Escocia tiene como objetivo eliminar el coronavirus. ¿Por qué no es Inglaterra?

Nueva Zelanda ha mostrado a los países lo que es posible si toman todas las medidas para evitar que el virus llegue a sus costas. Pero Inglaterra no sigue sus pasos

Nueva Zelanda cerró sus fronteras a todos los no residentes y no residentes a mediados de marzo, convirtiéndose en uno de los primeros países en hacerlo. En ese momento, esa decisión pudo haber sido drástica, especialmente para un país que no sufrió muertes en esa etapa a causa del Covid-19. Está avanzando rápidamente durante cuatro meses, y Nueva Zelanda se ve como un ejemplo de lo que se ha denominado el enfoque Zero Covid, esencialmente la casi expulsión del virus de un país. Y el enfoque parece funcionar: a fines de julio, el número de muertes en Nueva Zelanda ascendió a 22 muertes confirmadas por Covid-19.

La semana pasada, Independent Sage, un grupo de científicos que publican consejos sobre Covid-19, pidió a Inglaterra que adopte formalmente un enfoque Zero Covid, que fue seguido tanto por Escocia como por Irlanda del Norte. Un enfoque Zero Covid no significa casos en absoluto, solo significa eliminar la transmisión tanto como sea posible.

«Hay una diferencia entre erradicación y eliminación», dice Martin McKee, profesor de salud pública europeo y miembro del Comité Independiente SAGE. «La erradicación sería como lo que tuvimos con la viruela, pero la eliminación es donde podemos reducir todos los demás tipos de transmisión, excepto los casos importados». Básicamente, esto requeriría medidas fronterizas mucho más estrictas, como lo que han hecho Corea del Sur, Australia y otros países, donde los visitantes deben permanecer en hoteles o instalaciones gubernamentales o usar un brazalete de rastreo.

En la conferencia de prensa final en Downing Street a fines de junio, ya que se aliviaron muchas restricciones de bloqueo, el director médico Chris Whitty dijo que esperaba una cantidad significativa de «coronavirus circulante» al menos hasta la primavera futura. The Independent SAGE Group señaló en un informe que este nivel de tráfico, al que se refería Whitty, podría aumentar a miles de muertes en los próximos meses. El primer ministro Boris Johnson nunca ha dicho que el gobierno apunta a un enfoque Zero Covid. A principios de esta semana, Nicola Sturgeon dijo que ella está tratando de conseguir las cuatro naciones del Reino Unido para comprometerse con la eliminación de Covid-19.

En abril, el gobierno escocés se desvió del enfoque del gobierno británico y emitió un comunicado diciendo que «no habría un número aceptable de casos de Covid-19». Mientras que Escocia estuvo cerrada al mismo tiempo que el resto del Reino Unido, los pubs estuvieron cerrados una semana más que en Inglaterra, y las mascarillas eran obligatorias en las tiendas a partir del 10 de julio (a diferencia del 24 de julio en Inglaterra). Hasta el 3 de julio, no se animaba a los hogares a viajar lejos de sus hogares. Además, los esfuerzos de seguimiento de contactos en Escocia han atraído a las autoridades locales más que a sus homólogos ingleses, en lugar de pasar inmediatamente a una aplicación (como lo ha hecho Inglaterra). Actualmente, hay entre 10 y 30 infecciones al día en Escocia, en comparación con las 2.800 en Inglaterra.

«Lo que hemos visto en el Reino Unido es una mezcla de ignorancia colectiva y una respuesta ideológica. Si hubiéramos seguido las pautas de la OMS, implementado las recomendaciones y actuado de acuerdo con los hallazgos del informe de la OMS sobre China el 24 de febrero, habríamos estado en una posición mucho mejor ”, dijo Allyson Pollock, directora del Centro de Excelencia Regulatoria de la Universidad en Newcastle. Science y miembro del grupo Independent SAGE.

Eso es lo que han hecho los científicos y los responsables políticos de Nueva Zelanda. Se dieron cuenta de que la atenuación, la estrategia de «aplanar la curva», estaba fallando y que era necesario tomar medidas más decisivas. El bloqueo brindó a Nueva Zelanda el tiempo necesario para implementar las medidas intensivas necesarias para rastrear Zero Covid, como rastrear y aislar contactos, una cuarentena intensiva para las personas que ingresan al país (que ahora es objeto de controversia). Ninguna de estas medidas se ha aplicado plenamente en Inglaterra.

El Grupo Independiente SAGE ha establecido un plan sobre cómo se puede lograr Zero Covid ahora. «Es importante tener buenos datos locales sobre los casos en la comunidad y tener una ubicación eficaz para los contactos, pero se necesita una gama compleja de intervenciones de salud pública», agrega Pollock. Puede parecer ambicioso, pero los expertos dicen que es posible. Esto solo requiere una reorientación de las prioridades del gobierno, junto con mejores sistemas de seguimiento y rastreo e intercambio de datos. Y tiene que suceder rápido.

Un portavoz del Departamento de Salud y Bienestar Social dice que las decisiones que ha tomado se han guiado por consejos científicos.

«Estamos adoptando un enfoque gradual y prudente para reabrir nuestra economía para que no nos arriesguemos a un segundo pico que podría abrumar al NHS», dicen, y agregan que sus decisiones se revisan periódicamente y pueden cambiar según la evidencia científica.

Los cimientos de un enfoque Zero Covid incluyen controles de viajes internacionales más estrictos, un sistema de apoyo para personas aisladas y el empoderamiento de los gobiernos y consejos locales para monitorear los brotes locales y hacer cumplir las nuevas regulaciones, aunque esto, por supuesto, sería un esfuerzo a largo plazo.

«Hay que trabajar duro para llegar allí», dice Gabriel Scally, profesor visitante de salud pública en la Universidad de Bristol y miembro del grupo Independent SAGE. «Uno de los problemas importantes en Inglaterra, por ejemplo, ha sido la incapacidad de implementar medidas de control local, desde el principio. No se requirió todo el conjunto de medidas para controlar el brote. «

Algunos elementos de las recomendaciones del grupo Independent SAGE para Zero Covid ya están implementados de alguna forma, como alentar a las personas a socializar al aire libre, cuando sea posible. Otros pedirían que el gobierno vuelva a los anuncios de políticas anteriores, como las pautas gubernamentales que alientan a los empleadores a dar la bienvenida a su personal al trabajo, programado para entrar en vigencia el 1 de agosto. Se están adoptando otras medidas, como la inversión anunciada en carriles para bicicletas e infraestructura para peatones para ayudar a los viajeros a evitar la congestión del transporte público. Pero algunos elementos clave de una estrategia Zero Covid no forman parte de los planes del gobierno y será difícil acelerarlos adecuadamente, como, por ejemplo, crear mejores acuerdos para compartir datos y establecer contactos entre los gobiernos locales y las regiones.

Pollock, Scally y McKee también señalan que la infraestructura de Gran Bretaña para hacer frente a tal crisis se ha eliminado por completo después de años de recortes y cierres que han afectado a los ayuntamientos. «Existe una gran brecha entre los gobiernos locales y Whitehall, y las áreas locales no han sido empoderadas para hacer el trabajo y será un gran problema para reducir los casos», dice Scally.

«La información sobre casos positivos ahora llega a Public Health England, por lo que los laboratorios no tienen que notificar a los departamentos locales y no tienen derecho a recibir esta información», dice Pollock. «Hay sistemas de seguimiento y pruebas privatizados extremadamente ineficientes e ineficientes, laboratorios comerciales que no enviaron los resultados de las pruebas a las autoridades adecuadas a tiempo; es un desastre total».

Seguir un enfoque de Zero Covid también requeriría algunos cambios significativos en la frontera. Scally señala que el gobierno británico se mostró reacio a imponer amplias restricciones de viaje, lo que generó confusión cuando Downing Street impuso repentinamente medidas de cuarentena a las personas que regresaban de España. «Fue lento, parcial, inepto», dice.

En principio, cualquier país podría adoptar un enfoque Zero Covid. Países como Tailandia, Lesotho y Mongolia están aplicando ahora este enfoque de eliminación. No hay ninguna razón por la que esta estrategia no pueda adoptarse también en Inglaterra.

«Varios países han logrado mantener niveles excepcionalmente bajos y no es imposible», dice McKee. «Pero tiene que haber voluntad política, tenemos que decir que queremos hacer esto y tenemos que desarrollar una estrategia para hacerlo». «

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