¿Está Inglaterra aliviando el bloqueo del coronavirus demasiado rápido?

Las muertes diarias siguen siendo elevadas, lo que lleva a algunos científicos a temer que el bloqueo se levante demasiado rápido. Pero, ¿qué tan temprano es demasiado temprano?

El lunes 1 de junio, el gobierno flexibilizó las reglas de bloqueo. En Inglaterra, grupos de hasta seis personas ahora pueden reunirse al aire libre o en jardines privados, los clasificados como “extremadamente vulnerables” desde un punto de vista clínico ahora pueden salir al aire libre, se reanudará el deporte competitivo y, como estaba previsto, algunas escuelas primarias en Inglaterra reabierto para algunos niños. (Las reglas en Gales, Escocia e Irlanda del Norte varían ligeramente; las decisiones para facilitar el bloqueo dependen de cada gobierno nacional).

Después de una semana en la que el gobierno se vio inmerso en el escándalo de Dominic Cummings, aliviar el bloqueo brindó un pasatiempo bienvenido a los políticos sitiados. Pero científicos independientes han criticado al gobierno por no seguir sus propias pautas establecidas por Boris Johnson el 10 de mayo, argumentando que Gran Bretaña abandona el cierre demasiado pronto. Pero, ¿qué tan temprano es demasiado temprano?

La mejora del bloqueo fue recibida con cierta consternación. La Asociación de Directores de Salud Pública (ADPH) dijo que las nuevas reglas, que incluyen permitir que grupos de hasta seis personas se reúnan al aire libre y en jardines privados, no están “respaldadas por la ciencia”. El profesor John Edmunds, miembro del comité del Grupo Asesor Científico Británico para Emergencias (SAGE), expresó su preocupación por el cambio y la gran cantidad de casos que aún se notifican: 8.000 nuevas infecciones al día solo en Inglaterra, entre el 11 y el 24 de mayo.

El plan del gobierno para facilitar el bloqueo se divide en cinco “niveles de alerta”. Nuestro sistema de alerta de coronavirus se mantiene en el nivel 4, lo que indica un nivel de transmisión alto o en aumento y requiere un distanciamiento social forzado, en lugar del nivel 3, donde se considera que el virus está en circulación general y el distanciamiento social se puede relajar.

Esta semana, se reveló que todos los directores médicos en el Reino Unido rechazaron la caída en el nivel de amenaza del virus porque contradecía la evidencia de que el virus todavía estaba muy extendido. Sin embargo, el gobierno ha facilitado aún más el distanciamiento social. “La posición del gobierno era que analizaría la evidencia y luego tomaría la decisión; nos dieron niveles de alerta y trabajaron sobre la premisa de que cada nivel de alerta se verificaría científicamente de forma independiente”, dice Bharat Pankhania, profesor clínico principal de la Facultad de Medicina de Exeter. . “Prevenir y decir, ‘Oh, estamos haciendo estos cambios porque estamos haciendo la transición’ es un poco poco científico”.

La decisión del gobierno se basó en parte en el número R, que mide la tasa de transmisión del virus, así como el número de casos por día y la tasa de mortalidad. El 23 de marzo, el día en que Boris Johnson anunció el bloqueo, se estima que cada día aparecían 100.000 nuevas infecciones en Inglaterra. Ahora, hay alrededor de 8,000 infecciones diarias, mientras que el número R está entre 0,7 y 0,9 (era alrededor de 3 cuando apareció el bloqueo). Entonces, en este sentido, el momento del bloqueo del Reino Unido puede ser prematuro. “Para mí está claro que el virus está profundamente arraigado en el Reino Unido, el genio está en buena forma”, dice Brendan Wren, profesor de patogénesis microbiana en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres. “Estos son números enormes”.

Entonces, ¿cómo se compara esto con otros países? Esta es una comparación difícil de hacer, ya que diferentes países han facilitado el bloqueo de diferentes maneras. Un estudio de la Universidad de Oxford examinó cuatro de los seis criterios de la lista de verificación que la OMS recomendó que los países cumplan antes de abandonar el bloqueo.

El Reino Unido se encuentra entre los peores del mundo en tres de estos: casos de control; pruebas, seguimiento y aislamiento; y manejo de casos importados. En general, solo Siria, Irán, Argelia y Nicaragua se encuentran en peor situación para salir del bloqueo. Christina Pagel, profesora de matemáticas en UCL, señaló en Twitter que el Reino Unido abrió sus escuelas mucho antes que Alemania y Francia, que esperaron hasta estar muy por debajo de los 1.000 casos confirmados al día antes de reabrir. “No estamos en condiciones de levantar el bloqueo”, dice Pankhania. “Necesitamos evidencia clara de que el número de casos está disminuyendo a un nivel muy bajo. Y necesitamos pruebas de que estamos realizando pruebas exhaustivas. No probamos a gran escala, ni disminuye significativamente, es plano. “

Una cosa a tener en cuenta es que otros países han ido mucho más lejos, lo que facilita su bloqueo, dice Keith Neal, profesor emérito de epidemiología de enfermedades infecciosas en la Universidad de Nottingham. “Hacemos mucho menos: Alemania tiene museos y zoológicos abiertos”, dice. “Creo que podemos aprender mucho de lo que está sucediendo en Europa en el último mes y no han visto ningún problema. Entonces, ¿por qué esperaría que hubiera un problema en este país? “

Otro punto importante fue cómo el Reino Unido reabrió las escuelas primarias. Al 23 de marzo, las guarderías, escuelas y universidades han permanecido abiertas solo para un grupo prioritario de niños y jóvenes, niños que tienen un padre que es un trabajador crítico y niños vulnerables. El 1 de junio regresaron todos los niños de jardín de infantes, recepción, año uno y año seis. Hasta la fecha, los directores de escuela informan niveles de participación “muy variables”, que van del 40 al 70 por ciento. Los sindicatos también expresaron nuevas preocupaciones el martes, después de que una escuela en Derby se vio obligada a permanecer cerrada esta semana, cuando siete miembros del personal dieron positivo por Covid-19. “No podía entender la prisa por volver a la escuela”, dice Wren. “¿Por qué no retroceder en septiembre, cuando tenemos más datos sobre el virus en sí y su transmisión?”.

Un estudio, que fue considerado por Sage, mostró que los niños tenían un 56% menos de probabilidades de infectarse que un adulto si estaban en contacto con una persona infectada. Los hijos de los trabajadores de la salud no tenían una tasa de infección significativamente diferente a la de los otros niños, dice Neal. “Sabemos que las escuelas han reabierto en Europa utilizando la distancia social y que las escuelas han tenido tres semanas para aprender de Dinamarca y diez semanas para preparar las cosas, y algunas han reabierto”, dice. “Lo que funciona en Dinamarca y en las escuelas alemanas probablemente funcionará en las escuelas británicas”.

El alivio del bloqueo podría dar al público la impresión equivocada de que todo está bien, especialmente después de las revelaciones sobre el viaje de Cummings a Durham. El 31 de mayo, una encuesta realizada por la Universidad De Montfort a 1.201 personas encontró que el número de británicos que ignoran las pautas de distanciamiento social porque no están de acuerdo con las reglas se ha más que duplicado, del cuatro al nueve por ciento. “Creo que se trata más de enviar mensajes”, dice Wren. “Porque estoy de acuerdo en que con la actividad al aire libre, es muy poco probable que contraiga el virus”.

“Es una preocupación”, dice Pankhania. “Estoy preocupado porque aunque no hemos contraído la infección, parece que estamos diciendo ‘todo está bien’, por lo que podemos esperar un aumento de casos nuevos”. También hay discrepancias en cuanto a cómo debería actuar el público británico cuando está fuera. Las personas en Inglaterra solo deberán usar cobertura cara a cara en el transporte público a partir del 15 de junio, una medida que solo se anunció el 4 de junio. Varios otros países han introducido máscaras faciales obligatorias en los espacios públicos antes y en una gama más amplia de escenarios: Alemania, por ejemplo, ha hecho obligatorio el uso de máscaras faciales en el transporte público y en las compras.

“El gobierno ha sido muy claro en que cualquier relajación de las medidas de bloqueo debe hacerse lenta y cuidadosamente para evitar un segundo pico del virus que podría abrumar al NHS”, dijo un portavoz del gobierno.

La eficiencia de nuestro sistema de seguimiento de contactos también es una preocupación importante. Las cifras del Canal 4 sugieren que menos del 40% de los contactos fueron contactados en los primeros cuatro días después de la operación del esquema, muy por debajo del 80% estimado, deberíamos detener la propagación del virus. Aquí, estamos muy por detrás de otros países: Wuhan, por ejemplo, realizó 1,4 millones de pruebas en un solo día, el 23 de mayo. Corea del Sur y Hong Kong ”, dice Wren.

En este momento, simplemente no estamos haciendo el seguimiento necesario para rastrear la propagación del virus. Esta es una práctica epidemiológica básica, dice Wren. “Si todavía tenemos tantos casos, no puedo entender por qué cada caso nuevo, si bien no hacemos la pregunta, ¿por qué lo recibió esta persona? ¿De dónde lo consiguieron? ¿Con quién estaban en contacto? ” él dice. “La información no llega, lo que inspirará confianza. Siento que esta es una decisión equivocada, enviar el mensaje equivocado en el momento equivocado. “

Pero si el sistema está listo o no, si salí de la cerradura demasiado pronto, el sistema de prueba puede verse abrumado. “Mi advertencia aquí es que una vez que haya generado un número abrumador de casos, el llamado sistema de seguimiento de contactos fallará, porque el seguimiento de contactos solo funciona bien cuando el número de casos es bajo”, dice Pankhania. “Entonces, si el número de sus casos no es bajo y continúa generando más casos, el seguimiento de sus contactos no funcionará correctamente. Así que es casi un caso en el que fallas antes de empezar. “

Will Bedingfield es escritor de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @WillBedingfield

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