Estas cuatro vacunas contra el coronavirus son las más cercanas a convertirse en realidad

Hay cientos de vacunas contra el coronavirus en desarrollo, pero estas cuatro ya están por delante de la carrera mundial

Si bien las personas esperan con ansias una vacuna Covid-19, se están comenzando a transmitir más candidatos a su propio ritmo en los ensayos clínicos. Más de 100 candidatos a vacunas están siendo desarrollados por equipos de todo el mundo, con más de 20 personas actualmente o por someterse a evaluación clínica, lo que significa que se están probando en humanos.

“Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces [RNA] el 11 de enero y supe bastante bien de inmediato qué tipo de vacuna se necesitaría y qué virus debería poner en una vacuna, el mundo de la inmunología estaba en muy buen estado para continuar con esto “, dice Danny Altmann, profesor de Inmunología en Colegio Imperial de Londres.

El 20 de julio, dos candidatos a vacunas publicaron resultados preliminares de los estudios de fase uno y dos que muestran que inducían una respuesta inmune y no desencadenaban problemas importantes de seguridad, lo que marca un paso positivo hacia adelante. Pero todavía hay un camino por recorrer: inducir una respuesta inmune no significa necesariamente que la vacuna protegerá a las personas del Covid-19. Solo un estudio de fase 3, que implica administrar la vacuna a un gran número de personas y rastrear si tienen la enfermedad, lo demostrará. “Hicieron todo lo que queríamos, así que son buenas noticias”, dice Altmann. “Ahora es la parte difícil”.

El desarrollo de candidatos a vacunas utiliza una gama de diferentes plataformas de tecnología de vacunación, algunas de las cuales están probadas y otras que son verdaderamente de vanguardia. Si bien han comenzado a surgir algunos resultados de varias vacunas candidatas, no es posible hacer comparaciones directas porque diferentes laboratorios pueden realizar pruebas con diferentes dosis y poblaciones y pueden usar diferentes pruebas para medir la respuesta inmune. “Por lo tanto, la pregunta de cuál es mejor no puede responderse en este momento”, dice Beate Kampmann, directora del Centro de Vacunas de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

Con esto en mente, estos son algunos de los candidatos a vacunas que actualmente son los más remotos:

Oxford / AstraZeneca

En el Reino Unido, he oído hablar mucho sobre el desarrollo de una vacuna en la Universidad de Oxford. El gobierno ya ordenó 100 millones de dosis de la vacuna, que está siendo desarrollada por Oxford y la compañía farmacéutica AstraZeneca y actualmente es uno de los líderes en pruebas.

La vacuna Oxford es una vacuna de vector viral: se basa en un adenovirus de chimpancé (un virus que causa una enfermedad como el resfriado común en los chimpancés), que ha sido modificada para contener la secuencia genética de la “proteína de pico” del coronavirus, que se cree que juega un papel importante en la infección de células. Esta es una forma de exponer el cuerpo a la proteína de pico sin exponerlo al coronavirus, para crear una respuesta inmune. “El adenovirus del chimpancé es una especie de caballo de Troya que lleva información sobre la proteína Covid al sistema inmunológico”, explica Kampmann. Si el sistema inmunológico entra en contacto con el coronavirus real, está listo para reaccionar.

El 20 de julio, los investigadores publicaron un informe preliminar en The Lancet sobre los estudios de fase uno y dos de su vacuna, ChAdOx1 nCoV-19, que informaron indujo una respuesta inmune y no tuvo efectos secundarios importantes. Ahora está entrando en la tercera fase de pruebas en Brasil y Sudáfrica.

Altmann dice que la respuesta inmune presentada en los datos de Oxford es prometedora y enfatiza la importancia de activar tanto las células T como los anticuerpos. Las células T son un tipo de glóbulo blanco que ayuda a las células B a crear anticuerpos y destruir las células infectadas para ayudar a detener la propagación de una infección. “Para obtener una buena respuesta de una vacuna, se necesitan ambos a bordo”, dice Altmann. Dice que todos los datos que vio de candidatos a vacunas se ven bien para ambos, “aunque pensé que los datos de Oxford realmente tenían datos de células T realmente impresionantes”.

CanSino

China CanSino Biologics informó los resultados de su segundo estudio de fase, que se llevó a cabo en Wuhan el mismo día que el grupo de Oxford, también en The Lancet. De manera similar, informó que su vacuna era segura e inducía una respuesta inmune significativa.

La vacuna CanSino, que se está desarrollando en conjunto con el Instituto de Biotecnología de Beijing, también usa un adenovirus como vector viral para liberar la proteína del coronavirus pico, pero en este caso es un virus del resfriado común en humanos. Una posible desventaja de esto, dice Kampmann, es que debido a que el virus circula en poblaciones humanas, algunas personas ya pueden tener anticuerpos contra él, lo que podría afectar la respuesta inmune. “Es posible que las personas con anticuerpos preexistentes contra ese adenovirus no produzcan tanta respuesta inmune a la vacuna contra el adenovirus Covid”, dice.

La vacuna ha sido aprobada para su uso por el ejército chino.

Moderno

La empresa estadounidense Moderna es uno de los varios grupos que trabajan en una vacuna de ARN, un nuevo tipo de vacuna que implica hacer una versión sintética del ARN de la proteína del coronavirus, las instrucciones genéticas que le dicen a las células cómo producir proteína. Esto engaña al cuerpo para que produzca la proteína de pico en sí, que induce una respuesta inmune.

El 14 de julio, los resultados preliminares de un estudio de segunda fase con la vacuna Moderna se publicaron en el New England Journal of Medicine y declararon que la vacuna inducía una respuesta inmune y no planteaba problemas importantes de seguridad. Moderna tiene la intención de iniciar pronto la tercera fase.

La ventaja del método de ARN es que no es necesario producir mucho material, porque el cuerpo esencialmente crea la vacuna por sí mismo. Esto podría hacer que escalar el producto sea más fácil y económico. “Puede deshacerse de cantidades muy, muy pequeñas”, dice Kampmann. Sin embargo, es relativamente nuevo en el mundo de la tecnología de vacunas; no se ha autorizado previamente ninguna vacuna de ARN.

Otros grupos que trabajan en vacunas de ARN son el Imperial College London y la empresa alemana BioNTech, desde la que colabora con el gigante farmacéutico Pfizer y tiene un acuerdo con el gobierno británico para suministrar 30 millones de dosis.

Sinovac

La candidata Sinovac Biotech, con sede en Beijing, llamada CoronaVac, es una vacuna inactivada, un tipo de vacuna relativamente antiguo que consiste en partículas de virus que han sido muertas o inactivadas y, por lo tanto, ya no causan infecciones. El sistema inmunológico aún reconoce el virus, lo que provoca una respuesta inmunitaria que puede llamar si el receptor entra en contacto más tarde con el virus real.

En junio, la compañía dijo en un comunicado de prensa que los resultados preliminares de la fase uno y dos estudios en humanos mostraron que la vacuna induce anticuerpos neutralizantes y no tiene efectos secundarios graves. Ahora pasamos a tres estudios en Brasil.

Una ventaja del enfoque de virus inactivados, dice Altmann, es que está probado y probado; La misma técnica se ha utilizado durante décadas para fabricar vacunas que protegen contra enfermedades, incluida la poliomielitis. “Me gusta esa lógica”, dice Altmann. Esto también significa que ya tenemos la infraestructura para hacer este tipo de vacuna.

Sin embargo, una desventaja es que el desarrollo de la vacuna requiere el crecimiento del material en grandes cantidades, lo que puede hacer que el escalado sea más difícil que otros tipos de vacunas, una consideración importante dada la magnitud y urgencia de la demanda de una vacuna Covid-19. .

SinoPharm en China también está desarrollando una vacuna inactivada y está llevando a cabo un estudio de tercera fase en Abu Dhabi.

Un largo camino por recorrer

Por supuesto, hay muchas otras vacunas en las que se está trabajando, e imaginar buscar una vacuna Covid como una “raza” puede ser engañoso. “No es realmente un sprint rápido, es un maratón”, dice Kampmann.

Ser el primero no significa necesariamente ser el mejor y existen otros problemas más allá de simplemente hacer una vacuna que funcione. Tendremos que producir y distribuir la vacuna a gran escala y no sabremos cuánto tiempo una vacuna protege a una persona del Covid-19 hasta más tarde. Una vacuna que tarda más en desarrollarse puede ser más eficaz, más duradera, más barata o más fácil de escalar. O diferentes vacunas pueden ser más efectivas en diferentes geografías o grupos de edad. “Podría ser que haya más de una vacuna”, dice Kampmann. “Me sorprendería mucho si hubiera una sola vacuna”.

Por ahora, dice Altmann, es importante invertir en muchas plataformas y candidatos, en lugar de poner todos los huevos en una canasta a toda prisa para apoyar a un solo “ganador”. “Es un argumento para tratar de ser lento, sabio y cuidadoso, y no dar la impresión de que se trata del Concurso de Vacunas de Eurovisión”, dice.

Vicki Turk es la editora de funciones DyN Noticias. Enviar un tweet desde @VickiTurk

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