Es posible que el virus del Ébola se haya movido para dirigirse mejor a las personas

Dos nuevos estudios creen que el virus se ha movido para preferir las células humanas a su huésped natural, el murciélago frugívoro.

Una nueva investigación sobre la escala de la epidemia de ébola de 2014 ha planteado la posibilidad de que el virus se haya movido para adaptarse mejor a los humanos.

Se sospecha que el virus ha sufrido una mutación de su supuesto huésped natural, una especie de murciélago frugívoro. Esto ayudaría a explicar por qué tantas personas se han visto afectadas por el brote en 2014: más de 28.000 personas se han infectado en tres países de África occidental.

Peter Piot, director de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres (LSHTM) fue parte del equipo que ayudó a descubrir el virus del Ébola original en la década de 1970. En DyN Noticias2016, le dijo al público que el último brote del virus era diferente. lo que sea que hayan visto antes.

«Todos nos sorprendimos en 2014, cuando se encontró la epidemia en África occidental», dijo Piot. Anteriormente, la enfermedad solo afectaba a África central y ahora se encuentra en una nueva área del continente, extendiéndose a tres países y afectando a las personas en las ciudades.

«Miré los hechos de Médicos Sin Fronteras (MSF), dijeron que no se podía controlar. Sabía que esto era completamente diferente y necesitábamos medidas extremas».

Se cree que, por primera vez, una mutación en el virus significa que ahora tiene preferencia por las células humanas. Esto plantea la posibilidad «de que esta mutación contribuya a una mayor transmisión y, por lo tanto, a la gravedad del brote», dijo el equipo.

«El virus no ha tenido tantas transmisiones de persona a persona y se están produciendo muchas mutaciones», dice Pardis Sabeti de la Universidad de Harvard, un genetista evolutivo que es coautor de un artículo sobre investigación publicado hoy en Cell.

Sabet y sus colegas se unieron a Jeremy Luban de la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts en Worcester para secuenciar muestras de pacientes de África Occidental de 1989 y analizarlas. Se encontró que, hasta marzo de 2014, en el momento de la epidemia, pero aproximadamente tres meses después del primer caso, las secuencias se dividieron en dos líneas distintas, una de las cuales se caracterizó por un solo cambio de aminoácidos en una región de la proteína de superficie del virus. La mutación le permitió unirse a las células y «reemplazó por completo al virus ancestral», según Luban.

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Después de realizar varias pruebas, el equipo informó que la mutación infectaba las células inmunitarias humanas con mucha más facilidad que el pseudotipo ancestral. Se ha demostrado que la mutación infecta a las células de primates con mayor facilidad que a las de roedores o carnívoros.

Otro artículo fue publicado hoy en Cell por un equipo dirigido por Jonathan Ball de la Universidad de Nottingham y Etienne Simon-Loriere del Instituto Pasteur de París. Los dos equipos llegaron de forma independiente a una conclusión similar: el hecho de que el virus del Ébola ahora prefiere infectar células humanas en lugar de su huésped natural, la especie de murciélago frugívoro, Hypsignathus monstrosus.

Ambos equipos quieren continuar su investigación sobre el virus y cambiar sus mutaciones, continuar haciendo pruebas para encontrar la causa raíz de lo que realmente causó la epidemia de 2014. Con el tiempo, el virus se volvió más infeccioso y ahora es importante que averigüemos exactamente cómo sucedió esto. evitar que se repita un brote de esta escala.

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