Es mucho más fácil hacer ladrillos con suelo marciano de lo que pensaba.

Los planes anteriores incluían hornos con energía nuclear o química compleja para convertir compuestos orgánicos en Marte en polímeros aglutinantes.

El suelo marciano es sorprendentemente bueno para hacer ladrillos, al parecer. Solo se necesita un poco de presión.

Un equipo de la Universidad de California en San Diego descubrió que el suelo, creado a partir de compuestos en la Tierra mezclados para imitar muestras de suelo recolectadas por el rover de Marte, puede convertirse en materiales necesarios para construir un hábitat equipado en el planeta rojo sin necesidad. para “cocer” la tierra.

A pesar de cierto escepticismo (Neil de Grasse Tyson dijo recientemente que la humanidad DyN Noticias nunca pondrá un pie en Marte), los investigadores continúan observando sus objetivos en nuestro planeta vecino. El mes pasado, el Congreso de los Estados Unidos aprobó un proyecto de ley, firmado por el presidente Donald Trump, que ordena a la NASA que envíe una misión equipada a Marte inmediatamente después de 2033.

Si queremos enviar gente a Marte, es importante limitar la cantidad de cosas que tenemos que llevar. Esto significa encontrar tantos recursos como sea posible ya disponibles en el planeta.

“La gente que vaya a Marte será increíblemente valiente”, dijo Yu Qiao, profesor de ingeniería estructural en UC San Diego, autor principal del estudio. “Serán pioneros. Y sería un honor para mí ser su fabricante de ladrillos. Qiao y sus colegas utilizaron un simulador de suelo marciano llamado Mars-1a.

Aunque este no es el primer estudio que muestra cómo se podría usar el suelo marciano para fabricar ladrillos, contiene el método más simple hasta la fecha. Los planes anteriores incluían hornos con energía nuclear o química compleja para convertir compuestos orgánicos en Marte en polímeros aglutinantes.

El nuevo proceso consta de dos pasos: cerrar el suelo en una caja de goma antes de compactarlo a alta presión. La presión requerida para una muestra pequeña es aproximadamente el equivalente a lanzar un martillo de 4.5 kg desde una altura de un metro.

El proceso produce pequeñas formas redondas de suelo, de aproximadamente una pulgada de alto, que se pueden cortar en forma de ladrillos. El óxido de hierro, que da al suelo marciano su tono rojizo, actúa como aglutinante.

Los autores estudiaron la estructura del suelo con herramientas de escaneo y encontraron que pequeñas partículas de hierro cubren partículas de roca más grandes. Para construir una estructura similar a una casa, los astronautas podrían extender una capa de tierra, presionarla, luego agregar otra capa y compactarla y así sucesivamente. El siguiente paso será ver si se pueden hacer ladrillos más grandes.

La investigación se publica en Scientific Reports.

Gran parte de las noticias de la ciencia de todo el mundo en un sólo sitio. noticias de Ciencia.