Esta escama de pez cebra psicodélico podría descubrir los secretos de la regeneración

Los científicos tiñen células individuales de pez cebra para comprender cómo se regeneran

No, no es una rosquilla, es un primer plano de una escalera de pez cebra. Todas las células de la superficie de los peces, incluidos los globos oculares, han sido diseñadas genéticamente para producir un pigmento vibrante que las distinga de las células vecinas. Los investigadores de la Universidad de Duke en Carolina del Norte llaman a su creación «arco rapado».

La escala comenzó su vida como uno de los cientos de embriones de pez cebra inyectados con genes que hacen que las células produzcan proteínas rojas, verdes y azules. Cada célula produce una combinación única de estas proteínas y, por lo tanto, aparece como un tono específico. Producen miles de combinaciones de colores, dice Stefano Di Talia, profesor asistente de biología celular que trabajó en el estudio. «Pero bajo luces fluorescentes solo podemos decir unos 80 colores».

Las células de la piel del pez cebra son idénticas, pero con esta pigmentación los investigadores pueden diferenciarlas. «Por lo general, cada celda solo está en contacto con otras siete u ocho», dice Di Talia. «La probabilidad de que una célula alcance uno del mismo color es baja: el 80 por ciento de las células tienen un color diferente al de sus vecinas».

El propósito de este etiquetado es ayudar a los investigadores a comprender los poderes regenerativos de las cebras. El investigador principal Kenneth Poss rastreó las células individuales a lo largo del día y observó cómo reaccionaban cuando se dañaba la piel del pez. «Una vez que hay una lesión, las células comienzan a moverse», dice Poss. «Algunas células crecen entre un 50 y un 100% para reemplazar la piel perdida». El pez cebra puede recaer aletas enteras después de la amputación, pero la razón no está clara.

«Son extremadamente regeneradores», dice Poss. Todavía estamos tratando de averiguar por qué los mamíferos no pueden regenerar tejidos como las salamandras y los peces.

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