Es hora de comenzar a cultivar salmón en tierra en invernaderos con ecología

Puede que no parezca lógico, pero el comienzo de Atlantic Sapphire dice que el cultivo de peces en tierra podría ser más sostenible.

Johan Andreassen, nacido en Noruega, ha estado dirigiendo granjas de salmón durante décadas, pero la última se encuentra inusualmente ubicada a 24 millas tierra adentro cerca de Miami, Florida. «No parece lógico», admite.

El salmón cultivado normalmente se cría en lápices controlados en los fiordos noruegos, al igual que Andreassen con su última empresa, Villa Organic. Pero se dio cuenta de que transportar salmón por aire a Estados Unidos, el mercado más grande de la empresa, significaba que su vida no era realmente sostenible. «A pesar de que la producción en sí era relativamente sostenible, el transporte de continente a continente en avión … simplemente no se siente bien», dice.

Después de vender su participación en Villa Organic, Andreassen cofundó Atlantic Sapphire en 2010 para desarrollar «invernaderos», como un invernadero, pero para el salmón. Los peces se mantienen en diferentes tanques, dependiendo de su etapa de vida – el salmón pasa entre agua dulce y agua de mar a medida que envejece – con agua limpia, inyectada con oxígeno, que circula para dar efecto a las corrientes. «Es un entorno ideal para los peces», dice.

El trabajo no fue todo nadar. La planta de Florida se vio obligada a cosechar 200.000 peces poco después de que la construcción causara «estrés en el salmón», mientras que los altos niveles de nitrógeno en su sitio de Copenhague mataron a 227.000 peces. Pero cuando el sistema funciona, el salmón crece hasta un tamaño recolectable de seis a nueve meses más rápido que en la naturaleza porque los peces no se enfrentan a los depredadores noruegos, los parásitos o los inviernos fríos.

También son más débiles porque la corriente de agua es más fuerte que en la naturaleza. «Se pone muy musculoso», dice Andreassen. «Y sabe más suave, menos de lo que llamamos sabor a pescado». Esto atrae a los palacios estadounidenses.

Pero las preferencias gustativas no son la razón por la que la compañía eligió Florida como el sitio del primer Bluehouse después de las instalaciones de prueba en Copenhague. Aunque es un lugar poco natural para los peces de agua fría, el estado del sur tiene características naturales únicas: el subsuelo está nivelado tras nivel de los acuíferos. El zafiro atlántico necesita fuentes estables, limpias y bioseguras de agua dulce y de mar; excave lo suficientemente profundo, unos 450 m, y ambos están disponibles.

También necesita un lugar para depositar sus aguas residuales, que no son tóxicas, pero están cargadas de nutrientes como nitrógeno y fósforo, por lo que no pueden simplemente bombearse al mar. Perfora 900 m, y hay formaciones cavernosas de rocas calizas. Inyecta las aguas residuales y se depura de forma natural. «Esa es la razón principal por la que estamos aquí», dice. «No podríamos haber hecho esto a gran escala sin un impacto en el medio ambiente en ningún otro lugar».

El salmón cerrado y criado en tierra de Andreassen en Florida ya está disponible en las tiendas de EE. UU., Y en 2021, Atlantic Sapphire planea cosechar diez millones de kilogramos de sus peces de invernadero, suficientes para 30 millones de comidas.

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