Esta barra de espresso comestible es obra de biohackers letones

¿Próximo paso? Agrega un poco de cannabis

Hace unos años, Raivis Vaitekuns y sus primos Andris y Gundars Vaitekuns querían llevar un café especial al público letón. El trío había abierto un café llamado Miit Coffee en Riga en 2010, pero estaban ansiosos por compartir su pasión con un mercado más grande.

Primero, probaron el café embotellado frío, pero no despegó. “Hicimos un experimento durante una temporada, que no fue muy exitoso debido a las condiciones climáticas en Letonia”, dice Raivis Vaitekuns. “No es un verano muy largo y a la gente no le gusta mucho el café frío”.

Entonces se les ocurrió otra idea: ¿y si pudieran hacer que el café fuera comestible? Después de un poco de experimentación, y un plato inicial que Vaitekuns dice que no es “delicioso”, el equipo ideó una receta que mezcla granos de café con manteca de cacao y algunos otros ingredientes para producir una barra pequeña que tiene el inconfundible sabor de tazas fuertes. . de café y aproximadamente la misma cantidad de cafeína que un café expreso. Fundaron Solid Coffee en diciembre de 2016 y llamaron a su producto Coffee Pixels.

Las barras de café Pixel son pequeñas, cada una pesa solo 10 g, y vienen en envases de aluminio. Hay dos sabores, leche y cascara. La cáscara se refiere a los restos de la fruta del café, o “cerezas”, una vez que se eliminan los granos de café, un subproducto que en algunos lugares se seca y se convierte en una especie de té.

Vaitekuns explica que Solid Coffee originalmente venía con la versión con leche de Coffee Pixels, pero no se ajustaba a su gusto por la acidez y la fruta del café de goteo especial. También estaban ansiosos por desarrollar un producto que minimizara el desperdicio de la industria del café. Agregar el barril a una receta sin leche les permitió desarrollar un aroma que se parece más a un café comestible, mientras usaban algunas de las frutas del café que generalmente se desperdician.

Si no ha oído hablar de la cáscara, no está solo. De hecho, no es técnicamente legal venderlo como alimento en la UE. Esto se debe al hecho de que se considera un “alimento nuevo”, lo que significa que no tiene un historial significativo de consumo en la UE antes de mayo de 1997. La Agencia de Normas Alimentarias del Reino Unido explica que la cáscara, por lo tanto, necesitaría una “evaluación de seguridad y autorización antes de su comercialización antes de que pueda venderse como alimento en cualquier lugar de la UE “.

Se presentó una solicitud de autorización de la cáscara a nombre de otra empresa, la comercializadora de café Panama Varietals, que actualmente se encuentra en proceso de evaluación. Sin embargo, hasta su aprobación, no debe venderse como alimento. Un representante del Servicio Veterinario y Alimentario de Letonia confirmó que “actualmente no es legal vender productos que contengan bayas secas (o ‘cerezas’) de la planta del café”.

Solid Coffee es consciente del estado de la cáscara, pero dice que hasta ahora no ha tenido ningún problema con la venta de píxeles de café. La compañía evita vender en países que han adoptado una línea más proactiva para hacer cumplir la regulación de la UE y eliminar los productos de cáscara de la venta, como el Reino Unido. Vaitekuns dice que la cáscara estaba disponible en cafés especializados antes de que la gente se diera cuenta de que necesitaría un nuevo permiso de comida y que Solid Coffee comenzó a producir Pixels of Coffee antes de descubrir que podía ser un problema.

Solid Coffee produce barras Coffee Pixels en una planta de producción en las afueras de Riga. Debido a que la manteca de cacao es el ingrediente principal, el café Pixeli es similar al chocolate, dice Vaitekuns. No lo llamo chocolate, en parte, porque el precio puede parecer demasiado alto para una pieza tan pequeña si la gente piensa que es comparable a una barra de chocolate (en el sitio web de la compañía, un paquete de cuatro barras cuesta 7,20 € antes del envío). “Otra razón es que contiene cafeína, al igual que el café, y si decimos que es chocolate con café, la gente podría pensar que puede comer demasiado”.

El mayor desafío de producción, dice Vaitekuns, es obtener el sabor de café adecuado. Trabaja con un monasterio en Copenhague llamado The Coffee Collective y usa granos de Etiopía. Tostar café como alimento, dice Vaitekuns, no es lo mismo que tostar para hacer una bebida caliente. Cuando tuesta el café que bebes, explica, no solo lo tuesta para darle sabor, sino también para hacer que el café sea más soluble en agua. “Si se fríe demasiado, no todas las partes, hay algunos ácidos, algunos azúcares, no todo se puede disolver en agua”. Sin embargo, cuando tuesta café para comer, esto no es un problema: como comes el grano entero, puedes tostarlo más fácilmente.

Conocí a Coffee Pixels mientras visitaba la conferencia TechChill en Riga, donde un miembro de la escena tecnológica local me ofreció la versión de cáscara para probar. Parece una pequeña barra de chocolate, pero sabe mucho a café. La amargura inicialmente me hizo retirarme sorprendido, pero pronto lo había terminado todo. Puede haber sido el resultado del marketing (la barra de cáscara viene con el eslogan “barra de café para estimular la mente”), pero después de eso sentí que tenía mi reparación matutina. La barra de cáscara contiene 50 mg de cafeína, que se encuentra en el extremo inferior de las expectativas de un solo espresso (la cantidad real varía mucho, según el proveedor). Coffee Pixels contiene 33 mg de cafeína.

Vaitekuns sostiene que la cafeína en Pixel Coffee funciona de manera un poco diferente al café normal porque se absorbe de manera diferente. “Con la grasa de los píxeles del café, la manteca de cacao, el cuerpo tarda más en ser absorbida”, dice. “Puedes empezar a sentirlo entre 40 y 60 minutos después de llegar al listón, pero luego toma cuatro horas”.

John White, profesor de farmacoterapia en la Universidad Estatal de Washington que ha estudiado la absorción de cafeína, dice que desconoce los estudios sobre el efecto de agregar grasa al café, pero que podría disminuir la tasa de absorción de cafeína.

Esta es la misma idea detrás de la tendencia del “café a prueba de balas”, en el que la gente bebe café con mantequilla u otras grasas. Vaitekuns dice que los tres fundadores de Solid Coffee comienzan su día con café a prueba de balas: están interesados ​​en la idea del biohacking y ven que Coffee Pixels encaja en ese estilo de vida. Son cuidadosos con su nutrición, practican ayunos intermitentes y disfrutan del ciclismo y los campamentos salvajes.

Pero, dicen, los píxeles de café también podrían atraer a la gente por muchas razones diferentes. Una barra sólida podría ser simplemente más conveniente que una bebida caliente, por ejemplo, al conducir o moverse. Vaitekuns dice que los compradores en línea son generalmente jóvenes profesionales que conocen su nutrición y el medio ambiente y que la mitad de los pedidos en línea provienen de los EE. UU. Sin embargo, se sorprendió al ver lo populares que eran los Coffee Pixels en las estaciones de servicio. “Suponemos que la gente elige Pixels of coffee simplemente porque es una forma móvil de tomar café”, dice. “Puedes comprar cuatro barras y dejarlas en el auto como repuesto para cuando quieras el café, pero no está ahí”.

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Solid Coffee actualmente produce alrededor de 10,000 barras por mes, con una capacidad máxima de 40,000. Inicialmente, la compañía recaudó fondos de un inversionista ángel, Jurgis Sedlenieks, quien luego asumió el cargo de CEO. El equipo ahora está buscando una ronda de financiación de 1 millón de euros para aumentar la capacidad y expandirse a otros países europeos, Estados Unidos y Japón.

También quieren presentar algunos productos nuevos de Coffee Pixels y centrarse en una variante especial para la costa oeste de EE. UU.: Una cafetería con cannabis. (El equipo de Solid Coffee, dice Vaitekuns, es partidario del movimiento de legalización del cannabis). Otros posibles productos futuros incluyen nuevos sabores, una barra Pixel para niños con menos cafeína, una opción sin azúcar y una versión vegana de la leche. bar. con sabores.

Vaitekuns dice que el equipo nunca querría quitarle a la gente el ritual del café. Más bien, ve Coffee Pixels como una alternativa para cuando es difícil encontrar un café especializado. En lugar de tomar un Starbucks, podría llevar un poco de cafeína en su bolsillo: “Le sugerimos que obtenga su café de alta calidad cuando pueda, y cuando no pueda tomar un café de alta calidad, elija una barra de café de alta calidad . “.

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