Es mejor prevenir que curar: cómo evitar el próximo ébola

Peter Piot, director de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, habla con DyN Noticias sobre los riesgos de las enfermedades infecciosas y no transmisibles

Un NHS fracturado, la derogación de Obamacare, niveles crecientes de obesidad. Estos titulares presentan un panorama particularmente sombrío de la salud pública en 2017, pero lejos de ser una situación desesperada, Peter Piot cree que este año podría ser el comienzo de una «era dorada de la prevención».

Después de pasar la mayor parte de su carrera a la vanguardia del tratamiento de enfermedades (descubrieron el ébola juntos en 1976, llevaron a cabo una investigación sobre el VIH en la década de 1980 y pasó 13 años desarrollando políticas sobre el sida en ONUSIDA), el venerado pionero de la salud, Piot, hace hincapié en la prevención. No solo por las enfermedades infecciosas, sino también por el aumento igualmente preocupante de enfermedades crónicas no transmisibles, como los accidentes cerebrovasculares y la diabetes.

«Seguimos tomando medidas para tratar la enfermedad, pero en términos de prevención, el progreso ha sido lento», dice el director de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres. Por ejemplo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que solo el 3% del presupuesto sanitario nacional europeo se gasta en prevención. ¿Por qué la brecha? En pocas palabras, la prevención siempre ha sido una venta más difícil: “Con tratamiento, o salvas la vida de alguien o lo haces mejor a través de la terapia, y gracias por eso. Porque, el éxito final de la prevención es que no pasa nada ”, dice Piot. «Los motores para tratar las enfermedades son mucho más poderosos que para prevenirlas».

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Sin embargo, su optimismo sobre la marea creciente en este sentido se atribuye en parte al clima posterior al ébola: «La epidemia de África occidental realmente ha golpeado la imaginación de la gente y ha puesto la preparación contra la epidemia en la agenda política», explica. «Si tuviéramos una vacuna contra el ébola cuando ocurrió el brote más grande, incluso si comenzáramos a evaluarlo, probablemente hubiéramos evitado miles de muertes».

Esta es precisamente la motivación detrás de la Coalición para la Innovación en la Preparación para la Epidemia (CEPI), una iniciativa lanzada el 18 de enero en el Foro Económico Mundial en Davos. CEPI combina los recursos de los gobiernos de Japón, India, Noruega y Alemania, Wellcome Trust, la Fundación Bill & Melinda Gates, además de compañías farmacéuticas, para perseguir rápidamente el desarrollo de vacunas como seguro contra futuras epidemias antes de que ataquen.

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«La innovación aquí es reunir a todos los jugadores que pueden desarrollar una vacuna donde actualmente no hay incentivos de mercado», dice Piot, quien copreside CEPI. Comenzando con una inversión inicial de $ 460 millones y con el objetivo de llegar a $ 1 mil millones en cinco años, la alianza otorgará subvenciones a los investigadores y desarrolladores de vacunas, quienes a su vez deberán compartir datos y hacer productos asequibles para los mercados que necesitan lo más.

«La obesidad y la diabetes se propagan como una enfermedad infecciosa. En el futuro, será un gran desafío «Peter Piot

«Nuestra primera prioridad es poner fin al trabajo del Ébola», continúa Piot: CEPI está apoyando actualmente dos vacunas contra el virus del Ébola en sus estudios. A continuación, se centrará en la fiebre de Lassa, que no se ha investigado suficientemente, una enfermedad hemorrágica viral que infecta a varios cientos de miles de personas cada año en África occidental y provoca síntomas similares a los del ébola. Otros objetivos futuros incluyen el síndrome respiratorio de Oriente Medio y el virus Nipah, una nueva enfermedad en Asia. “Todavía tenemos una agenda enorme; Seguirán ocurriendo enfermedades infecciosas y epidemias «, advierte Piot.

Sin embargo, rápidamente agregó que la urgencia de la prevención se extiende mucho más allá de las enfermedades infecciosas. En el Foro Económico Mundial, Piot hizo una presentación sobre las amenazas actuales del Ébola, el Zika y el VIH: “Al final dije:“ Ahora hablaré sobre la epidemia más grande de todas, pero no es causada por un microbio y se extiende por todo el mundo. Es obesidad; es diabetes «, dice.» La gente me ha estado mirando, pero cuando lo miras, puedes ver que la obesidad y la diabetes se están propagando como una enfermedad infecciosa. En el futuro, será un gran desafío «.

A pesar del propósito de su amenaza, las enfermedades crónicas no transmisibles, que también incluyen enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, quedan fuera del radar de la prevención. Esto se debe en parte a sus causas comparativamente complejas. La obesidad, por ejemplo, es impulsada por una combinación de factores genéticos, comerciales y relacionados con los ingresos. «No creo que todavía haya un impulso para la prevención de enfermedades crónicas», agregó Piot. Pero con un Servicio Nacional de Salud (NHS) fracturado en el Reino Unido y el futuro incierto de la atención médica en los Estados Unidos, predice que en 2017 y más allá, los impulsores de la prevención de enfermedades crónicas serán cada vez más, y necesariamente, financieros.

En el Reino Unido, el gobierno gasta alrededor de £ 638 millones en programas de prevención de la obesidad, mientras que los costos médicos asociados al tratamiento ascienden a £ 6 mil millones. Para el NHS, se espera que estos costos aumenten a £ 12 mil millones para 2030. «Estamos gastando una fortuna en diabetes y obesidad, pero casi no gastamos nada para evitar que la gente se enferme», dice Piot. «En algún momento, la gente tiene que despertarse y decir: ‘¿Cuál es el límite aquí?’ «Los costos serán enormes. «

¿Cómo llegamos a esta comprensión más rápido? Piot cree que las soluciones se encuentran fuera del sector de la salud, cuando las campañas de marketing creadas por las mentes brillantes de la industria, combinadas con un grado de regulación gubernamental sobre ingredientes como el azúcar, la grasa y la sal, comenzarán a cambiar las percepciones y el comportamiento de las personas. «En general, no estoy a favor de que el estado diga lo que debemos y no debemos hacer, pero se trata de proteger el futuro del NHS».

Hay otra faceta de esto: si bien tradicionalmente se han atribuido como ‘enfermedades de la riqueza’, la prevalencia de enfermedades crónicas en los países de bajos ingresos está aumentando. En lo que se conoce como la «doble carga», los países que ya están luchando contra enfermedades infecciosas como el sida o la malaria se enfrentan ahora cada vez más al estrés añadido de la diabetes, la obesidad y los accidentes cerebrovasculares. La propagación de las dietas occidentales, el aumento de los ingresos y el aumento de la urbanización son los culpables, y la mortalidad por estas enfermedades está aumentando más rápidamente en los países de bajos ingresos que en las naciones desarrolladas. En África, América Latina y Asia, por ejemplo, los adultos sufren de accidentes cerebrovasculares mucho antes que en los Estados Unidos.

Con estos diversos desafíos de salud global, ¿nos enfocamos primero en la amenaza inminente de las enfermedades infecciosas o en el desafío más lento de las enfermedades crónicas? «No podemos decir ‘primero arreglaremos la tuberculosis, las enfermedades tropicales desatendidas y el VIH». Luego nos ocuparemos de las enfermedades no transmisibles. No es un lujo que tengamos ”, dice Piot. «El gran desafío será seguir avanzando en los viejos temas, pero también abordar las enfermedades crónicas».

Esta amplia gama de desafíos requerirá varias soluciones. Parte de la solución se basa en un principio fundamental del marketing: conoce a tu audiencia. “No venda caviar en los barrios marginales; segmenta su audiencia para el marketing. Creo que podemos hacer lo mismo por la salud pública. «Esto dependerá de la recopilación de una serie de datos de comportamiento para construir intervenciones mejores y mejor dirigidas, ya sea que su propósito sea cambiar las preferencias dietéticas o aumentar la absorción de una vacuna preventiva vital.

«Esta es la revolución de los datos en la que nos encontramos y el uso de la inteligencia artificial para interpretarla a gran escala podría permitirnos perfeccionar nuestras intervenciones», dice Piot. «No todo sucederá en 2017, pero creo que es hora de conectar este tipo de innovación con la salud pública».

¿Quieres saber más? Peter Piot hablará en la conferencia DyN Noticias Health de este año en Londres. Únase a cientos de personas influyentes y líderes en salud, farmacéutica y tecnología en el cuarto evento anual el 9 de marzo en Euston Square 30. Compre boletos y obtenga más información aquí.

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