Escape del agua: cómo viaja amplía las mentes de los chimpancés

El estudio se centró en un chimpancé llamado Hawa de Uganda y su compañero Squibs.

Se dice que el viaje ensancha la mente y parece que lo mismo se puede decir de nuestros primos primates.

A lo largo de siete años de investigación, han descubierto que los chimpancés que “viajan” y viajan más lejos en su entorno todos los días que sus colegas tienen más probabilidades de utilizar herramientas para alimentar la comida.

El estudio contó con un chimpancé salvaje llamado Hawa del bosque Budongo de Uganda, que quema mucha energía mientras “viaja”, que aprendió a llenar con miel, y su compañero Squibs, que hace menos esfuerzo para viajar y no ha adquirido las habilidades. necesario para la extracción de alimentos.

Los investigadores también han descubierto que una cantidad reducida de fruta madura aumenta la motivación de los chimpancés para adquirir nuevas habilidades de alimentación, pero el efecto es menos pronunciado que los viajes. Además, el modelo se repitió en otros miembros del grupo de estudio.

El equipo examinó datos de otras nueve comunidades de chimpancés para confirmarlo. El pariente más cercano del chimpancé, Bonobo, viaja aproximadamente a la misma distancia promedio que Sonso y otros chimpancés ugandeses y usa un conjunto similar de herramientas. Los gorilas y la mayoría de los orangutanes tienen un uso limitado o nulo de las herramientas de alimentación y pasan mucho menos tiempo viajando por el suelo por día que los chimpancés. En contraste, los cazadores-recolectores humanos modernos viajan una media de 11,4 a 14,1 km por día y utilizan muchas más herramientas que cualquiera de los grandes simios.

“Nuestros resultados muestran que los viajes favorecen el uso de herramientas en los chimpancés salvajes y también pueden haber sido una fuerza impulsora en la evolución tecnológica temprana de los humanos”, dijo el Dr. Thibaud Gruber de la Universidad de Ginebra. “Después de siete años de trabajo de campo, teníamos una gran cantidad de datos y había una clara variación en la forma en que los chimpancés participaban en el experimento. Pensamos que sería interesante ver por qué”.

En particular, el Dr. Gruber estudió a 70 individuos de la comunidad de chimpancés de Sonso, Pan troglodytes schweinfurthii, conocida por su comportamiento limitado en el uso de instrumentos. Esto los convirtió en sujetos ideales para estudiar cómo ocurre el uso de herramientas. Las únicas herramientas de alimentación que utilizo son hojas dobladas, generalmente para recolectar agua y músculo para absorber los depósitos minerales de un pozo de arcilla. Leer más: Los gorilas son asesinados y devorados por mineros congoleños

Como parte del estudio, el Dr. Gruber desarrolló lo que él llama el “experimento de la trampa de la miel”. Los chimpancés de Sonso ya están usando sus dedos para tomar miel de los nidos de abejas, con un éxito limitado. En el experimento, se hizo un agujero en un tronco y se llenó parcialmente con miel, lo que significa que solo se podía acceder a él con un instrumento.

La mayoría de las personas que extrajeron miel con éxito utilizaron la herramienta comunitaria habitual, la esponja con hojas dobladas, mientras que dos utilizaron un palito. Se observaron un total de 21 casos de uso de los instrumentos en 11 personas.

El equipo analizó los datos en relación con una serie de variables, incluida la cantidad de fruta madura consumida y la distancia diaria promedio recorrida por los chimpancés.

“No esperábamos que el viaje fuera tan importante y nos sorprendió que tuviera una influencia aún mayor que si comieran menos de su comida madura favorita”, dijo Gruber.

El equipo concluyó que el viaje crea una necesidad adicional de alimentos ricos en energía, mientras que el desafío de la miel inaccesible creó una oportunidad para la innovación. Sin embargo, el equipo no analizó la influencia potencial del aprendizaje social para influir en él.

En 2011, Gruber y una colega Catherine Hobaiter de la Universidad de St Andrews descubrieron que el uso de la comunidad muscular como una esponja se originó en un individuo llamado Nick, cuyo comportamiento fue copiado por una mujer dominante y se extendió rápidamente.

El último estudio también revela la influencia de la ecología local en el desarrollo del uso de herramientas. El bosque de Budongo proporcionó un entorno rico para los chimpancés, lo que podría explicar la falta anterior de uso de herramientas en la comunidad de Sonso. Sin embargo, el suministro de alimentos ha disminuido en las últimas décadas.

Se ha sugerido que el desarrollo del uso de herramientas y la sociabilidad en los primeros humanos también podría haber sido una respuesta a los cambios en su hábitat causados ​​por el cambio climático.

“A medida que cambian los tiempos, es necesario adaptar su comportamiento, y nuestros datos ilustran que los chimpancés prestarán más atención a las posibilidades que ofrece su entorno en tiempos más exigentes”, dice Gruber.

La investigación también fue apoyada por la Universidad de Neuchâtel y se publica en la revista eLife.

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