Esta lengua de gato impresa en 3D revela cómo los gatos «cepillan» su pelaje con puntas en forma de velcro.

Un estudio de las superficies únicas de la lengua de un gato podría tener implicaciones para el mundo de la robótica blanda

Si alguna vez te ha lamido un gato, conocerás la sensación áspera de la lengua del gato. Durante mucho tiempo se pensó que esto ayudaba al propio novio, pero los investigadores ahora han descubierto exactamente cómo funciona este mecanismo: la impresión en 3D de una lengua de plástico.

Las investigaciones han descubierto que las lenguas tienen pequeñas «espinas» afiladas en la superficie para ayudar a los animales a cepillarse el pelaje. En particular, estos ganchos agarran y tiran, casi como velcro, lo que los hace perfectamente adecuados para cuidar el pelaje de un gato.

Además de confirmar una teoría de larga data, los hallazgos podrían usarse en robótica blanda mientras los investigadores luchan por encontrar formas de que los materiales blandos atrapen superficies.

El estudio fue realizado por el candidato a doctorado en ingeniería mecánica de Georgia Tech, Alexis Noel. «Cuando la lengua del gato golpea un gancho, tira de los ganchos, que giran para penetrar aún más en el gancho», dijo Noel. «Como un cohete de búsqueda de calor en busca de bloqueos, la movilidad del anzuelo permite al gato desenredar mejor los enredos».

Contenido

Después de ayudarla a desatar la lengua de su gato de una manta gruesa que estaba lamiendo, Noel se inspiró para explorar las extrañas «espinas» que notó en la lengua de su gato.

Junto con sus colegas de Georgia Tech, Noel usó equipos de video macro y de alta velocidad para observar la lengua de un gato durante el cuidado. Esto les permitió agrandar y observar la forma y flexibilidad únicas de la columna vertebral de la lengua. Aunque la columna vertebral funciona como un cepillo para el cabello, son más flexibles y se estiran en la superficie de la lengua cuando no se usan.

«En términos de forma y claridad, me recuerda a las garras de gato. Y eso plantea otra pregunta sobre por qué todas las garras tienen una forma tan similar», dijo Noel.

Luego, el equipo imprimió una «lengua de gato» a escala del 400 por ciento en 3D para ayudarlos a explorar esto más a fondo. Esto reveló que tanto la lengua del gato como la imitación eran muy buenas para limpiar y eliminar los enredos de las muestras de pelo. «También descubrí que la lengua del gato es autolimpiante, por lo que es fácil quitar el pelo debajo de las columnas simplemente cepillando la lengua de arriba a abajo».

Noel ahora tiene planes de estudiar los idiomas de los gatos mayores, incluidos los tigres y los leones, para comprender cómo la columna vertebral de la lengua se extiende sobre el resto de la familia de los gatos. «La flexibilidad de las espinas de la lengua de los gatos puede tener una amplia gama de aplicaciones, desde un cepillo para el cabello fácil de limpiar hasta la limpieza de heridas médicas», dijo Noel.

Los hallazgos también podrían usarse para desarrollar un nuevo cepillo para el cabello para el cuidado humano. «Ya hemos enviado un formulario de divulgación de tecnología y tenemos la intención de presentar una patente el próximo año», dijo Noel.

Noel presentó la investigación en la 69ª reunión anual de la División de Dinámica de Fluidos (DFD) de la Sociedad Estadounidense de Física, celebrada del 22 al 23 de noviembre en Portland, Oregón.

Gran parte de las noticias de la ciencia de todo el mundo en un sólo sitio. noticias de Ciencia.

Contenido relacionado