Estas brillantes ranas arborícolas son, literalmente, imperdibles

El árbol de lunares de América del Sur es la primera rana jamás registrada con fuertes cualidades fluorescentes

A la luz del día, el árbol de lunares de América del Sur, también conocido como Hypsiboas punctatus, es de color verde pálido con pequeños puntos rojos esparcidos en la espalda. Bajo la luz ultravioleta, sufre una transformación brillante, brillando en un verde casi neón.

Carlos Taboada, herpetólogo de la Universidad de Buenos Aires en Argentina, coautor del estudio publicado por Proceedings of the National Academy of Sciences en Estados Unidos, recolectó las ranas cerca de Santa Fe. Tras una investigación adicional sobre su fluorescencia verde, el equipo descubrió que tres moléculas, hiloin-L1, hiloin-L2 e hiloin-G1, estaban presentes en la piel y el tejido linfático de la rana. Las secreciones en estas áreas contienen los químicos necesarios para absorber la luz y son similares a las que se encuentran en las plantas.

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El tabú explicaba en un comunicado que esta fluorescencia es una rareza entre los animales terrestres y, hasta el momento, la capacidad de absorber y transmitir luz de esta forma ha sido inaudita en los anfibios: “Este fenómeno es poco común en los tetrápodos, estando limitado especialmente en los loros. y tortugas marinas. “

La fluorescencia es diferente de la bioluminiscencia, un rasgo que poseen ciertas criaturas marinas. Mientras que la bioluminiscencia crea luz a través de una compleja reacción química y puede funcionar incluso en las partes más oscuras del océano, las criaturas fluorescentes dependen de la absorción de luz para crear este brillo. En esencia, la fluorescencia es la capacidad de absorber radiación electromagnética de longitud de onda corta y reemitirla en longitudes de onda más largas.

El pulpo bioluminiscente profundo Stauroteuthis syrtensis es capaz de atraer presas con una serie de fotóforos parpadeando en sus tentáculos, creando un señuelo hipnótico. En cambio, no está claro por qué la rana punteada tiene una capacidad fluorescente, pero las posibles explicaciones podrían tener el propósito de comunicarse o atraer a un compañero.

El color fluorescente de la rana arbórea fue una sorpresa, no por su capacidad para absorber la luz, sino porque brillaba en verde. Dado que las ranas contenían el pigmento de biliverdina, los herpetólogos habían anticipado que emitiría un tenue tono rojo. En cambio, encontraron que las ranas tenían un fuerte brillo verde.

El puro poder de la luz emitida por las ranas es sorprendente. Pueden proyectar hasta un 18% de luz visible como una luna llena. El tabú pretende estudiar los fotorreceptores de las ranas para probar si esta emisión de luz se correlaciona con los requisitos visuales necesarios para que la rana vea con claridad.

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