Esta cueva podría ser la tienda de manzanas más genial del mundo

¿Dónde se pueden almacenar 20.000 toneladas de fruta durante 11 meses? En una cueva de los Dolomitas

En el valle de Val di Non de Trentino, Italia, a 275 metros bajo tierra, hay una red de minas abandonadas que corre en los Dolomitas. Para el productor de frutas Melinda cercano, las condiciones frías y oscuras son convenientemente adecuadas para almacenar sus productos frescos. Daniel Turri, un especialista en proyectos de la empresa, dice que las minas de Riomaggiore funcionan como una gran nevera. «Imagina un frigorífico como el de tu cocina», dijo Turri. «Es más grande, pero la idea es la misma».

Para mantener frescas sus manzanas, Melinda bombea aire a través de filtros de oxígeno en cada celda de almacenamiento, creando un ambiente que es 99% de nitrógeno y 1% de oxígeno. «Las manzanas todavía pueden respirar, pero muy lentamente», explica Turri. En cuatro días, la maduración de la fruta se ralentizó hasta el punto en que se puede mantener fresca durante casi un año.

Una vez que la roca se ha enfriado, puede permanecer a una temperatura constante durante años. Esto asegura que las máquinas de bombeo de aire frío funcionen menos y se reduzca la cantidad de agua para enfriar. En comparación con un espacio de almacenamiento sobre el suelo estándar, los ahorros equivalen a diez piscinas olímpicas de agua y diez hectáreas de tierra. Y solo usa la mitad de la cantidad de energía.

La empresa con sede en Trento tiene dos celdas de almacenamiento, cada una de las cuales puede contener 10.000 toneladas de manzanas. El primero se realizó en 2014 a un costo de EUR 8,8 millones (£ 7,4 millones). Turri dice que el plan es crear cinco de esas celdas, conectadas por un corredor de servicio central. Melinda solo almacena manzanas allí, pero la red de 15 kilómetros es adecuada para otros productos. «Los productores pueden almacenar queso o vino», agregó Turri. «Hay mucho espacio».

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