectado. Cualquiera puede ser portador, una amenaza.

Mientras esperaba que llegara su novia, Patrick recibió un mensaje de texto del gobierno. Dijo que pronto recibiría una llamada telefónica en algún momento para discutir su condición y registrar cualquier inquietud sobre el cuidado y el bienestar de los alimentos. “¿Hay requisitos especiales para personas como yo?” pensó entonces. “En ese estado paranoico, me preocupaba que pudiera haber algo que pasaba por alto”.

Este texto empujó a Patrick al límite. “Realmente me lo metí en la cabeza”, dice. Desarrolló agorafobia y luchó por salir de casa. Se sintió debilitado por la ansiedad. Cuando llegó la llamada telefónica, simplemente le preguntaron cómo estaba. Sin una guía clara, algo por escrito explicando exactamente cómo debería actuar, por ejemplo, se sintió abrumado. “Me callo y me callo”, dice. “La neurosis se hace cargo y no se puede dejar de pensar en los posibles factores de riesgo”.

Patrick decidió que a medida que su salud mental comenzara a deteriorarse, tendría que dejar de leer los consejos del gobierno. El estrés ha agravado ambas condiciones que lo hacen vulnerable al Covid-19. “Me causó suficiente dolor, tratar de entender las instrucciones que acabo de decidir, que probablemente sea mejor para mí y mejor para mi novia si tomo esas decisiones por mi cuenta”, dice. “Puedo estar feliz con las consecuencias de mis acciones si entiendo las decisiones que he tomado”.

Comenzó a regular completamente todas las pautas gubernamentales. Patrick no sabe si está rompiendo las reglas ahora; están demasiado confundidos y tratar de entenderlas y respetarlas afecta su salud mental. Poco a poco se ha dejado encontrar por amigos en los que cree que puede confiar y es sensible al distanciamiento social.

Se fue al Distrito de los Lagos a mediados de julio, cuando dice que la protección ha terminado para él. El cambio en la regla del 1 de agosto llegó y pasó desapercibido. “Hay personas claramente vulnerables que no comprenden bien las reglas o no se sienten cómodas tomando estas decisiones, que buscan orientación y aún no la reciben”, dice. “La falta de una orientación adecuada llevó a la gente a trabajar en una zona gris. Si hace esto, sería bueno que estableciera sus propias reglas. Y estarás más feliz con las consecuencias. “

Will Bedingfield es escritor de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @WillBedingfield

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