Esta lente de contacto usa grafeno para controlar su nivel de glucosa

Los científicos han desarrollado lentes de contacto que vienen con un sensor de grafeno incorporado y una antena extensible que puede monitorear el nivel de glucosa de los diabéticos.

Ponerse una lente de contacto pronto podría protegerlo de un ataque de diabetes. La lente, que tiene una pequeña nanoestructura de plástico incorporada, proporciona alertas en tiempo real antes de que los niveles de azúcar en sangre se vuelvan peligrosos, y podría producirse en masa en los próximos cinco años.

Investigadores del Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología de Ulsan (UNIST) y la Universidad de Sungkyunkwan en Corea del Sur hicieron el descubrimiento apretando una pequeña pantalla LED incrustada dentro de una lente de contacto, que advierte al usuario cuando su nivel de azúcar en sangre es demasiado bajo.

“Los pacientes diabéticos necesitan controlar sus niveles de glucosa varias veces al día”, dice Jang-Ung Park, profesor asociado de UNIST que trabajó en el proyecto. “Actualmente, hacen esto a través de su sangre, por lo que se prefieren los métodos no invasivos”.

Los intentos anteriores de desarrollar lentes de contacto inteligentes han sido voluminosos e incómodos, utilizando materiales que son demasiado frágiles, mientras que bloquean la visión del usuario y afectan el ojo. Además, los materiales resultaron ser demasiado caros para la escalabilidad.

Jang-Ung Park y sus colegas pudieron crear materiales poliméricos suaves, flexibles y transparentes, como los que se usan en los lentes de contacto normales, que incluían sensores de glucosa, circuitos inalámbricos de transferencia de energía y píxeles de pantalla que muestran señales. Detección visual en tiempo real .

El sensor, que está hecho de grafeno, monitorea continuamente la concentración de glucosa en las lágrimas y envía los datos a través de una antena transparente y extensible en la lente. Esto luego activa los píxeles en la pantalla LED. Cuando el nivel de glucosa se vuelve demasiado alto, la luz LED se enciende y advierte al usuario de su peligroso nivel de azúcar en sangre.

Si los investigadores reciben fondos suficientes, el equipo cree que puede comercializar el producto en los próximos cinco años. “Nuestra fabricación de lentes utiliza pasos convencionales para procesar la fabricación de dispositivos electrónicos típicos. Por lo tanto, será posible la producción en masa de nuestras lentes de contacto”, dice Park. “Como próximo paso, estamos investigando la fabricación de lentes de contacto inteligentes con sensores multiplexados que pueden monitorear enfermedades crónicas”.

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