Esta máscara de erupción para vacas podría ralentizar el cambio climático

El metano del ganado es una cantidad significativa del calentamiento global: comenzar con Zelp tiene una solución cómoda y elegante

Hay 1.600 millones de cabezas de ganado en la Tierra y sus eructos y pedos se están convirtiendo en un gran problema. Las vacas expulsan metano, un gas incoloro e inodoro que es aproximadamente 84 veces más fuerte que el dióxido de carbono cuando se trata del calentamiento global.

Como resultado, según un informe reciente del Instituto de Política Agrícola y Comercial, las emisiones combinadas de gases de efecto invernadero de las 13 empresas lácteas más grandes de Estados Unidos son equivalentes a las de los grandes gigantes de los combustibles fósiles.

Zelp, una empresa con sede en el Reino Unido, ha desarrollado una solución potencial en forma de una mascarilla facial de vaca que contiene eructos diseñada para reducir las emisiones de metano del ganado en un 60%. La empresa fue fundada por los hermanos Francisco y Patricio Norris, cuya familia dirige un negocio de cría de animales en Argentina. “Sabíamos que en todos los países, el metano es una de las mayores contribuciones al calentamiento global, y descubrimos que las herramientas de mitigación del metano en la agricultura están poco investigadas”, dice Francisco. “No hay muchas innovaciones en el campo”.

En general, las soluciones al problema del metano en la industria animal se han presentado en forma de aditivos alimentarios, que inhiben la producción de gas en el estómago del ganado al alterar su proceso digestivo.

En lugar de cambiar la microbiología de los animales, Zelp permite que los animales digieran los alimentos normales sin esta interferencia.

La máscara se ajusta cómodamente a la cabeza de una vaca con un mecanismo a modo de cremallera, lo que permite ajustarla a diferentes tamaños de cabeza de vaca, según la raza. Se aplica al ganado después del destete, generalmente a la edad de 6-8 meses, y se coloca cerca de las fosas nasales, lo que permite que el instrumento capture el metano de la respiración, eructos y eructos. “Aproximadamente el 95% de las emisiones de metano del ganado provienen de la nariz y la boca”, explica Norris. “La tecnología detecta, captura y oxida el metano cuando es exhalado por los animales”.

En la parte superior de la máscara, un sensor detecta cuándo está expirando la vaca y el porcentaje de metano que se expulsa. Cuando los niveles de metano son demasiado altos, la máscara canaliza el gas hacia un mecanismo de oxidación en el interior, que contiene un catalizador que convierte el metano en CO2 y agua y lo expulsa del dispositivo. “Reduce el potencial de calentamiento global del metano a menos del 1,5% del valor inicial”, explica Norris.

Zelp ha realizado estudios de comportamiento y observaciones con instituciones del Reino Unido y Argentina, incluido el Royal Veterinary College, que han indicado que la computadora portátil no tiene ningún impacto en el comportamiento y la alimentación del animal.

Aunque la reducción de metano está a la vanguardia del diseño, Zelp también mide la actividad de alimentación, la ubicación del ganado y la receptividad sexual en el ganado hembra. Con esta información, el equipo puede monitorear animales individuales e identificar los primeros signos de la enfermedad, lo que ayuda a mejorar el bienestar y reducir los costos en las granjas. “Todos estos parámetros se combinarían de manera diferente”, dice Norris. “Por ejemplo, si ve que la producción de metano está disminuyendo, pero la actividad alimentaria está aumentando, esto podría indicar algo. Si ve que la producción de metano aumenta y la actividad disminuye, esto podría indicar algo completamente diferente. “

Los datos también pueden ayudar a determinar la eficacia o la contaminación de un rebaño; finalmente, se podría recopilar información entre granjas para comprender las emisiones de metano y la salud de los bovinos a nivel regional y nacional.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación predice que el consumo de carne de res y lácteos aumentará en aproximadamente un 70% durante los próximos 30 años, y el equipo detrás de Zelp cree que la solución a la acción climática se implementa a tiempo para cumplir los objetivos globales del cambio climático. consisten en un enfoque colaborativo. Esperan que su producto complete el desarrollo de carne alternativa en este período vital, capturando y transformando el metano, una risa en algún momento.

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