Estas gigantescas turbinas eólicas impulsan un futuro más barato

El parque eólico acuoso de Burbo Bank puede suministrar electricidad a 230.000 hogares

A siete kilómetros de la costa oeste de Gran Bretaña, 32 turbinas eólicas giran suavemente con la brisa, cada una tan grande que se elevaría por encima del London Eye. Ubicadas en el parque eólico Burbo Bank, a siete kilómetros de la bahía de Liverpool, estas son las turbinas más grandes que se pueden usar comercialmente en cualquier parte del mundo. Cada uno tiene una altura de 195 metros, 53 metros más que una turbina estándar, con un diámetro de 164 metros. La energía generada por una rotación completa puede alimentar una casa durante más de un día. «Son equipos extremadamente potentes», dice Benj Sykes, gerente británico de la empresa eólica marina Dong Energy, que opera el parque eólico.

Leer más: las microrredes y la cadena de bloques alimentan nuestro futuro energético

Para las turbinas, el tamaño es igual a la eficiencia. Están diseñados para transformarse más del 80% del tiempo: cuando funciona a plena capacidad, la granja puede satisfacer la demanda de electricidad de 230.000 hogares. «Tiene un rotor muy grande, es más eficiente para capturar la energía eólica en un rango más amplio de velocidades del viento», explica Skyes. «Cortan a velocidades de viento bastante bajas, cuatro o cinco metros por segundo».

A pesar de su enorme tamaño, el costo de construcción, que incluye colocar los cimientos en el lecho marino, enrollar el cable que lleva la electricidad a una estación en alta mar y construir la torre de acero y las palas del rotor de fibra de vidrio, también es menor que instalar una turbina de tamaño estándar. «Cuanta más energía pueda obtener de cada turbina, más energía podrá obtener de cada base, de cada cable de red y, por lo tanto, reducirá el costo de todos estos elementos», dice Skyes.

¿El mayor desafío? Remoción de turbinas en el mar. «Usamos una embarcación muy grande, llamada embarcación autoelevable, que tiene patas en las esquinas para poder sacarla del agua», dice Skyes. Los barcos recogen las piezas de la turbina separadas de Belfast antes de partir hacia Burbo Bank. Una vez allí, se levantó y una grúa a bordo colocó el equipo en su lugar. Se necesitaron hasta 36 horas para instalar una turbina al inicio del proyecto. Hasta el final, instalaron una turbina al día.

En 2012, la industria de la energía limpia estableció el objetivo de reducir la electricidad eólica marina a 100 libras esterlinas por megavatio en ocho años. Esa etapa se superó en solo cinco, y Skyes dice que las enormes turbinas ayudarán a que el viento se convierta en una de las formas más baratas de electricidad disponible. Además, son cada vez más grandes: suben de 13 a 14 megavatios. «Esto ha abierto una nueva etapa en el ciclo de vida de la industria; confiamos en que veremos que el tamaño de la turbina seguirá creciendo».

Gran parte de las noticias de la ciencia de la tierra en un sólo sitio. artículos de Ciencia.

Contenido relacionado