Estados Unidos no tiene una segunda ola. Su primera ola nunca se detuvo

A principios de junio, Estados Unidos pareció doblar la curva de su brote de coronavirus. Luego, los estados comenzaron a reabrirse y las cosas rápidamente se fueron cuesta abajo.

Hace dos meses, parecía que el brote de coronavirus en EE. UU. Podría seguir la misma trayectoria observada en países como España e Italia: un pico de casos inicialmente devastador seguido de un descenso diario lento pero constante. A finales de abril, el país registró un pico de más de 48.000 nuevos casos confirmados, pero a mediados de junio la cifra diaria comenzaba a caer por debajo de los 20.000.

Entonces esta tendencia a la baja hizo un cambio dramático. A fines de junio, la cantidad de casos confirmados comenzó a aumentar nuevamente, a pesar de que los datos mostraron que el país no hizo casi suficientes pruebas para rastrear con precisión el brote. El país ahora está viendo una reaparición alarmante del coronavirus que está eclipsando su pico en abril. Entonces, ¿qué salió mal?

En mayo, los estados de Estados Unidos comenzaron a abrirse para los negocios, a pesar de que el experto en enfermedades infecciosas del gobierno de Estados Unidos, Anthony Fauci, advirtió contra una reapertura rápida. Si bien algunos han adoptado un enfoque mucho más cauteloso y tentativo, muchos estados de EE. UU. Se han movido más rápido. A fines de mayo, a las personas en más de 30 estados se les permitió cenar en restaurantes, ir a la bolera local, beber en su bar favorito y arreglarse las uñas en la peluquería o salón de belleza local.

Si bien estas restricciones se atenuaron, los casos de coronavirus ya se estaban recuperando. A fines de junio, los casos aumentaron constantemente y el 2 de julio el número diario de nuevas infecciones superó las 50.000 por primera vez. El 2 de julio, PBS informó que las infecciones aumentaron en 40 de los 50 estados del país, y el 5 de julio, el promedio de siete días del país alcanzó un número récord de nuevos casos por vigésimo séptimo día consecutivo.

Si bien el epicentro del brote se concentró inicialmente en el noreste, Covid-19 ahora se está moviendo hacia el sur y el oeste del país. Estados como Texas, Arizona, Florida y el sur de California se han convertido en los últimos puntos críticos de Covid-19, ya que ven crecer de forma espectacular los nuevos casos de coronavirus. Pero, ¿qué hay detrás del crecimiento?

“Donde esta incidencia aumenta es en lugares que han reabierto”, dice Katia Koelle, profesora asociada de biología evolutiva y virología en la Universidad de Emory, que se muestra reacia a llamar a lo que sucede una segunda ola, como ella dice. Técnicamente no llegó al final de su primera ola. “Parece que la reapertura de estados que han facilitado la agregación de personas en áreas cercanas es realmente la responsable del aumento de casos”.

Mientras que Nueva York y otros estados han optado por una reapertura gradual lenta y cautelosa, estados como Texas han suavizado las medidas de bloqueo desde finales de abril, cuando no se renovaron las órdenes de residencia. A partir del 1 de mayo, los restaurantes ya podían abrir al 25% de su capacidad, y los bares, boleras y rodeos abrían al 25%, tres semanas después. Se permitió que las empresas funcionaran a la mitad de su capacidad hasta principios de junio. En Arizona, las tiendas minoristas, las peluquerías y los salones pueden abrir desde el 8 de mayo, y las personas pueden comer en restaurantes desde el 11 de mayo. Los gimnasios abrieron dos días después. El 5 de junio, Florida reabrió Universal Orlando Resort y se permitió la apertura de bares, cines y salones de masajes en la mayoría de las ciudades del estado.

Al 4 de julio, las hospitalizaciones en el estado de Texas habían llegado a 7,890, que es un número alarmante de casos en comparación con otros estados del país. Nueva York, por ejemplo, informó solo 844 nuevas hospitalizaciones el mismo día. El hilo común que une a estos estados es que no solo se abrieron con relativa rapidez, sino que, hasta hace poco, muchos de ellos no tenían políticas de enmascaramiento obligatorias en todo el estado. “Sé que Georgia, Texas y Arizona se abrieron muy rápido y no necesitan máscaras en público”, dice Loren Lipworth-Elliot, epidemióloga de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee. “La sensación es que tal vez algunos estados han comenzado a relajar su distancia social y otras restricciones de comportamiento antes de llegar a algo como lo que llamaríamos el fondo de una ola”.

En estados como Nueva York, Nueva Jersey e Illinois, que tienen políticas estrictas de enmascaramiento, los casos nuevos han disminuido en un 25 por ciento en las últimas dos semanas hasta el 24 de junio. Texas y Arizona, por otro lado, que, en ese momento, solo tenían “recomendaciones” para la mascarilla a nivel estatal, vieron aumentar los nuevos casos de coronavirus en un 84%. El gobernador de Florida, Ron DeSantis, aún no ha ordenado el uso de máscaras faciales, mientras que California ordenó el uso de máscaras faciales el 19 de junio después de que los casos comenzaron a aumentar.

“Los estados exitosos serán los que implementen políticas estrictas de enmascaramiento y distanciamiento social en el futuro”, dice Lipworth-Elliot. “No serán unas semanas. Si podemos hacer que las personas usen máscaras, podemos tener un gran impacto en lo que sucede entre ahora y cuando tengamos una vacuna. “

Al igual que Texas, Florida experimentó el mayor aumento diario de casos de coronavirus en los últimos días, ya que los casos aumentaron en 11,443 el 4 de julio, que fue la segunda vez en tres días que los casos aumentaron en más de 10,000. En Arizona, los casos nuevos superaron los 4.878 por primera vez el 1 de julio, el nivel más alto desde que comenzó el brote. El 8 de julio, California experimentó el mayor aumento de casos nuevos, ya que se diagnosticaron otros 11,529, y las hospitalizaciones aumentaron un 50 por ciento en las últimas dos semanas a 5,800.

Sin embargo, California es un valor relativamente anterior en el grupo de puntos críticos, especialmente desde que California fue el primer estado en ingresar al bloqueo. La razón del crecimiento podría ser quién está exactamente infectado con la enfermedad. Los datos del Departamento de Salud Pública de California del 6 de julio muestran que las personas entre las edades de 18 y 50 representan más del 60% de los casos recién diagnosticados en California, mientras que un análisis de mediados de junio mostró que el 44% de los nuevos diagnósticos provienen de aquellos de 34 años o menos, lo que sugiere que los grupos demográficos más jóvenes, que son más propensos a ir a bares, podrían ayudar a aumentar el número de casos en los EE. UU.

A fines de junio, el presidente Donald Trump culpó de los casos confirmados al aumento del régimen de pruebas del país. Las pruebas de coronavirus se han duplicado desde principios de abril, y ahora se realizan alrededor de 550.000 pruebas cada día, cinco veces más que hace tres meses. Lipworth-Elliot dice que el país inicialmente evaluó a personas sintomáticas y distorsionó los resultados positivos de las pruebas de los ancianos. “Ahora vemos muchas más pruebas y son pruebas asintomáticas, así que creo que esta es una explicación de por qué estamos viendo este aumento en los casos entre las personas más jóvenes”, explica.

Pero esto no tiene en cuenta el hecho de que la proporción de personas que dieron positivo como porcentaje del total de pruebas está aumentando actualmente en 28 estados de EE. UU., Según datos de la Universidad Johns Hopkins. La Organización Mundial de la Salud dice que las tasas de positividad deben estar por debajo del 5% durante 14 días consecutivos si la población analizada en un área se realiza en un nivel apropiado. El martes, la tasa de positividad en California fue del 7,5%, en Texas fue del 14,4%, en Florida fue del 18,9% y, sobre todo, la tasa de positividad en Arizona fue del 26,8%. Si se ha administrado un número adecuado de pruebas; la tasa de positividad debería disminuir. Esto indica que los estados están evaluando a los que se enferman, en lugar de a una amplia variedad de la población.

En respuesta al creciente número de casos de coronavirus, muchos estados han revertido sus esfuerzos de reapertura. Antes del feriado del 4 de julio, los funcionarios de California ordenaron el cierre de bares y clubes nocturnos en siete condados, mientras que los gimnasios, cines y parques acuáticos de Arizona permanecerán cerrados hasta al menos el 27 de julio. ser suficiente para reducir la enfermedad. Monica Ghandi, profesora de enfermedades infecciosas en la Universidad de California en San Francisco, dice que el virus podría estar circulando por mucho más tiempo. “Creo que [Covid-19] se ha vuelto endémico en este país ”, advierte. “Incluso con un poco de franqueza, cualquier franqueza, veremos aumentos en los casos”.

Alex Lee es un escritor de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @ 1AlexL

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