Estados Unidos levantará la prohibición del desarrollo de embriones parcialmente humanos

Los experimentos al estilo de Frankenstein requerirían células madre humanas para crear embriones híbridos con los de animales, conocidos como quimeras.

Los expertos médicos han condenado al gobierno de Estados Unidos por sus planes de levantar la prohibición de la controvertida investigación biomédica, lo que genera temores de que pueda conducir al desarrollo de un embrión en parte humano y en parte animal.

Suena como algo sacado de una película económica de ciencia ficción, la nueva política permitiría experimentos al estilo de Frankenstein que toman células madre humanas para crear embriones híbridos con los de animales, conocidos como quimeras.

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) del gobierno discutieron las razones del aumento propuesto a través de una publicación de blog de su directora asociada de política científica, Carrie Wolinetz.

En la publicación, Wolinetz destacó una nueva política que permitiría a los científicos obtener dinero federal para desarrollar quimeras, bajo ciertas condiciones monitoreadas de cerca.

Sin embargo, la noticia ha preocupado a algunos expertos médicos, que consideran que la investigación no es ética y podría descontrolarse; el hecho de que el “juego de Dios” con la biología podría algún día llevar a “consecuencias adversas”, como la creación de animales con cerebro parcialmente humano, quizás dándoles una apariencia de conciencia humana o habilidades de pensamiento humano.

Otra preocupación es que las células podrían crecer en animales con esperma y óvulos humanos y reproducirse, produciendo embriones o fetos humanos dentro de animales u otras criaturas híbridas.

Actualmente, las directrices del NIH de 2009 para la investigación con células madre humanas prohíben la introducción de células humanas en blastocistos de primates no humanos y la reproducción animal. Pero los NIH afirman que los embriones proporcionan herramientas invaluables para la investigación médica y tomarían las medidas necesarias para evitar resultados tan extremos.

Los científicos a favor de levantar la prohibición esperan usar embriones para crear modelos animales de enfermedades humanas, lo que podría conducir a nuevas formas de prevenir y tratar enfermedades. Los investigadores también esperan producir ovejas, cerdos y vacas con corazones humanos, riñones, hígado, páncreas y posiblemente otros órganos que podrían usarse para trasplantes en humanos.

“Estoy seguro de que estos cambios propuestos permitirán a la comunidad de investigación de los NIH avanzar en este prometedor campo de la ciencia de manera responsable”, escribió Wolinetz en una publicación de blog.

“Al final del día, queremos asegurarnos de que esta investigación progrese porque es muy importante para nuestra comprensión de la enfermedad. Es importante para nuestra misión mejorar la salud humana”, dijo en una entrevista con NPR. “Pero también queremos asegurarnos de que haya un par adicional de ojos en estos proyectos, porque tienen este conjunto ético de preocupaciones asociadas con ellos”.

La investigación biomédica detrás de este tipo de estudios no es nueva en absoluto. Los científicos han creado y utilizado modelos animales que contienen células humanas durante décadas para obtener información valiosa sobre la biología humana y el desarrollo de enfermedades.

Tomemos, por ejemplo, las células tumorales humanas que se cultivan comúnmente en ratones para estudiar los procesos del cáncer y evaluar posibles estrategias de tratamiento. Para avanzar en la medicina regenerativa, es una práctica común validar la potencia de las células humanas pluripotentes, que pueden convertirse en cualquier tejido del cuerpo, introduciéndolas en roedores.

Pero eso no ha impedido que otros expertos médicos en el campo condenen todo. La doctora, Theresa Pham, dijo que la investigación “cruza la línea ética”.

“Como médico investigador, creo firmemente que este uso de la quimera cruza una línea ética … el avance de nuestro conocimiento en algunas áreas de la ciencia no puede ni debe abordarse con la misma supuesta ingenuidad”. ella dijo.

“Si las predicciones son incorrectas y las medidas de protección no son suficientes, entonces el precio será el costo de nuestra humanidad, así como de estas nuevas formas de vida que no pidieron participar en esta aterradora empresa”.

Sin embargo, no todos los profesionales en el campo están en contra del levantamiento de la prohibición.

Según Nature.com, Steven Goldman, neurólogo de la Universidad de Rochester en Nueva York, dijo que la moratoria de 2015 fue exagerada y se sintió aliviado de que se levantara porque las nuevas pautas son “más inteligentes en términos de dónde se encuentran”. descubre la ciencia “.

La regla de los NIH para levantar la prohibición ahora está abierta para comentarios públicos durante 30 días, después de lo cual la agencia emitirá una regla final y la levantará. Wolinetz espera que esto esté listo a tiempo para el ciclo de financiación que comienza en enero de 2017.

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