Estas cifras muestran qué tan bien el NHS puede tratar una crisis de coronavirus

Gran Bretaña ha estado recortando camas del NHS durante tres décadas. El coronavirus podría estar cerca de la prueba más difícil

El lunes, la médica en jefe de Escocia, Caroline Calderwood, predijo que hasta 250.000 personas podrían ser hospitalizadas si se materializara un escenario importante de Covid-19 o coronavirus en el país.

En el peor de los casos, basándose en datos de otros países afectados por el virus, Calderwood predijo que el 50-80% de la población de Escocia podría estar infectada; el cuatro por ciento de ellos requeriría hospitalización. Esto plantea un problema numérico, ya que el NHS de Escocia tiene solo 13.400 camas de cuidados intensivos. No hace falta decir que 250.000 no entran en 13.400.

Como Primera Ministra de Escocia, Nicola Sturgeon destacadoEl modelo de Calderwood presuponía circunstancias catastróficas que nunca podrían suceder. Y esas 250.000 personas pueden no necesitar necesariamente toda la atención de urgencia al mismo tiempo. Pero este no es de ninguna manera un problema escocés único. Mientras el Reino Unido se prepara para un brote importante de coronavirus, surgen preguntas sobre si el NHS está listo para lidiar con una gran cantidad de hospitalizaciones.

Susan Crossland, presidenta de la Sociedad de Medicina Aguda, dice que el plan del gobierno para manejar Covid-19 «suena muy delicado», pero que la pregunta principal ahora es cuántas personas que contraen la enfermedad tendrán que ser hospitalizadas.

No hay una estimación oficial para esto, a pesar de que un artículo del Daily Telegraph informó que los funcionarios de salud han calculado que hasta el 70% de la población del Reino Unido podría contraer la enfermedad. La Organización Mundial de la Salud dice que una de cada seis (o el 16%) de las personas con el virus podría enfermarse gravemente. Combinadas, estas estimaciones arrojan un total de 7,4 millones de residentes británicos que pueden necesitar hospitalización.

Si vemos muchos casos graves, sin duda ejercerá presión sobre el NHS. Y luego tenemos que empezar a pensar en cómo usaremos las camas trepadoras [mothballed beds that aren’t used except during high-pressure periods]»¿Cómo tratamos al personal si se enferma?», Dice Crossland. «Esto ejercerá presión sobre un sistema que ya está bastante bajo presión».

El NHS ha estado sangrando camas de hospital durante décadas. En 2017, King’s Fund, un grupo de expertos, descubrió que el número de camas en Inglaterra se redujo de 299.000 en 1987 a 142.000 en 2017, una caída del 52%. El número de camas en cuidados intensivos y generales en Inglaterra se redujo en un 43% durante el mismo período, aunque las reducciones más pronunciadas en otros tipos de camas, incluidas las para pacientes con problemas de maternidad, enfermedades mentales o de aprendizaje, significan que las camas de cuidados intensivos y general hasta la mayoría del stock total de camas. En diciembre de 2019, las cifras del NHS muestran que Inglaterra tenía 128,329 camas disponibles, de las cuales 101,598 en cuidados generales y agudos. El Reino Unido en su conjunto tenía 167.589 camas de hospital en 2017, según cifras de la OCDE, una organización internacional.

Esta disminución se produjo a pesar del crecimiento de la población, de 56,8 millones hace 30 años a 66 millones en la actualidad. «En los últimos años, el Reino Unido ha pasado de tener alrededor de cuatro camas por cada mil personas en 2000 a dos camas y media por cada mil personas ahora», dijo Mark Dayan, director de asuntos públicos de Nuffield Trust, una organización benéfica centrada en la salud. .

Si bien el número de camas de hospital, que deben considerarse no solo como ropa de cama y colchones, sino también como equipo y personal médico que los atiende, ha disminuido constantemente en todo el mundo desarrollado, el enfoque de Gran Bretaña ha sido mucho más radical que en países comparables ». . Según cifras de la OCDE, en 2017 Alemania tenía ocho camas por mil habitantes, mientras que Francia tenía 5,98 camas por mil. En promedio, dice Dayan, la cantidad de camas por cada mil personas en países igualmente desarrollados es casi el doble que en el Reino Unido.

La reducción en el número de camas, explica Dayan, es el resultado de una mentalidad precisa que se ha arraigado en los países occidentales, que tiene como objetivo tratar a las personas más rápido que quedarse en los hospitales.

«Los avances en cirugía y anestésicos significan que se puede tratar a más personas en un día y, por lo tanto, se necesitan menos camas para aquellos pacientes que no se encuentran en una emergencia. En muchos países también ha habido un pequeño intento por reducir la dependencia hospitalaria y aumentar el número de personas atendidas en el hogar o fuera de los servicios hospitalarios, como las oficinas generales del Reino Unido ”, dice.

Por muy tentador que sea poner el hacha a los pies de los políticos que impulsan la austeridad, esto es solo una parte de la historia. Sí, las camas del NHS cayeron de 183,831 en 2010 a 167,589 en 2017, pero ya han caído antes.

«Incluso en la década de 2000 [under New Labour] cuando llegó una gran cantidad de dinero al NHS, con un enorme aumento en la financiación cada año, el número de camas disminuyó incluso entonces «, dice Dayan.» Era política de los sucesivos gobiernos y líderes del NHS tratar de reducir la dependencia de los hospitales y servicios de enfermería. salud «.

Hasta cierto punto, este esfuerzo ha tenido éxito ya que los tratamientos se han vuelto más efectivos y rápidos. «No podría haber tenido una reducción tan grande de camas sin algún éxito en la reducción de la necesidad de camas», dice Dayan. Por otro lado, el Reino Unido probablemente lo ha superado, ya que las camas del NHS se han vuelto rutinariamente superpobladas en los últimos años y los objetivos de la lista de espera generalmente se han pasado por alto.

Entonces, ¿a dónde va esto desde el Reino Unido cuando se trata de lidiar con una crisis de coronavirus?

Según Martin McKee, profesor de salud pública europea en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, «una pequeña conmoción puede tener consecuencias importantes, como sucedió en 2015», en referencia a un estudio del que fue coautor y que registró un aumento en fallecidos. en Inglaterra y Gales en enero de ese año, a fallas en la atención médica, incluidas largas esperas y falta de camas. El documento sugirió que la austeridad pudo haber jugado un papel en ello.

«Por otro lado, el Reino Unido tiene una sólida infraestructura de salud pública en comparación con muchos otros países, lo que lo coloca en una mejor posición para contener la propagación», dice McKee.

Si el número de casos graves en el Reino Unido se descontrola, el gobierno primero pedirá a los pacientes que están actualmente hospitalizados pero que pueden ser tratados en casa que hagan precisamente eso. «Otra opción que está utilizando el NHS para responder a crisis más regulares, como la gripe de invierno, es cancelar o retrasar las operaciones planificadas para despejar las camas y el personal para los pacientes urgentes, en este caso pacientes con coronavirus», dice Dayan.

En su opinión, un escenario serio tendrá más que ver con las cifras combinadas con la velocidad del contagio, que con la cantidad. «La preocupación sería que el coronavirus llega a gran escala muy rápidamente, por lo que todos lo contraen de una vez», dice. Pero esto está lejos de ser un resultado garantizado, especialmente si la estrategia de aislamiento del gobierno es efectiva.

El tiempo también puede estar de nuestro lado. Cuando llegue la primavera, el contagio de Covid-19 podría cambiar. «La gripe y el resfriado son más comunes en épocas de frío y lluvia», dice Crossland. «No sabemos cómo se comportará el coronavirus en un clima más cálido».

Gian Volpicelli es el editor político de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @Gmvolpi

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