¿Es la ola de calor de este verano una señal de lo que vendrá? Es complicado

Temperaturas inusualmente altas han afectado a los países del hemisferio norte este verano, pero ¿es el cambio climático el culpable? No hay una respuesta fácil

A pesar de una breve ola de calor, el Reino Unido todavía se encuentra en medio de un período inusualmente cálido. En las últimas dos semanas, los récords de temperatura se han roto en toda Europa y más allá, ya que los puntos de alta presión en el hemisferio norte han provocado condiciones sofocantes.

En Reino Unido, el 28 de junio, Glasgow vivió el día más caluroso de junio, con temperaturas de 31,9 grados centígrados, que empezó a derretir el techo del Glasgow Science Centre. En Irlanda, el mismo día, Shannon alcanzó la temperatura más alta jamás registrada, cuando los termómetros superaron los 32 grados centígrados, mientras que el 4 de julio Tbilisi, Georgia, batió su récord histórico con una temperatura de 40,5 C.

También se establecieron récords de temperatura en América del Norte, con Denver, Mount Washington, Burlington y Los Ángeles en los EE.UU. acuerdo.

Para decirlo suavemente, tomó algunas semanas calurosas. Pero, ¿es este tramo de clima frito una consecuencia directa del calentamiento global o simplemente estamos enfrentando los caprichos habituales de nuestro clima impredecible? Parece que la respuesta es un poco de ambos.

Clima impredecible

Es imposible señalar un verano caluroso como evidencia del cambio climático, dice Edward Hanna, profesor de ciencia climática y meteorología en la Universidad de Lincoln. “Simplemente no se pueden vincular eventos individuales con el cambio climático”, dice. “Existe una gran variabilidad natural [in weather] y estamos hablando de cambios estacionales, que siempre son variables en cierta medida. “

Es particularmente difícil identificar la causa del clima en el Reino Unido, ya que el país se encuentra justo en la confluencia de diferentes masas de aire. En el caso de esta ola de calor, un viento del sur que soplaba sobre la Península Ibérica y Francia llevó aire cálido del sur de Europa, mientras que una mancha de alta presión sobre el Reino Unido mantuvo el cielo casi completamente libre de nubes.

Esta red de masas de aire en competencia hace que sea algo difícil predecir el efecto del calentamiento global en el Reino Unido. Sabemos que desde 1970, la temperatura promedio de la Tierra ha aumentado alrededor de 0,17 grados centígrados por década, pero los climatólogos están luchando por modelar el impacto que esto tendrá en el jet, los fuertes vientos en la atmósfera que traen las manchas meteorológicas a través del Atlántico al Reino Unido. “Simplemente no puedo predecir los cambios en el flujo de chorro con precisión durante las próximas décadas”, dice Hanna.

A pesar de la variabilidad natural de los patrones climáticos, Hanna dice que hay algo extraño en esta reciente fiesta de clima cálido. “Casi alcanza condiciones de sequía en muchas partes del país”, dice. No ha habido precipitaciones significativas desde el 11 de junio en Lincoln, donde trabaja Hanna. “De hecho, es bastante inusual y creo que todos nos estamos volviendo cada vez más conscientes de eso”.

Las cosas se están calentando

Incluso si no es posible establecer un vínculo directo entre el cambio climático y la ola de calor de este año, o incluso el frío de principios de este año, parece que este tipo de eventos climáticos extremos son cada vez más frecuentes. “Es cierto que [the heatwave] Es una señal de lo que vendrá a nivel local “, dijo Ted Shepherd, climatólogo de la Universidad de Reading. “Esperamos que lleguen más y más temperaturas cálidas”. A medida que aumenta la temperatura promedio en todo el mundo, la cantidad de tiempo que pasamos por encima de los 30 grados centígrados también aumentará inevitablemente.

Pero más allá de eso, es difícil saber cómo afectará el cambio climático a Gran Bretaña. Tome los ejemplos fríos de principios de este año como ejemplo. “Estos eventos fríos siguen siendo un rompecabezas”, dice Shepherd. Puede suceder que a medida que el clima se calienta, haya más intercambios entre el aire frío del Ártico y el aire más cálido en latitudes más bajas y esto podría hacer que el Reino Unido sea más propenso a experimentar un frío extremo.

En otros lugares, es probable que las altas temperaturas del aire estén relacionadas con lluvias extremas. En el vecino Estados Unidos, la cantidad de lugares afectados por lluvias extremas de un día ha aumentado constantemente desde la década de 1930. La costa noreste de los Estados Unidos también se ve afectada regularmente por tormentas de nieve invernales y ya hay alguna evidencia que vincula las temperaturas árticas más cálidas que una mayor frecuencia de esas tormentas.

Sin embargo, solo hay una certeza en el Reino Unido. Los veranos serán más calurosos y las olas de calor, cuando sucedan, serán más calurosas. “Está claro que hay una tendencia a largo plazo”, dice Shepherd. “Debido al cambio climático, tendremos veranos más calurosos en general, y este es un buen ejemplo de lo que está por venir, por lo que es una buena oportunidad para pensar en nuestra resiliencia y si estamos preparados para eso”.

Actualizado el 14.07.2018: una versión anterior de este artículo decía que dos de los veranos más calurosos del Reino Unido han tenido lugar desde 2007. Debería haberse referido a dos de los veranos más calurosos del Reino Unido desde 2007.

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